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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-03-2018

Guatemala
Manejo comunitario de bosques contra tala ilegal

Louisa Reynolds
Noticias aliadas


Comunidades indgenas cumplen con estrictas reglas para asegurar la regeneracin del bosque y proteger las fuentes hdricas.

Sistema de verificacin de legalidad forestal incluye procedimiento legal acelerado para enjuiciar a empresas madereras que violan la ley. / INAB

El 20 de junio del 2017, intensas lluvias causaron una avalancha de lodo que descendi por la ladera de la Cumbre de Wachun, municipio de San Pedro Soloma, en el noroccidental departamento de Huehuetenango, causando la muerte de 11 personas que se trasladaban a trabajar en un minibs. Dos das despus, el nmero de muertos aument a 12 cuando un anciano de 94 aos que haba sido rescatado del alud, muri a causa de sus heridas en el hospital.

Durante ese mes, las autoridades guatemaltecas informaron que 1,060 personas haban sido evacuadas, 644 viviendas resultaron daadas y 57,460 personas fueron afectadas por los deslizamientos causados por las intensas lluvias, principalmente en los departamentos de Petn y Huehuetenango, al norte del pas.

Como resultado del cambio climtico, Guatemala y otros pases centroamericanos han soportado fenmenos climticos extremos tales como huracanes y fuertes sequas. En el 2010, la tormenta tropical Agatha provoc inundaciones a lo largo de Amrica Central, dejando 152 muertos y 100 desaparecidos por deslizamientos, y cinco aos antes el huracn Stan mat 1,668 personas en toda la regin principalmente en Guatemala como resultado de aludes provocados por las torrenciales lluvias.

El riesgo de deslizamientos mortales es particularmente grave en zonas donde la excesiva tala de madera ha despojado de vegetacin a colinas y montaas, dejando sin barreras para contener el lodo, rocas y escombros en caso de lluvia torrencial.

No sorprende que Guatemala, que tiene la cuarta tasa ms alta de deforestacin del mundo despus de Malasia, Paraguay e Indonesia, segn el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), tambin tenga la cuarta tasa ms alta de riesgo de muerte por deslizamientos, de acuerdo con el ndice de Riesgo de Mortalidad de las Naciones Unidas.

Segn el Instituto Nacional de Bosques (INAB), 34% del territorio de Guatemala est cubierto por bosques (31.7 millones de hectreas), pero cada ao pierde 1% de esa cobertura boscosa.

Medidas enrgicas

Consciente de las consecuencias mortales de no poner freno a la deforestacin causada por la agricultura, la tala ilegal y el uso generalizado de la lea, a principios del 2014 el INAB lanz el Sistema Electrnico de Informacin de Empresas Forestales (SEINEF) de rastreo de madera, para registrar, monitorear y controlar el flujo de productos forestales a travs de empresas establecidas y registradas legalmente.

Antonio Guorn, jefe del departamento de mecanismos financieros del INAB, explic a Noticias Aliadas que actualmente existen alrededor de 1,600 empresas madereras registradas en Guatemala que deben inscribir sus inventarios y transporte de todos los productos madereros, as como facturas en esta nueva plataforma en lnea.

Las inspecciones se llevan a cabo, dijo Guorn, cuando se identifican actividades sospechosas, tales como empresas que anulan facturas sin razn aparente. Desde que se lanz el SEINEF, el INAB ha presentado 450 demandas legales contra empresas que violan la ley.

Sin embargo, debido a que el sistema de justicia penal de Guatemala experimenta debilidad institucional y est plagado de elevadas tasas de impunidad y corrupcin, enjuiciar a los infractores no es tarea fcil. Por esa razn, el INAB ha adoptado un enfoque pragmtico y optado por un procedimiento legal acelerado conocido como procedimiento abreviado, en el que empresas que violan la ley se declaran culpables y pagan indemnizaciones por el dao causado en lugar de embarcarse en un largo proceso judicial.

Guorn cit como una limitacin la falta de acceso al servicio de internet en algunas zonas rurales y asegur que el INAB est trabajando en una solucin para convertir el sitio web del INAB ms compatible con telfonos inteligentes ya que el uso de celulares prepago en Guatemala es generalizado, hasta en remotas reas rurales.

Ha habido un gran avance con relacin a los controles del INAB sobre los productos de madera que ingresan y egresan en los centros de transformacin industrial. Existe una debilidad en cuanto a controlar el transporte y comercializacin de lea, lo que a mi criterio es una tarea pendiente en el INAB, precis a Noticias Aliadas Csar Augusto Sandoval, investigador del Instituto de Agricultura, Recursos Naturales y Ambiente (IARNA) de la Universidad Rafael Landvar.

Alrededor del 70% de la poblacin guatemalteca usa lea para cocinar y el IARNA estima que una persona usa en promedio una tonelada de lea por ao.

El problema de la lea es de tipo social-forestal; es parte del consumo para la sobrevivencia de la poblacin de Guatemala, no provoca deforestacin pero si puede degradar el bosque, asegur Sandoval, agregando que las autoridades deben reconocer eso y trabajar con las comunidades rurales para involucrarlas en programas de manejo forestal y proporcionarles medios de vida ms sostenibles.

Otro aspecto que limita al sistema de verificacin de la legalidad forestal en Guatemala es el desconocimiento del derecho consuetudinario de los bosques para determinar qu es legal o ilegal. Lo ilegal se entiende como aquel proceso que evade tanto las normas locales [contempladas en el Cdigo Penal] como las formales [usos y costumbres de los pueblos o derecho consuetudinario]. Toda vez no exista un consenso al particular, el uso de los recursos por parte de las comunidades y los pueblos indgenas estar en constante controversia con el derecho ordinario, indic.

Saldoval cit a Asilvochanol, una asociacin local en Huehuetenango que ha trabajado con las autoridades guatemaltecas para reforestar 1,000 Ha de bosques y permitir a la poblacin indgena local usar el subproducto del raleo para la lea, como un ejemplo de cmo el gobierno debera esforzarse para trabajar con las comunidades en vez de penalizar a los agricultores de subsistencia por usar lea.

El ejemplo de los 48 Cantones

La importancia de respetar los derechos comunitarios e indgenas a la tenencia colectiva de la tierra y manejo forestal es resaltada igualmente en un informe del 2015 de World Resources Institute (WRI), con sede en Washington, que analiza el impacto de los programas forestales manejados por las comunidades en Asia, frica y Amrica Latina, incluyendo concesiones forestales comunitarias en la Reserva de la Bisfera Maya de Guatemala, en trminos de proteger los bosques tropicales y mitigar el cambio climtico.

Uno de los ejemplos ms exitosos y conocidos de manejo forestal por la comunidad son los 48 Cantones, tierra forestal en el occidental departamento de Totonicapn de propiedad comunal de comunidades maya kich desde la poca colonial.

En los 48 Cantones est estrictamente prohibido talar dentro de un radio de 5 km de los recursos hdricos y si una familia necesita talar un rbol para lea, debe conseguir el consentimiento previo de los lderes de la comunidad y slo los rboles ms viejos pueden ser talados. Las penalidades por romper esa regla dependen del tamao del rbol talado y van desde plantar cinco rboles a pagar multas equivalentes entre US$64 a $102.

Para asegurar la regeneracin del bosque, cada ao en mayo los lderes distribuyen plantones del invernadero comunal para que cada integrante de la comunidad pueda plantar cinco rboles en un rea a su eleccin.

Las comunidades tambin observan estrictas reglas en relacin al uso del agua de seis fuentes en el bosque. Si una familia desea construir una casa, debe buscar permiso del comit de agua local. Est prohibido usar agua para actividades consideradas superfluas, tales como lavar automviles o motocicletas.

No es coincidencia que Totonicapn tenga la tasa de deforestacin ms baja del pas, segn el Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN).

Actualmente, los 48 Cantones son ampliamente considerados en Guatemala como ejemplo de manejo forestal exitoso liderado por la comunidad. Pero la relacin entre el INAB y las comunidades maya kich no siempre fue fluida y armoniosa.

Establecieron muchas polticas sin haber generado un dilogo con las autoridades comunitarias y con quienes hacen el manejo de bosques, dijo a Noticias Aliadas Andrea Ixchi, expresidenta de la junta directiva de Recursos Naturales de los 48 Cantones de Totonicapn. Al principio la relacin entre el INAB y los 48 Cantones era bastante negativa, pero con el paso del tiempo llegaron personas a dirigir la institucin a nivel regional que tienen muchsima ms sensibilidad y se generaron pautas de coordinacin entre los dos modelos. A la fecha, no se generan polticas que no se hayan diseado en conjunto con las autoridades comunitarias de Totonicapn.

Fuente: http://www.noticiasaliadas.org/articles.asp?art=7482



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