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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-03-2018

Cmo de efectivos son los tratados internacionales sobre derechos humanos?

Joan Roelofs
Counterpunch


Estados Unidos es el nico de los pases desarrollados que insiste en que si bien los derechos humanos son fundamentales, en stos no se incluyen derechos que eviten morir de hambre, que eviten morir por falta de acceso a servicios de salud asequibles, o que eviten crecer en un contexto de total privacin.

Philip Alston


El pasado diciembre, el profesor de derecho Philip Alston, relator especial de las Naciones Unidas sobre extrema pobreza y derechos humanos, visit los Estados Unidos a travs de una invitacin del Gobierno Federal para analizar si la persistencia de la pobreza extrema de Estados Unidos socava el disfrute de los derechos humanos por parte de sus ciudadanos. Varios artculos de CounterPunch han proporcionado excelentes resmenes de los contenidos de este devastador informe: Poverty American Style, The Professor and the Poverty Tour, y War and Poverty: A Compromise With Hell. Pero es que el informe en s mismo debe ser ledo por todas las personas.

Cmo ocurri esta visita y cmo de efectivo es el proceso de supervisin de los derechos humanos de la ONU?

La ley internacional integral de derechos humanos comenz con la creacin de la ONU. "Antes del final de la Segunda Guerra Mundial, el modo en que trataba un estado a sus propios habitantes no era asunto de nadie" (Louis Henkin). La proteccin y el avance de los derechos humanos fue uno de los objetivos de la ONU, ya que muchos se horrorizaron ante las atrocidades que llevaron a la Segunda Guerra Mundial y que continuaron durante la misma. La Declaracin Universal de los Derechos Humanos, adoptada por todos los miembros de la Asamblea General de las Naciones Unidas en 1948 no es vinculante. Sin embargo, s fue un preludio de los tratados jurdicamente vinculantes (a menudo llamados convenciones o convenios). La Constitucin de los Estados Unidos establece que los tratados se convierten en "la ley de la nacin".

La DUDH se inspir tanto en la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos como en el "Discurso de las cuatro libertades" del presidente Franklin Roosevelt (el discurso del Estado de la Unin de 1941). Roosevelt propuso cuatro libertades fundamentales de las que las personas "en todo el mundo" deberan disfrutar: "libertad de expresin y expresin, libertad de culto, libertad para vivir sin miseria, y libertad ante el miedo".

Declaracin Universal de los Derechos Humanos: Prembulo

Considerando que la libertad, la justicia y la paz en el mundo tienen por base el reconocimiento de la dignidad intrnseca y de los derechos iguales e inalienables de todos los miembros de la familia humana;

Considerando que el desconocimiento y el menosprecio de los derechos humanos han originado actos de barbarie ultrajantes para la conciencia de la humanidad, y que se ha proclamado, como la aspiracin ms elevada del hombre, el advenimiento de un mundo en que los seres humanos, liberados del temor y de la miseria, disfruten de la libertad de palabra y de la libertad de creencias;

Considerando esencial que los derechos humanos sean protegidos por un rgimen de Derecho, a fin de que el hombre no se vea compelido al supremo recurso de la rebelin contra la tirana y la opresin;

El comit de preparacin de la ONU dividi el contenido de la DUDH en dos tratados, en parte porque Estados Unidos no estuvo de acuerdo con las disposiciones sociales. stas incluan ideas tan antiestadounidenses como el derecho al trabajo, a una remuneracin adecuada, a afiliarse a sindicatos, al descanso y al ocio, a recibir atencin mdica o a un igual salario por el mismo trabajo realizado.

El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Polticos fue ratificado por los Estados Unidos. Este pacto proporciona garantas similares a la Carta de Derechos de la Constitucin de los Estados Unidos: libertad de expresin, prensa, etc. y garantas de justicia en procesos penales. Pero va ms all, haciendo valer derechos de afiliacin y de formacin de sindicatos, de igualdad entre hombres y mujeres, de erradicacin de la discriminacin, de "votar y ser elegido en elecciones peridicas autnticas que sern realizadas por sufragio universal y en secreto, garantizando la libre expresin de la voluntad de los electores" y de que "no se imponga la pena de muerte por delitos cometidos a menores de 18 aos y a mujeres embarazadas".

Al igual que con todos los tratados, las naciones pueden unirse con salvedades. As, Estados Unidos se opuso al Artculo 20: "1. Toda propaganda para la guerra estar prohibida por la ley. 2. Toda apologa del odio nacional, racial o religioso que constituya incitacin a la discriminacin, la hostilidad o la violencia estar prohibida por la ley. Estados Unidos afirm que no impondra restricciones a la libertad de expresin, a diferencia de muchos pases, como por ejemplo Dinamarca, Francia, Alemania, Canad, Mxico o Sudfrica, que prohben el discurso de odio (un ataque a una persona o a un grupo por motivos de gnero, origen tnico, religin, raza, discapacidad u orientacin sexual). EE.UU. tampoco estaba de acuerdo con el protocolo (adicin) que requera la abolicin de la pena de muerte, y sostuvo que el tratado no era "autoejecutable". Esto significa que solo podra aplicarse en los EE.UU. si existiera una ley de los Estados Unidos que respaldara sus disposiciones.

El Pacto Internacional de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales no fue ratificado por los Estados Unidos, pese a que 164 pases lo ratificaron. Los derechos a un nivel de vida adecuado, al trabajo, a la seguridad social, al permiso de maternidad remunerada y a la asistencia sanitaria no forman parte de la ideologa dominante de los EE.UU. Adems, el primer artculo es un desafo a nuestro querido "destino manifiesto":

1) Todos los pueblos tienen el derecho a la autodeterminacin. En virtud de ese derecho, determinan libremente su condicin poltica y persiguen libremente su desarrollo econmico, social y cultural.

2) Todos los pueblos pueden, para sus propios fines, disponer libremente de sus riquezas y recursos naturales sin perjuicio de las obligaciones derivadas de la cooperacin econmica internacional (basadas en el principio de beneficio mutuo) y del derecho internacional. En ningn caso se puede privar a un pueblo de sus propios medios de subsistencia.

3) Los Estados partes en el presente Pacto, incluidos los que tienen la responsabilidad de la administracin de territorios no autnomos y en fideicomiso, promovern la realizacin del derecho de libre determinacin y respetarn ese derecho, de conformidad con las disposiciones de la Carta de las Naciones Unidas.

Otras convenciones de derechos humanos incluyen la Convencin Internacional sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin Racial. Los EE.UU. son parte de la misma y la han firmado con salvedades, sin vetos ni en la incitacin al odio ni en la discriminacin positiva.

La Convencin sobre la eliminacin de todas las formas de discriminacin contra la mujer. A diferencia de otros 189 pases, Estados Unidos no ha ratificado sta.

La Convencin de los Derechos del Nio. EE.UU. es el nico pas que no la firm. La ratificacin de un Tratado en los Estados Unidos requiere el consentimiento del Presidente y 2/3 del Senado. La ltima parte es la ms difcil. A menudo, los tratados ni siquiera son enviados al Senado anticipndose as al rechazo de la cmara. Una actitud tpica entre nuestros lderes es que ningn extranjero debera decirnos qu hacer. Otra razn ofrecida por nuestros senadores es que estas disposiciones son materia del Gobierno Estatal de los EE.UU. Otros dicen que los nios no deberan tener derechos sino que deben obedecer a sus padres. La falta de fuertes demandas entre la ciudadana para la ratificacin de las convenciones de derechos humanos tambin informa a nuestros senadores de que obtendrn poco rdito de tal accin y en cambio podran perder el apoyo de los constituyentes conservadores.

Dicha convencin incluye numerosos derechos para los nios. Como son el derecho de los nios a la atencin mdica, a un nivel de vida decente, a libertad de expresin, de religin y a la "libertad para buscar, recibir y difundir informacin e ideas de todo tipo, independientemente de las fronteras, ya sea oralmente, por escrito o en forma impresa, en forma de arte o mediante cualquier otro medio que el nio elija. Se requiere adems que las naciones promuevan la lactancia materna.

Es verdad que Estados Unidos no se ha unido a la convencin principal, pero s ha ratificado 2 protocolos. Uno afirma que los nios deben ser excluidos del conflicto armado. En ste, EE.UU. hizo una salvedad, la cual permite que los menores de 18 aos se ofrezcan como voluntarios para el ejrcito. El otro protocolo que fue aceptado por EE.UU. protege a los nios de la prostitucin y de las peores formas de trabajo infantil.

La Convencin de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados no ha sido ratificada por los Estados Unidos que, no obstante, firm un protocolo de 1967. El tratado ms reciente de derechos humanos de la ONU es la Convencin sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad, a la que an no se ha unido Estados Unidos.

Cmo se hacen cumplir estos tratados? Tras la ratificacin, las naciones acuerdan los mtodos de aplicacin que son insertados en el documento. En gran parte, las disposiciones se incorporan a las leyes y a las constituciones de los pases que son parte en las convenciones, y sus tribunales nacionales las tienen en cuenta a la hora de tomar sus decisiones. A menudo los gobiernos locales usan los tratados como guas polticas. Existen organizaciones en cada pas (agencias gubernamentales y organizaciones no gubernamentales) que tienen inters en vigilar el cumplimiento de los derechos humanos y que usan las convenciones para promover dichos derechos.

Los tratados de derechos humanos tambin se hacen cumplir mediante un requisito: que las naciones presenten un informe cada pocos aos al comit pertinente de la ONU. Un motivo importante para el cumplimiento de dichos tratados es el deseo de ser concebidos como sociedades ms humanas. Adems, tambin pueden ser requeridos inspectores e investigadores; de ah que la visita de Alston fuera parte de los trminos convenidos en el tratado.

Si bien los tratados especializados tienen sus propios comits de revisin, el ms general y el que examina a todos los pases, es el Consejo de Derechos Humanos de la ONU. Las revisiones se basan en un informe nacional, en informacin de personas expertas en derechos humanos de las Naciones Unidas (incluidos los relatores especiales), en organizaciones no gubernamentales y en agencias gubernamentales de derechos humanos. stos estn dirigidos por el grupo de trabajo del Examen Peridico Universal (EPU), el cual est formado por los 47 miembros del Consejo. Sin embargo, cualquier nacin miembro de la ONU puede participar en el debate. Es interesante leer, por ejemplo, lo que dice la delegacin albanesa sobre Islandia o los comentarios de Maldivas sobre Ecuador. Finalmente, la revisin concluye con algunas recomendaciones de mejora, que sern estudiadas en la prxima revisin. Generalmente, en cuatro o cinco aos.

Pese a que Estados Unidos no sea parte en la Convencin de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, s ha ratificado la de Derechos Civiles y Polticos. As, Alston estaba informando oficialmente sobre cmo la pobreza haba afectado a esos derechos que Estados Unidos s haba jurado lealtad: libertad y justicia para todas las personas.

Adems de los tratados relativos a las polticas nacionales, existen tratados regionales de derechos humanos. stos permiten a las personas afectadas llevar casos a instituciones judiciales internacionales si sus tribunales nacionales no resuelven las violaciones de los derechos humanos. Dos de los principales tribunales internacionales son el Tribunal Europeo de Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos.

De qu sirven los tratados e informes de derechos humanos de la ONU? Tal y como informa la jurista Grinne de Brca, existen casos en los que ha habido mejoras significativas en el logro de los derechos, especialmente donde las organizaciones no gubernamentales y agencias gubernamentales han participado. Adems, la mera existencia de los tratados cumple una funcin educativa y stos son importantes en los planes de estudios para los nios y las nias de muchos pases.

Varios estudiosos, como Stephen Hopgood en su libro The Endtimes of Human Rights, consideran intil o peor an todo el proceso. Aquellas personas que somos conscientes de lo que est sucediendo tanto en los pases en vas de desarrollo como en los pases desarrollados, incluso en el "ms grande" de todos (incluidos sus puestos avanzados en Cuba y los centros de detencin clandestina de la CIA), no podemos ser muy optimistas. El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos, Zeid Ra'ad Al Hussein, present un informe sombro el 11 de septiembre de 2017. Un informe que, adems, solo analizaba 40 pases.

Pero, por qu el rendimiento de este noble proyecto ha sido tan escaso? He aqu una posibilidad. Parte del mpetu para la realizacin de los tratados de derechos humanos fue la Guerra Fra (la cual podra decirse que comenz en 1848). Los reformistas liberales de muchos pases reconocieron la validez de la crtica socialista del capitalismo, pero sostuvieron que no era necesario un cambio revolucionario; no haca falta recurrir a la rebelin contra la tirana y la opresin aunque tal rebelin est justificada en la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos. Las reformas podran curar los males. Los remedios garantizaban los derechos a un nivel de vida decente, al trabajo, a la atencin de la salud, al descanso y al ocio, etc. De ah la defensa de Roosevelt de "libertad para vivir sin miseria. Por otro lado, se argument que los pases socialistas privaban al espritu humano de aspectos esenciales de la propia humanidad como son la libertad de expresin y la libertad de culto.

Uno de los resultados de la "diplomacia blanda" de la Guerra Fra fue el Acuerdo de Helsinki de 1975. La URSS solicit un acuerdo europeo de seguridad y las naciones de Europa Occidental llegaron a un acuerdo, con la condicin de que Canad y Estados Unidos fueran parte de l y de que se incorporaran estndares econmicos y de derechos humanos. El nfasis de este acuerdo en las libertades civiles dio lugar a la creacin de Helsinki Watch, una ONG internacional creada por distintas fundaciones para vigilar los acuerdos. Esta organizacin se convirti en Human Rights Watch, con el apoyo crucial de las fundaciones Rockefeller, Ford y Soros. Otras organizaciones de derechos humanos, como Campaign for Peace and Democracy/East and West, operaron en toda Europa del Este.

La intervencin occidental en la URSS y las sociedades de Europa del Este en apoyo a los disidentes ganaron legitimidad a diferencia de algunos de los intentos anteriores, como la Asamblea de Naciones Cautivas Europeas que contaba con una destacada presencia nazi. Otro de los esfuerzos de esta "diplomacia blanda" fue la guerra fra cultural. Mientras se elogiaban las libertades liberales, las fundaciones privadas que trabajaban con el gobierno de Estados Unidos promovieron la religin, el nacionalismo y la "poltica de identidad" para contrarrestar a los comunistas impos y su internacionalismo (trabajadores del mundo unidos).

Actualmente, organizaciones no gubernamentales como Amnista Internacional y Human Rights Watch desempean un papel importante en la supervisin internacional de los derechos humanos. stas y otras dependen de los fondos de las mismas fundaciones que figuraban entre los importantes combatientes de la guerra fra. Como resultado, y tal y como lo indica un estudio reciente de Cliquennois y Cahmpetier, hay mucha menos publicidad y denuncias con respecto a los fallos de los "vencedores".

La Guerra Fra en s misma no es amiga de los derechos humanos. La vigilancia y las purgas, las elecciones manipuladas y los gobiernos tteres (en ambos lados) no mejoran la democracia. Las invasiones y les guerras de la Contra, las revoluciones y las contrarrevoluciones, lo empeoran. Adems, si se hubieran consumido los recursos de otro modo, podran haber proporcionado un nivel de vida adecuado para todas las personas. Durante mucho tiempo, el mundo ha estado bajo el rgimen de la guerra global contra el terrorismo o, dicho de otra manera, bajo una guerra sin fin que incluye la destruccin "humanitaria" de Yugoslavia.

No podemos saber cmo sera el mundo si las intervenciones duras y blandas de las potencias imperialistas capitalistas no hubieran atacado a los socialistas o, incluso, no hubieran atacado a los reformadores moderados. Sin embargo, es difcil pensar que hubiera sido peor. Killing Hope, libro ampliamente documentado y escrito por Bill Blum, nos ha demostrado que el resultado han sido repblicas bananeras fascistas, mafiosas y corruptas. Nuestra particular "cortina de uranio". Hoy podemos razonar que el ascenso de Stalin y las atrocidades del estalinismo fueron habilitadas a raz de la invasin aliada de la Unin Sovitica y los continuos intentos de destruirla. El derrocamiento de Mossadegh en Irn, Arbenz en Guatemala, Allende en Chile y Sukarno en Indonesia (entre muchos otros) han tenido en sus regiones consecuencias para los "derechos humanos" que se aprecian hoy en da. Por otro lado, el costo de mantener imperios desafiados por los "rebeldes contra la tirana y la opresin" ha intensificado el "miedo" y la "miseria" en los pases de origen.

Joan Roelofs es catedrtica emrita de Ciencia Poltica en Keene State College, New Hampshire.

Fuente: https://www.counterpunch.org/2018/03/09/how-effective-are-international-human-rights-treaties/

Traduccin: Julen Bollain



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