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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-03-2018

Mucho ms que lucha por una marca del ron

Manuel E. Yepe
Rebelin


Los debates que hace aos tienen lugar entre la corporacin francesa Pernod Ricard y la compaa Bacard radicada en Estados Unidos desde poco despus del triunfo de la revolucin en Cuba, enrazan en realidades polticas que sobrepasan con mucho la aparente batalla por las marcas de ron Bacard y Havana Club que se han extendido por ms de medio siglo.

La polmica deriva del hecho que a la victoria popular cubana de 1959, que llev a la revolucin al poder en la Isla, siguieron, entre otras demandas de la poblacin hechas compromisos ineludibles de los rebeldes con el pueblo, la reforma agraria, la campaa de alfabetizacin, la reforma urbana, la nacionalizacin de los servicios pblicos de energa, agua y comunicaciones, y de las grandes industrias. El gobierno de la revolucin se dispuso a acordar con los afectados soluciones compensatorias mutuamente satisfactorias, y lo logr en casi todos los casos.

Los que en aquel entonces eran propietarios de la compaa productora del ron Bacard, hbilmente lograron registrar la firma en las islas Bermudas y se prepararon para resistir la nacionalizacin. Sacaron de Cuba los documentos y las personas fsicas de algunos directivos de la empresa, pero no pudieron extraer el talento y la centenaria pericia e inventiva de los humildes maestros y dems obreros que han dado fama al producto de sus esfuerzos. Tampoco las caractersticas del agua, el clima y otros entornos insustituibles.

Sigui despus un extenso perodo de disputa legal en el que los embarques del ron Bacard original de Cuba eran confiscados sistemticamente por reclamaciones que los falsificadores hacan progresar, muchas veces mediante sobornos y siempre apoyados por presiones desde Washington.

Finalmente, la Corte de La Haya resolvi que la firma Bacard retuviera el derecho a la marca Bacard y al smbolo del murcilago, pero no admiti que se identificara el origen del producto como hecho en Cuba, puesto que el nombre comercial anterior era Bacard de Cuba.

Ante tal situacin, los verdaderos productores cubanos invitaron a la prestigiosa Corporacin licorera francesa Pernod Ricard a formar una asociacin para producir en Cuba y distribuir en todo el mundo su acreditado ron utilizando el nombre de Havana Club, una marca registrada hasta 1964 en la Oficina de Patentes de Estados Unidos por su anterior propietario, Jos Arrechabala, quien a raz de la nacionalizacin de su fbrica, haba renunciado a la marca declinando la renovacin de su registro en la Oficina de patentes en Washington cuando se mud a Espaa.

La familia Arechabala haba fundado esa destilera en la ciudad de Crdenas en 1878, y en 1934 venda ron con el nombre de Havana Club en Estados Unidos, aparentemente contraviniendo las leyes de prohibicin o ley seca entonces vigentes all.

Al ser adquirida la marca Havana Club por el consorcio entre Pernod Ricard y Cuba Ron, y con el apoyo de una intensa campaa publicitaria al respecto, las ventas crecieron grandemente en ms de cien pases. Debido a las leyes del bloqueo imperialista de Cuba, Estados Unidos qued como el nico pas del mundo donde el ron cubano no puede comercializarse.

Alarmada por tal situacin, la organizacin Bacard, que en su relacin con Cuba se ha orientado siempre ms a la represalia poltica que a los negocios, opt por prolongar la batalla jurdica enfocndola al uso de la marca Havana Club y, a ese fin, trat de presentarse como legtimo adquirente de los derechos de la marca de la familia Arechabala. Despus de que el rgimen cubano confisc la marca de los Arechabala sin piedad y por la fuerza, Ramn Arechabala transcribi personalmente la receta y se la dio a Bacard como un acuerdo entre las dos familias, ambas exiliadas de su patria, fue su desesperado y tonto argumento.

En 1999, valindose de sus vnculos polticos en Washington, Bacard logr que el Congreso aprobara la llamada seccin 211, que le permiti comercializar con la marca Havana Club en EEUU. Esta legislacin ad hoc fue condenada por la Organizacin Mundial del Comercio pero le ha permitido a Bacard vender en Estados Unidos un falso Havana Club fabricado en Puerto Rico.

El libro Ron Bacard: la guerra oculta y el documental El secreto del murcilago muestran las relaciones de la compaa Bacard con la cpula ultraderechista y mafia cubanoamericana de Miami. Tambin revelan la participacin de su equipo de abogados en la redaccin de la Ley Helms-Burton que, en 1996, codific todas las disposiciones que desde 1959 haban ido conformando en un solo instrumento legal el bloqueo econmico a Cuba de modo que ni siquiera un nuevo Presidente de Estados Unidos pudiera abrogar el cerco genocida sin la aprobacin del Congreso (como le ocurri a Barack Obama).

Blog del autor: http://manuelyepe.wordpress.com/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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