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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-03-2018

Ciberpoltica y manipulacin en Argentina
De Durn Barba y Marcos Pea a Cambridge Analytica

Jorge Elbaum
Rebelin


La afirmacin realizada por el director ejecutivo de Cambridge Analytica (CA), Alexander James Ashburner Nix, frente a la cmara oculta de los investigadores periodsticos, gener un alto nerviosismo en las oficinas de la jefatura de gabinete en Argentina. La tensin, motivada por la difusin de los videos de CA, se profundiz cuando los funcionarios del gobierno admitieron que la empresa ofreci sus servicios pero que estos fueron rechazados. Los interrogantes acerca de quin ofreci dichas tareas de consultora, cundo fueron realizadas y quin/es fueron los responsables de recibir a los ejecutivos de CA, ha sido el tema central de discusin entre quienes participan de los grupos de manipulacin digital asociados a Marcos Pea.

El informe original incluy cmaras ocultas grabadas por el noticiero britnico Channel 4, en el que Nix y otros dos directivos subalternos de CA, Mark Turnbull y Alex Tayler, reciban a un supuesto representante de un poltico de Sri Lanka. La investigacin, disponible en el canal de YouTube de la emisora, aporta evidencias a las investigaciones previas realizadas por The Observer, The New York Times y The Guardian, que haban detallado las maniobras realizadas en base a 50 millones de cuentas utilizadas por CA gracias a una aparente falla de seguridad de Facebook.

La investigacin no solo se refera a la manipulacin de datos destinados a influir en el estado de nimo y las pasiones de los electores, sino que tambin exhiba la capacidad de operar en las sombras, a travs del potencial envo de chicas de Ucrania (mecanismo conocido en la jerga como trampas de miel) a eventuales adversarios polticos, para filmarlos y difundir material comprometedor por Internet. La presentacin del informe del Channel 4 seala que los ejecutivos se jactaron de que CA y su empresa matriz Strategic Communications Laboratories (SCL) haban trabajado en ms de doscientas elecciones en todo el mundo, incluidas las de Nigeria, Kenia, Repblica Checa, India y la Argentina.

La irrupcin internacional del manejo espurio de datos provenientes de redes sociales se combina con una serie de hechos recientes que encuentras ntimos nexos entre Cambridge Analytica, sus vnculos con el PRO y la forma que ambas organizaciones entienden la prctica y la gestin poltica.

La fraseologa consignada por Nix en la cmara oculta se asemeja a un guin discursivo elaborado por Jaime Durn Barba, cuyos ejes son la prctica de ataque poltico y el factor emocional. El impacto del video del titular de CA es concomitante con el informe difundido das atrs por parte de la sede local de Amnesty en el que se denuncia el acoso y las agresiones sistemticas recibidas por portadores de cuentas de Twitter, a quienes se humilla, discrimina e insulta bajo la animosidad de un patrn comn, curiosamente funcional (y coherente con) las orientaciones oficialistas. El dossier, presentado por su directora ejecutiva Mariela Belski, result coetneo con la publicacin en el boletn oficial de una unidad ejecutora especial temporaria, a cargo de Marcos Pea. Dicha delegacin se titula Unidad de Opinin Pblica y est orientada afirma el decreto que la instituye a recabar informacin sobre las demandas y las problemticas de los ciudadanos. Segn conocidos referentes de las empresas de consultora, que ofrecen variados servicios al gobierno nacional, la unidad pretende darle cobertura institucional a aquellos grupos de internautas que funcionaban como ejrcitos de trolls. El carcter temporario de la misma cuya finalizacin est pautada para fines de 2019permite entrever que su disolucin ser previa a la potencial intromisin de funcionarios de otro signo poltico electos en octubre de ese ao.

Trolls en un ataque de nervios

Los cibernautas guiados por Pea funcionaban hasta mediados de marzo segn reiteradas denuncias como los encargados de desplegar andanadas de crticas a oponentes, instalar agendas alternativas a los problemas ms acuciantes (pantallas de humo) y vehiculizar lisonjas, ponderaciones y felicitaciones a los comunicadores pblicos oficiales del PRO. El nerviosismo reinante en los despachos de los funcionarios de Cambiemos se origina en los variados nexos entre el macrismo y los variopintos contactos argentinos de Nix, que se han hecho pblicos los ltimos das y que motivaron la apertura de un peritaje administrativo por parte de la Cmara Nacional Electoral (CNE) en busca de indicios de la eventual participacin CA y/o SCL en los comicios locales.

Uno de sus primeros relevamientos se encuentra orientado a develar la causa de la eliminacin, en marzo de 2017, de informacin que originalmente figuraba en el portal de SCL (https://sclgroup.cc/worldwide), a travs de la cual CA ofreca sus consultoras en Buenos Aires. Funcionarios de la Cmara Nacional Electoral (CNE) opinaron en off que uno de los pasos que debiera darse en el futuro si realmente se pretendiera develar posibles conexiones es cruzar los perfiles utilizados para promover a determinados candidaturas durante la eleccin legislativa de 2017 con las bases de datos completas de organismos oficiales que el gobierno nacional incorpor a travs de un convenio firmado con la ANSES en 2016. Segn esas mismas fuentes, una investigacin independiente de esos vnculos concluira en una autntica batahola poltica.

El director ejecutivo y mayor accionista de CA desplazado formalmente a partir del video difundido vivi a en pleno periodo de pizza con champn en Buenos Aires, a fines de los aos 90. Durante ese periodo entabl relaciones econmicas, sociales y deportivas que mantuvo hasta la actualidad. Su vnculo con las actividades recreativas incluye la prctica activa del polo y una larga y conservada amistad con el empresario Lucas Carlos Talamoni Grether. Con este ltimo entre otros emprendimientos conform un equipo con 4 de handicap y sell acuerdos comerciales diversos, hermanados por el afecto comn hacia los equinos.

Ambos son parte del team que gestiona el emprendimiento comercial agro-tecnolgico Black Soil, dedicado a la siembra lquida, cuya direccin ejecutiva ejerce Talamoni y donde Nix aparece como asesor y/o inversor. Lucas es adems uno de los copropietarios del Haras Luna Talas y comparte con Nix la sede de CA en Argentina, en la calle Arenales 941, 5to piso A, tal cual lo revelaron los periodistas Mariana Escalada y Agustn Ronconi en el portal El Disenso. Como corresponde a un autntico polista, Lucas posee adems una offshore denominada Black Soil Global Coorp, con sede en Panam, en cuyo directorio figura Talamoni y Patrick Teroerde. Talamoni, Nix y Teroerde son tres de los cuatro integrantes del equipo de polo con el cual han participado en campeonatos tanto en el Reino Unido como en Argentina. Black Soil adems ha sido uno de los invitados estelares en la reciente exposicin de BAE Emprende organizado por el Gobierno de la ciudad de Buenos aires donde Lucas Talamoni se constituy en uno de sus protagonistas.

El segundo nexo de CA con Argentina se vincula tambin con el mundo del Polo. El pampeano Juan Pepa que tiene residencia en Londres y Santa Rosa y el descubierto titular de CA fueron socios entre 2007 y 2010 en la empresa Rubirosa Ltd. Dicho emprendimiento se dedicaba, entre otros menesteres, a las comunicaciones estratgicas. Nix y Pepa comparten adems el deleite de cuo paternalista por la caridad: fundaron en conjunto Pro Alvear (textual) consustanciada con la recaudacin de fondos para fines benficos. Se han dedicado en los ltimos aos al emplazamiento de espectculos de polo en los que se destacaban como polistas. Las competencias consignadas por las elegantes revistas ligadas al deporte equino difunden la presencia de Pro Alvear en Londres, Saint Tropez y otras ciudades. Entre los adherentes a la caritativa iniciativa de Nix y Pepa figuran: Hctor Toty Flores, dirigente cercano a Lilita Carri, el actual presidente del Banco Nacin, Javier Gonzlez Fraga y el ministro de Medio Ambiente, Sergio Bergman. El padrino de Pro Alvear es Mauricio Macri.

En sus afirmaciones a la cmara oculta, Nix sostuvo que CA contaba con un amplio men de ofertas de servicios que incluan no solo cartografas de datos personales utilizables para monitorear y orientar campaas electorales, sino tambin capacidades para fotografiar (en situaciones comprometedoras de ndole romntica y/o sexual) a posibles candidatos con modelos enviadas ad/hoc. Esto le sucedi en la Argentina a quien luego sera rival de Macri en la Ciudad de Buenos Aires, Anbal Ibarra. Estas trampas de miel podan ser combinadas afirm Nix con mecanismos de desacreditacin, generacin de sobornos y gestin orientada de noticias falsas (fake news).

Una de las frases pronunciada por el CEO de CA ante la cmara oculta, aconsejaba: No vayas a una eleccin con hechos. Lo que importan son las emociones. Sobre todo, los miedos. Jaime Durn Barba, en su libro El arte de ganar. Cmo usar el ataque en las campaas electorales exitosas, suscribe exactamente el mismo espritu embrutecedor que busca la manipulacin de las conciencias ciudadanas. Federico Sturzeneger cont muy divertido durante una conferencia en Estados Unidos el consejo de Durn Barba de que no hablase de la inflacin sino de sus hijos o de cualquier cosa.

Geopoltica del engao

El escndalo internacional de utilizacin de datos privados de usuarios de 50 millones de cuentas Facebook en Estados Unidos, destinadas a manipular sus orientaciones electorales tiene un captulo internacional cuya sede central es Estados Unidos, donde inicialmente se utiliz el factor Rusia para explicar la derrota de Hilary Clinton. Las investigaciones del NYT y The Guardian han revelado que CA fue un operador central durante 2016 y el encargado de interactuar con CA fue uno de los jefes de campaa de Trump, el supremacista Steve Bannon, entonces titular del portal racista Breitbart News.

La campaa instituida por CA incluy la identificacin de grupos sensibles a determinadas cuestiones para dirigir anuncios generadores de animadversin hacia Clinton: a los desempleados detectados se les enviaba campaas publicitarias que mostraban el desinters de Hilary por la desocupacin. A los veteranos de guerra se los impactaba con noticias falsas acerca de la futura clausura de los fondos federales dedicados a los familiares de los veteranos. A los segmentos identificados como patriticos se los provey de informacin relacionada con los nexos entre los demcratas y la burocracia de los organismos internacionales poco interesados en las cuestiones nacionales.

En 2013 Bannon viajo a Londres para promocionar su sitio Breitbart News y solidarizarse con su amigo Nigel Farage, titular del partido poltico eurfobo UKIP, quien termin siendo el gran triunfador de la compulsa electoral ligada al abandono de la Comunidad Europea. El Brexit fue apoyado tanto por Bannon como por Robert Mercer, uno de los multimillonarios que financi la campaa de Trump. Durante esa visita, Bannon y Mercer conocieron a Nix, entonces directivo de SCL Group, y Mercer decidi invertir 15 millones de dlares en la conformacin inicial de CA. En las primarias del partido republicano, Cambridge Analytica y los Mercer, trabajaron inicialmente para Ted Cruz. Cuando ste fue derrotado por Trump decidieron apoyar al magnate neoyorquino. En esa etapa Bannon figuraba como vicepresidente de Cambridge Analytica en EE. UU. (desde junio del 2014) y se reconvirti en jefe de campaa de Trump en 2016, luego que el yerno de Trump, Jared Kushner, decidiera la contratacin de los servicios de Cambridge Analytica.

La reconocida periodista de The Observer, Carole Cadwalladr, consign en una investigacin de 2017 que Cambridge Analytica y AggregateIQ (la firma canadiense dedicada a la inteligencia electoral, cuya propiedad es del millonario Mercer) haban trabajado conjuntamente para manipular la campaa que concluy en el triunfo del Brexit.

El modus operandi digital de Nix consisti en obtener datos de 50 millones de cuentas de Facebook a partir de una plataforma desarrollada por Aleksandr Kogan, un psiclogo de la Universidad de Cambridge que cre una aplicacin llamada thisisyourdigitallife en 2014, a partir de la cual se robaron los datos que luego fueron comercializados. Sobre esa base de idearon estrategias de manipulacin diseados para influir en su particular perfil psicolgico. Ms all de las evaluaciones sobre la eficacia lograda por la plataforma, el hecho concreto y delictivo es que se utilizaron datos privados sin consentimiento.

El ltimo movimiento de la saga CA estuvo ligado al nombramiento, el ltimo viernes, del embajador estadounidense en la ONU, John Bolton, como Consejero Nacional de Seguridad, en reemplazo del general Herbert Raymond McMaster. El despido del general supone la salida de uno de los ltimos moderados de la Casa Blanca, y el triunfo del ala ms belicista. Bolton, por su parte, ha sido denunciado por el Centro para la Integridad Pblica que monitorea financiamientos de campaa electoral en Washington por oblar ms de un milln de dlares a CA desde 2014.

La utilizacin de la manipulacin electoral, la utilizacin de carpetazos montados con sabotajes, invenciones y difusin de falacias, ms la manipulacin de las redes sociales han sido instituidas por las corporaciones y sus representantes polticos para promover la vigilancia, el seguimiento, el espionaje y concomitantemente su utilizacin como insumos para el artificio y la tergiversacin electoral. Si bien es verdad que hay una vida ms all de las redes, cuanto ms se desciende en la escala etaria, su impacto aparece como ms trascendente. El engao y las operaciones de cultivo de fraudes no es un captulo novedoso en la construccin poltica. Pero hora dispone de herramientas innovadoras cuyo alcance todava no podemos ponderar.

Jorge Elbaum. Socilogo, doctor en Ciencias Econmicas, analista senior del Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la)

Nota relacionada: La tentacin argentina por el mtodo Facebook-Cambridge Analytica, http://estrategia.la/2018/03/22/la-tentacion-argentina-por-el-metodo-facebook-cambridge-analytica/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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