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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 22-03-2018

Ms del 60% de las alertas por mercurio en la UE vienen del pescado espaol

Luca Villa
Pblico

De las 140 notificaciones en 2017 por altos niveles de mercurio en pescado, 88 procedan de las flotas espaolas. La mayora, notificadas por Italia. Espaa slo emiti una alerta a pesar de ser lder en el sector y principal consumidor.


Una pieza de atn en venta. EFE

El mercurio est cada vez ms presente en los alimentos que comemos. O, al menos, se detecta ms. Los casos de contaminacin por este peligroso metal pesado que en funcin de la dosis puede afectar sobre todo a los sistemas nervioso e inmunitario de fetos y bebs aumentan ao a ao en el sistema de alertas rpidas RASFF de la Comisin Europea, un protocolo de notificaciones que los Estados miembros utilizan para avisar y prevenir sobre posibles riesgos de seguridad alimentaria, y que slo en 2017 registr 152 avisos por niveles excesivos de este txico. La cifra supone un incremento del 33% sobre un ao antes, cuando se dieron 102 avisos. Adems, 84 notificaciones fueron de alerta, lo que quiere decir que afect a productos que ya estaban en el mercado y que tuvieron que ser retirados. Especialmente, productos espaoles.

La inmensa mayora de las notificaciones por mercurio en alimentos se dan en pescados y productos pesqueros, que es la principal va de exposicin humana a este contaminante, segn la OMS. Cuando el mercurio que se expulsa a la atmsfera desde centrales trmicas, industrias o minas pasa al agua, las bacterias lo transforman en metilmercurio, su variante ms txica, que se acumula en peces y mariscos cuando se alimentan del plancton, las algas u otros peces; y que pasa a las personas cuando nos los comemos. De los 152 avisos por mercurio en alimentos del ao pasado, 140 se produjeron en pescado.

De ellos, 88 fueron en pescados capturados por flotas espaolas. Es decir, algo ms del 62% de todas las notificaciones por altos niveles de mercurio en pescados y productos pesqueros que se consumen en la Unin Europea tuvieron origen espaol. El resto, se reparten en pescados procedentes de Vietnam (25), Portugal (19), Indonesia (8) o Sri Lanka (6), entre otros.

El pescado es muy bueno y muy necesario, pero puede tener efectos para el desarrollo intrauterino. Algunas comunidades recomiendan a las embarazadas reducir su consumo, aunque no explican por qu. Somos una potencia mundial en pescado y no se quiere alarmar, seala en conversacin con Pblico Paco Ramos, de Ecologistas en Accin y el grupo de trabajo Zero Mercury.

Falta de control

En efecto, la alta presencia de pescado espaol en la estadstica se explica en parte por la importancia de Espaa en este sector. Segn los ltimos datos del Ministerio de Agricultura, Pesca, Alimentacin y Medio Ambiente de 2014 Espaa, con ms del 20% de las capturas comunitarias y el 17,5% de la produccin acucola, es lder pesquero en Europa y ocupa el puesto 22 en el ranking mundial. Ese ao, Espaa gestion, entre capturas, acuicultura e importaciones, 3,1 millones de toneladas de pescado de las que, aproximadamente un 64%, se quedaron en nuestras fronteras. Somos adems uno de los principales consumidores de este alimento. Mientras en Europa se consumen unos 20 kilos de pescado por persona y ao, en Espaa esa cifra se dispara hasta los 44 kilos. Un informe publicado por el Gobierno en 2011 mostr que los espaoles tenan 10 veces ms mercurio en su organismo que los alemanes, estadounidenses o canadienses.

De los datos anteriores cabra esperar que Espaa estuviera no slo entre los pases que ms alertas reciben, sino tambin, y sobre todo, entre los que ms notificaciones emiten. No ocurre as. Es ms, nuestro pas slo emiti un aviso por mercurio en pescado en todo 2017, en una partida de pez espada congelado procedente de Indonesia.

No tiene mucho sentido. Y no tenemos una explicacin, pero parecera que aqu no se hacen muchos muestreos, dice Ramos.

El sistema RASFF establece los niveles mximos de sustancias txicas a partir de la cual un pas puede emitir una alerta, pero las pruebas no se realizan sobre todas las partidas de pescado, sino que responden a muestreos aleatorios. La disparidad entre pases es evidente. Slo as se explica que un solo Estado miembro, Italia, haya emitido 98 de los 140 avisos (79 de ellos por pescado espaol). El resto de alertas se reparten mayoritariamente entre Holanda (18) y Francia (16), a las que se suman notificaciones aisladas de Blgica, Suiza, Portugal, Alemania, Chipre o Reino Unido, entre otros.

Este peridico ha preguntado a la Agencia Espaola de Consumo, Seguridad Alimentaria y Nutricin sobre el tipo de muestreos que se hacen en Espaa, pero a fecha de publicacin de este artculo, no ha obtenido respuesta.

Cada vez ms mercurio

Que el pescado procedente de Espaa tenga mercurio no significa que este haya sido producido en nuestro pas. Este metal pesado proviene en una pequea proporcin de fuentes naturales como las erupciones volcnicas, por ejemplo y en su mayora por las actividades humanas que se desarrollan en todo el planeta. El mercurio puede viajar miles de kilmetros a travs del aire hasta que se deposita en sistemas terrestres o acuticos, donde pasa enseguida a la cadena trfica.

Cada vez hay ms y est apareciendo en sitios donde nunca ha habido mercurio, alerta Leticia Baselga, experta de Ecologistas en Accin en este txico.

El principal problema del mercurio, de hecho, es que nunca desaparece, sino que se va acumulando, aumentando su concentracin. Por eso, los peces con mayor riesgo para el consumo son aquellos que viven ms tiempo, que son ms grandes y que se alimentan de otros peces que tambin lo ingieren. En Espaa, afecta sobre todo al atn, al pez espada, al merln o a los distintos tipos de tiburn.

Segn la normativa comunitaria, el nivel mximo permitido de mercurio en los productos pesqueros es de 0,5 miligramos por kilo, aunque en peces grandes se ha aumentado hasta 1 miligramo por kilo porque casi todos superan el umbral anterior. El Comit Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA), no obstante, estima lmites ms estrictos en base a la ingesta mxima semanal de metilmercurio (1,6 microgramos por kg de peso corporal por semana).

@Luchiva

Fuente: http://www.publico.es/sociedad/alimentacion-60-alertas-mercurio-ue-vienen-pescado-espanol.html



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