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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-03-2018

Evanglicos en poltica, no pare de sufrir!

Alvaro Verzi Rangel
CLAE / Rebelin


Para un pas con una cultura y ptica mayoritariamente catlica, el cristianismo que no depende del Vaticano con frecuencia se asocia a estampas integradas al multicultural hbitat urbano, pero con el lanzamiento como candidato presidencial del pastor-empresario Javier Bertucci, llega el momento de observarlo como una preocupante alternativa de poder.

Los evanglicos representan un caudal de votos que se especula- supera el milln ochocientos mil votos en Venezuela, y han tenido un crecimiento importante en los ltimos tres lustros, de la mano de militares y a la vez altos funcionarios del gobierno bolivariano, como el exministro de Defensa, general Gustavo Rangel Briceo, el exgobernador del fronterizo estado Tchira y exembajador en Cuba Ronald Blanco La Cruz, y su cuado, el capitn Edgar Hernndez Behrens.

Segn las optimistas cifras del pastor Samuel Olson, presidente del Consejo Evanglico de Venezuela (CEV), el 17% del pas es evanglico, registrando un crecimiento del 7% durante el gobierno que encabez el fallecido Hugo Chvez. La iglesia pentecostal es la de mayor crecimiento, ante un casi estancamiento de la denominaciones tradicionales. La mayora de las congregaciones estn en barriadas y zonas de bajos recursos, curiosamente donde hay mucho ms apoyo a la gestin gubernamental.

Al comienzo del siglo XX, 90% de los latinoamericanos eran (o se decan) catlicos, pero hoy en da la cifra est cercana al 70%, frente a una creciente presencia de grupos e iglesias protestantes, que alcanzan al 19% de la poblacin. Ofrecen un discurso y una prctica religiosa que promueve la movilidad socioeconmica, tienen un mensaje atractivo que no se limita a la participacin en el rito, y un inters en promover la vida espiritual de los individuos mediante las emociones y los sentimientos.

El sentido de cohesin grupal, la pertenencia a una comunidad y la solidaridad entre sus miembros es algo que muchas comunidades catlicas han perdido, admite el telogo venezolano Rafael Luciani.

Nuestra lucha es espiritual y slo con las armas del Espritu de Dios lograremos el cambio y la paz en Venezuela. No propugnamos nada inconstitucional, no alentamos salidas violentas, no creemos en un qutate t para ponerme yo, pero de que es necesario un profundo cambio en la poltica del Gobierno nacional lo es; o el gobierno comienza a dar pasos de unidad y reconciliacin nacional o Dios lo har a su manera, seala Georges Doumat, comunicador, pastor, escritor y licenciado en Teologa.

Un estudio de 2011 del Pew Research Center indica que en Venezuela hay 25.850.000 cristianos (89,3% de la poblacin total), de los cuales manifiestan ser catlicos el 77,6% y 2.920.000 protestantes (10,1% ), mientras que 470.000 (1,6%) son otros cristianos.

Durante las dcadas de 1980-90 es cuando comienza el trabajo de los evanglicos con los oficiales y la tropa militares, en especial en el Ejrcito. La labor se extiende desde las zonas del interior del pas (en especial en las regiones llanera, andina y guayanesa) donde se senta ya el declive de la labor de los curas catlicos, donde las iglesias protestantes instalan radios comunitarias en vastos territorios desatendidos para mantener informadas y formadas a sus aclitos.

El general Rangel Briceo fue el primer evanglico que lleg a ser ministro de Defensa, cartera desde donde intent crear el Consejo Pastoral Evanglico de las Fuerzas Armadas y una Asociacin Ministerial de Uniformados Cristianos Evanglicos de Venezuela . Rangel ubic en puestos de poder a varios evanglicos, lo que no gust, particularmente entre masones, marianistas y santeros.

Sali del cargo luego del polmico video donde l aparece (se desmaya) en un culto de sanacin, que levant airadas crticas entre los militares. Con la llegada del coronel Ramn Carrizlez al ministerio, se denunci una cacera de brujas contra todos los evanglicos en ese despacho y se desconocieron basados en falta de mritos- ascensos a generales de brigada y vicealmirante y resoluciones que ya aparecan en la gaceta pblica.

En la meritocracia castrense, los ttulos de los pastores no son reconocidos. Los de los sacerdotes catlicos tampoco, pero hay un acuerdo entre el Ministerio de Justicia y la Iglesia catlica para aceptarles los estudios y ser capellanes.

Por su parte, Hernndez Behrens, perteneciente a la Iglesia Evanglica Pentecostal, ha ocupado al menos ocho cargos en el gobierno: estuvo a cargo de la administracin de divisas, fue Superintendente de bancos, viceministro de Financiamiento para el Desarrollo Endgeno, presidente de varios bancos estatales (Bandes, Banfoandes), Intendente Nacional de Tributos Internos e integrante de la Directiva de la Corporacin Andina de Fomento (CAF).

Al igual que otros funcionarios chavistas su historial no est exento de presuntas irregularidades administrativas. El 5 de octubre de 2005 la exvicepresidenta de la Repblica, Adina Bastidas declar ante el Ministerio Pblico que Hernndez Behrens adjudic de forma irregular 27 millones de dlares al Consorcio MicroStar.

En 2006 exclam que con el favor de Dios las tasas de inters para los sectores productivos seguirn bajando, cundo controlaba las divisas suscribi un comunicado oficial expresando la mejora en el riesgo pas fue una de las bendiciones que recibi la nacin de la mano de Dios, y orden incluir citas bblicas en los volantes que informaban sus trmites y requisitos.

Y en Banfoandes estableci la figura del pago del diezmo (que se extendi a otras instituciones bancarias del Estado, en manos de pentecosteses) lo que a su juicio fue lo que hizo que el banco se posicionara en el ranking de las entidades bancarias del pas.

Descristianizacin

En junio del 2012, el jesuita Jess Mara Aguirre publicaba en la prestigiosa revista SIC un informe sociolgico sobre la religin y se preguntaba si hay un proceso de descristianizacin en Venezuela.

Aguirre alertaba acerca de la imposibilidad de trasladar mecnicamente las tesis secularistas del mundo europeo y anglosajn a Amrica Latina, caracterizada por su diversidad cultural y sus asimetras temporales y destacaba que es necesaria una observacin mejor situada y prxima, no solamente para comprender los cambios sociorreligiosos, sino los reacomodos de los dispositivos de legitimacin de las instituciones religiosas y polticas.

En su radiografa religiosa de Venezuela, seala que en 1989 aparecan registradas mil 393 organizaciones religiosas repartidas en todo el territorio, a las que se sumaban unas 3 mil 350 peticiones en espera de reconocimiento oficial.

Ante la proliferacin de nuevos movimientos religiosos, legalizados o ilegales y la expansin de Internet explicaba-, podemos suponer que ha habido un incremento, a pesar de la expulsin de las Nuevas Tribus o el retiro de los mormones. Desde la colonizacin espaola la poblacin lleg a ser mayoritariamente catlica y este predominio se ha mantenido a lo largo de los dos siglos de vida republicana, aunque las variedades sincrticas han coexistido con la religin oficial, indicaba el jesuita.

La expansin misional de los pentecostales o evanglicos en los sectores populares y en las zonas rurales, a partir de los aos 60, explica en gran parte la menor presencia catlica entre la clase marginal, lo que dejaba en claro un declive del catolicismo en relacin con otras religiones.

En 1991, el 86% de los venezolanos se defina catlico y en el 94 descendi al 82%. Los creyentes, en el mismo lapso, pasaron del 8% al 12%. En el 2011, exista en el pas un 71% de catlicos, un 17% entre evanglicos y otros cristianos, un 6% era agnstico o indiferente, un 2% era ateo y tan slo un 1% practicaba la santera.

En abril de 2011, otro estudio constataba la prdida relativa de influencia de la educacin catlica en el conjunto social y, en fin, la competencia de otros mltiples movimientos religiosos y sectas con ms agresividad o con menores niveles de exigencia y compromiso.

Y todos flancos dbiles que presenta el catolicismo es explotado. Por ejemplo, Bertucci mencion que estara de acuerdo de que un grupo de homosexuales respaldara su candidatura, un cundo no est de acuerdo con el matrimonio en las personas del mismo sexo ya que eso distorsiona a la sociedad.

No hay voto evanglico

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Una agrupacin poltica fundada en 2012 que se define como nacida en el seno de la comunidad cristiana evanglica, Nueva Visin para mi Pas (Nuvipa), tuvo el tercer candidato ms votado en las elecciones presidenciales de marzo de 2013, el pastor Eusebio Mndez, con 19.498 votos (apenas 0,13% del total de electores).

En sus documentos constitutivos, Nuvipa se asocia a un colectivo pentecostal denominado Movimiento Apostlico Internacional y cita como apstol a Harold Caballeros, orador del Ministerio El Shaddai que lleg a ocupar el cargo de canciller en Guatemala.

La Iglesia Universal del Reino de Dios fundada con acento brasileo (Pare de sufrir) en 1977 y con presencia fija a medianoche en varios canales de televisin venezolanos (Venevisin, La Tele o Canal i), no pertenece al Consejo Evanglico de Venezuela (CEV). Por definicin, no es evanglica. Hay ciertos lineamientos ticos con respecto a la recaudacin de fondos. Los milagros no se venden. No creemos en una indulgencia romanista, mucho menos en una neo-indulgencia seudo-protestante, denuncia el pastor Piero.

Venezuela es tambin notable por su importante costumbre sincrtica religiosa, en particular en las figuras de Mara Lionza y Jos Gregorio Hernndez. El 12 de octubre pasado, el presidente Nicols Maduro seal en un acto pblico que Esos evanglicos decidieron hoy salir a una protesta pblica contra m, contra mi religin, bueno, contra nuestros dioses..Pero a esos evanglicos les va ir muy mal.

Pido una investigacin profunda de los bienes y propiedades de esos evanglicos y sus iglesias. Esto se tiene que acabar! No voy a dejar que esos evanglicos pitiyanquis le enfermen la mente al pueblo soberano con su poltica religiosa. Aqu tenemos una reina poderosa, la Reina Mara Lionza nacida entre ustedes. A ella es a quin Venezuela debe agradecerle y amarla, es a ella, afirm el mandatario.

ven bertucci pp

El episodio sugiere un repaso a lo que ha sido el devenir religioso en Venezuela, el sincretismo venezolano y chavista, y cunto explica el panorama que vemos en la actualidad.

Bertucci, el de los Panam Papers

El predicador protestante Javier Bertucci, quien anunci su decisin de postularse como candidato a la presidencia de Venezuela, estuvo procesado penalmente en 2010 por el contrabando de cinco mil toneladas de combustible diesel que seran llevados hasta Repblica Dominicana tras declararlos como un solvente. Bertucci, de 48 aos dirige un consorcio religioso-empresarial con la denominacin Maranatha.

He decidido junto al Espritu Santo, mi familia y los lderes que me han acompaado, poner mi nombre y el liderazgo que por gracia tengo como eleccin a las prximas elecciones de este pas. Vienen das de gloria, dijo desde el plpito Bertucci, quien no puede ser candidato presidencial segn la Constitucin, pues no es de estado seglar.

El pastor es una figura extremadamente polmica por su entramado empresarial que incluye compaas en Panam y Miami, tal como se evidenci en documentos que forman parte de los Panam Papers. En Panam, especficamente, mantiene registradas desde el 6 de enero de 2009 las firmas Health Supply, Todo Salud y Sky Suministros y en Florida se localiza una denominada Bio-Metrix Equipment, donde su socio es otro venezolano llamado Nicols Aular Parra.

Bertucci cre una compaa en Repblica Dominicana, llamada Agropecuaria Los Cedros, segn el registro del 25 de septiembre de 2017, con el mismo nombre que existe en el estado Yaracuy, y es representada por Bertucci. Una causa judicial mercantil revela que en 2012 esa compaa form un consorcio para la explotacin y comercializacin de madera con una cooperativa del estado Bolvar.

El 8 de febrero, la hija mayor de Bertucci, Raquel Rebeca, de 22 aos, conform una empresa en el estado de Florida donde reside- llamada Alimentos Los Llanos, Corp., que se suma al entramado de negocios de la familia.

Sin duda, el incidente ms oscuro que involucra a Bertucci es el de la causa por contrabando de combustible de julio de 2010, desde Puerto Cabello, Carabobo. En esa ocasin el predicador fue aprehendido y enjuiciado debido a que la empresa Tecnopetrol que presida, intent exportar un supuesto solvente denominando Tecsol, que result ser combustible diesel. Pocos das despus logr el beneficio de casa por crcel, pese a que los cargos penales eran de mucha gravedad.

Y hoy es candidato presidencial. En un programa transmitido por Globovisin, indic que la razn para por la que quiere ser presidente es porque siempre ha sido un servidor y le apasiona ayudar a la gente. Dijo que se le ha tildado de empresario, por las iniciativas que ha tenido, pero lo cierto es que desde pequeo se me ha inculcado el valor del trabajo.

Bertucci cree que debido a la notable gestin que llev en las organizaciones que lider, l puede aportar al pas un bien que necesita urgentemente. Ve con preocupacin la degradacin de la sociedad, y la desesperacin de la gente. A su juicio la oposicin ha estado mostrando un carcter de ambigedad, que al final no aporta nada positivo al pas.

En cuanto a la presidencia de Nicols Maduro, precis que su tiempo en el gobierno se agot, junto a toda su capacidad de articular polticas coherentes que puedan traducirse en bienestar para el pueblo, y que los factores que lo apoyen deben tener sensatez, y darle paso a otros. Dijo no acordar con la dolarizacin de la economa y que nombrara como ministro de Defensa a un militar.

Esboz por televisin su plan de gobierno que incluye el levantamiento del control cambiario, activacin del aparato productivo, detener la produccin de dinero inorgnico, conseguir crditos multilaterales para empresarios, para que el Estado sirva como facilitador. Nadie quiere algo aqu, que no sea democracia y votos, y el que no quiere eso no quiere a Venezuela, concluy.

Difcilmente gane, pero si su agrupacin presenta candidatos para los concejos municipales en la megaeleccin del 22 de mayo, puede medir el trabajo territorial que han desplegado durante aos, muchas veces con apoyo y hasta financiamiento desde el Estado, Difcilmente gane, pero si su agrupacin presenta candidatos para los concejos municipales en la megaeleccin del 22 de mayo, puede medir el trabajo territorial que han desplegado durante aos, muchas veces con apoyo y hasta financiamiento desde el Estado, adems del externo, claro.

Alvaro Verzi Rangel: Socilogo venezolano, Codirector del Observatorio en Comunicacin y Democracia y del Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE,www. estrategia.la )

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.




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