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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2018

Cunto tiempo podr aguantar Phoenix, la ciudad menos sostenible del mundo?

Joanna Walters
The Guardian / El Diario (Espaa)

En medio del Valle del Sol, esta extensa ciudad tiene un gran problema: los ros estn secos y su prosperidad depende del agua que no tiene. A pesar de gozar de ms de 330 das de sol al ao, Arizona solo genera entre el 2% y el 5% del total mediante energa solar



Ciudad de Phoenix desde las alturas. Jerry Ferguson (CC)

Ciudad de Phoenix desde las alturas. Jerry Ferguson (CC).

(Desde Phoenix) Jennifer Afshar y su marido, John, empujaron sus bicicletas por la hierba y se pararon para disfrutar de los rayos del sol, mientras sus dos hijos iban a mirar el estanque de los patos. Otros nios estaban jugando al ftbol o haciendo trucos con en la zona para los monopatines, y las familias merendaban sobre mantas o encendan barbacoas junto a la piscina.

"Nos mudamos aqu desde Los Angeles para alejarnos del aumento del coste de la vida y del trfico", cuenta Jennifer. "Cuando vimos este parque, pensamos que nos estaban tomando el pelo de lo genial que es. Las tasas de criminalidad son muy bajas, las asociaciones de propietarios cuidan del csped y de los rboles. Nos gusta esto".

Los Afshars viven en el inmaculado barrio residencial de Anthem, en Arizona. Es parte de una inmensa zona urbana de ciudades satlite que rodean Phoenix, y es un ejemplo clsico de por qu esta rea metropolitana o megapolitana es tan tentadora.

Hace 20 aos, Anthem surgi del desierto, una comunidad "planificada" desde cero con escuelas, tiendas, restaurantes y espaciosas casas muchas detrs de altos muros y puertas electrnicas, y con club de campo y club de golf propios. Su poblacin ahora es de 30.000 personas.

Mirar los alrededores de Anthem podra llevar a imaginar que no existe tal cosa como escasez de agua. Pero esa exuberante vegetacin y los estanques no son naturales. Phoenix recibe menos de 20 centmetros cbicos de agua cada ao; la mayor parte del suministro de agua que recibe el centro y el sur de Arizona se bombea desde el lago Mead, alimentado por el caudal del ro Colorado a unos 480 kilmetros de all.

El promotor privado de Anthem pag a una tribu de nativos americanos para que arrendase algunos de sus derechos histricos sobre el agua, y canaliz el agua desde el cercano embalse del lago Pleasant, que tambin recibe agua del Colorado.

Ese ro se est secando. Este invierno, la nieve de las Montaas Rocosas, que es la fuente principal del caudal del Colorado, fue un 70% menor que la media. El mes pasado, el Gobierno de EEUU calcul que dos tercios de Arizona actualmente se enfrentan a una sequa severa o extrema. El verano pasado, 50 vuelos se quedaron en tierra en el aeropuerto de Phoenix porque la alta temperatura que alcanz los 47 grados hizo que el aire fuese muy poco denso como para despegar con seguridad. El efecto "isla de calor" mantiene las temperaturas en Phoenix por encima de los 37 grados en las noches de verano.

Tormenta de arena cercana a Phoenix en julio de 2011.

Tormenta de arena cercana a Phoenix en julio de 2011. Alan Stark (CC).

Phoenix y sus reas circundantes son conocidas como el Valle del Sol, y el centro de Phoenix que en 2017 super a Filadelfia como la quinta ciudad ms grande de EEUU es una zona de trnsito agradable, con restaurantes, bares y ambiente nocturno. Pero se trata de un moderno santuario elevado de hormign, y da paso a una planicie interminable que se extiende hasta 55 kilmetros hasta lugares como Anthem. El rea sigue creciendo y se acerca peligrosamente al lmite de su capacidad, alertan los expertos.

"Existen planes para un importante crecimiento, pero simplemente no hay agua para poder llevarlo a cabo", explica el investigador climtico Jonathan Overpeck, coautor de un informe en 2017 que vincula la disminucin del flujo del ro Colorado con el cambio climtico. "La zona metropolitana de Phoenix est a punto de alcanzar niveles peligrosamente extensos. Es el blanco urbano del calentamiento global de Amrica del Norte".

Uno de esos planes es la nueva "ciudad inteligente" de Bill Gates. El fundador de Microsoft invirti recientemente 65 millones de euros en una empresa de desarrollo que quiere construir 80.000 nuevos hogares en terrenos no urbanizados al oeste de Phoenix, y una nueva autopista directa a Las Vegas.

Otra empresa quiere contruir una "comunidad planificada" al estilo Anthem al sur de Tucson, inspirada en las ciudades de las colinas de la Toscana. Se prev que incluya cinco campos de golf, un viedo, parques, lagos y 28.000 hogares. El vdeo promocional no contiene detalles de dnde tiene pensado obtener el agua, pero presume: "Este es el sueo americano: todo lo que deseas lo puedes tener".

Lo que esas ciudades quieren es agua. El rea de Phoenix se nutre de aguas subterrneas, de pequeos ros al este y del poderoso Colorado. La presa Hoover alberga gran parte del caudal del Colorado en el vasto embalse del Lago Mead, pero el ro en s est profundamente agotado.

El agua ha bajado a tales niveles que California, Nevada y Arizona, zonas que dependen directamente de este caudal, tienen una escasez oficial declarada. El lago Powell, la reserva que est al otro lado del Gran Can, tambin promedia la mitad de sus niveles histricos.

Phoenix. Ryan Cadby (CC).

Phoenix. Ryan Cadby (CC).

Y aunque el Federal Bureau of Reclamation (encargado de gestionar los recursos hdricos en la zona oeste) inform en 2012 de que cada dcada durante los prximos cincuenta aos habra sequas de cinco o ms aos, la zona de Phoenix no ha declarado ninguna restriccin sobre el uso del agua. Tampoco el Gobierno estatal ha decidido sus planes oficiales para sequas.

Hay una gran batalla en todo esto, seala Jim Holway, vicepresidente del Distrito de Conservacin de Agua de Arizona Central. El cambio climtico est teniendo un impacto, pero esta es una cuestin polmica y sin resolver en la zona oeste, aade.

La expansin es la norma

Mientras un colibr revolotea en un arbusto cerca de la piscina de Holway desde arriba, Phoenix es un mosaico azul de piscinas en jardines traseros, el vicepresidente explica que puede que el Valle del Sol tenga que elegir entre agricultura y ms urbanizacin.

Hace 20 aos, cuando Holway se mud aqu, su casa daba a las plantaciones de ctricos y flores. Ahora el valle est dominado por megacultivos de plantas de invierno para la exportacin y de la alfalfa sedienta para el mercado de la alimentacin de ganado. Queremos plantar casas o cosechas?, se pregunta.

En Arizona, la conversacin vuelve de forma recurrente a la estrafalaria idea de traer agua desde los Grandes Lagos, a 2.700 kilmetros de distancia, o de construir caras plantas de desalinizacin en el Ocano Pacfico en lugar de imponer restricciones al uso del agua.

Una ola de calor extremo en Arizona obliga a suspender vuelos

Troy Grossenbach, de 6 aos, roca con agua la cara de Roger Page, el entrenador del equipo de ftbol del Tucson Racquet Club, en Arizona EFE. EFE

A Phoenix se le da bien reciclar las aguas residuales, pero la mayora se utiliza para enfriar la central nuclear de Palo Verde al oeste de la ciudad, la ms grande de EEUU y la nica sin su propia fuente de agua cercana (las centrales se suelen construir cerca de fuentes de agua como mares, lagos o ros). En cambio, el departamento de agua es el mayor consumidor de electricidad de Arizona porque tiene que trasladar el agua del ro Colorado por canales kilomtricos hasta Phoenix y Tucson. Y la mayor parte de esa energa viene de la contaminante central elctrica de combustin de carbn de Navajo, al norte del Estado.

Mientras tanto, a pesar de gozar de ms de 330 das de brillante sol al ao, Holway calcula que Arizona solo genera entre el 2% y el 5% del total mediante energa solar.

Phoenix es extrema, pero no est sola. La mayora de las ciudades estadounidenses utiliza ms recursos de los necesarios y as fueron diseadas, explica Sandy Bahr, directora de Sierra Club en Arizona. Hay un exceso de consumo y una mentalidad de usar y tirar. Nuestra basura se lleva a vertederos remotos, las ciudades estn diseadas para los coches y la expansin es la norma, aade.

En su libro Bird on Fire, publicado en 2011, el socilogo de la Universidad de Nueva York Andrew Ross calific Phoenix como la ciudad menos sostenible de la Tierra. Ross sigue sosteniendo aquella afirmacin y advierte de un 'ecoapartheid', mediante el cual los vecinos de bajos ingresos en la zona ms contaminada al sur del ro Salt (que en su momento corra con fuerza por la ciudad y que actualmente es un riachuelo) tienen ms difcil protegerse del calor y la sequa que los ciudadanos ms ricos.

Hay una gran disparidad, seala. Los lugares paradisacos, con sus coches hbridos, sus paneles solares y sus chismes ecolgicos; y la gente al otro lado que lucha por respirar aire limpio y por beber agua no contaminada. Es una prediccin de hacia dnde va el mundo, aade Ross.

Puedes verlo en el pasado, seala el profesor. El pueblo hohokam era el irrigador del valle que posteriormente alberg a Phoenix. Su sociedad, de unas 40.000 personas, desapareci en el siglo XV por razones que se cree que estn relacionadas con disputas sobre la falta de agua.

Traducido por Javier Biosca y Cristina Armunia

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Phoenix-cambio-climatico-ciudad-sostenible_0_752075510.html


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