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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 29-03-2018

En el ocano Pacfico hay unas 87.000 toneladas de basura y contando

Livia Albeck-Ripka
New York Times


El contenido del estmago de una tortuga marina, segn la Ocean Cleanup Foundation, una organizacin que financia investigaciones sobre los desechos de plstico encontrados en el Pacfico Credit Ocean Cleanup Foundation

En el ocano Pacfico, entre California y Hawi, a cientos de kilmetros de cualquier ciudad grande, flotan en el agua un conjunto de objetos como botellas de plstico, juguetes para nios, aparatos electrnicos descompuestos, redes para pescar abandonadas y millones de fragmentos de desechos al menos 87.000 toneladas de basura, segn report un grupo de investigadores.

En los ltimos aos, esta infame zona se ha conocido como la Gran Mancha de Basura del Pacfico, un remolino marino de desechos donde objetos de la vida cotidiana son depositados por las corrientes. En determinado momento el plstico se desintegra en partculas minsculas que con frecuencia se comen los peces y que finalmente podran llegar a nuestra cadena alimenticia.

Un estudio publicado recientemente en la revista Scientific Reports cuantific la extensin de la mancha de basura: es entre cuatro y diecisis veces ms grande de lo que se pensaba, ocupa un rea de aproximadamente cuatro veces el tamao de California y se calcula que contiene 1,8 billones de pedazos de basura. Aunque alguna vez se pens que se pareca ms a una sopa de partculas casi minsculas de plstico, ahora los cientficos piensan que la mayor parte de la basura est formada por piezas ms grandes. Adems, segn dicen, est creciendo exponencialmente.

Es alarmante porque est muy lejos de la tierra continental, dijo Laurent Lebreton, autor principal del estudio y un oceangrafo que trabaja en la Ocean Cleanup Foundation, una organizacin sin fines de lucro que financi el estudio y desarrolla sistemas para eliminar la basura del mar. No hay nadie cerca y an as puedes ver objetos comunes, como contenedores y botellas.

En una palabra: plsticos

A fines del verano de 2015, Lebreton y sus colegas midieron la cantidad de restos de plstico presentes en la mancha recogindolos con redes y sobrevolando la zona para tomar fotografas areas. Aunque tambin encontraron vidrio, hule y madera, el 99,9 por ciento de lo que los investigadores sacaron del mar era plstico.

Tambin recuperaron una cantidad apabullante de redes de pesca de plstico abandonadas, dijo Lebreton. Estas redes fantasma constituyeron casi la mitad del peso total de los desechos (una explicacin es la proximidad de la mancha a zonas de pesca; otra es que el material para pescar se disea con el fin de ser resistente dentro del mar y permanece intacto durante ms tiempo que otros objetos).

Encontramos unos cuantos objetos inesperados, dijo Lebreton. Entre ellos haba juguetes de plstico, lo que me parece muy triste, pues algunos pueden provenir del tsunami de Japn, aadi, en referencia al desastre de 2011 que envi millones de toneladas de escombros al ocano.

Los investigadores tambin pescaron una cubierta de un Game Boy de la poca de 1990, cascos de constructor y un asiento de escusado, as como varios objetos con inscripciones en japons y chino. Otros objetos, dijo Lebreton, tenan marcas pequeas de mordidas de peces.

Algunas tortugas marinas capturadas cerca de la tambin conocida como Isla de Basura haban comido tanto plstico que representaba cerca de tres cuartos de su dieta, segn la fundacin.

La mancha de basura no es exactamente una mancha

Despus de su descubrimiento a finales de la dcada de 1990, la Gran Mancha de Basura del Pacfico tom una forma parecida a la de una isla en la imaginacin popular o incluso de un sptimo continente hecho de basura. Ese mito ha sido desmentido y la mancha se comenz a comprender ms como una regin que se ve como el resto del ocano a simple vista, pero que est contaminada con diminutas partculas de plstico.

Sin embargo, el nuevo estudio seala que los microplsticos, aunque son un problema, solo representan el ocho por ciento de la masa de la mancha. Hasta ahora se ha usado una red diseada para recoger partculas pequeas y por lo tanto, segn Lebreton, se ha subestimado la cantidad de trozos ms grandes de desechos que flotan en el mar, como botellas, boyas y redes de pesca.

Creo que la palabra mancha es un poco confusa, dijo Nancy Wallace, directora del Programa de Desechos Marinos de la Administracin Nacional Ocenica y Atmosfrica de Estados Unidos, quien no particip en el estudio. Describirla de esa manera da la impresin incorrecta de que sera fcil ir y quitarla.

Quiz an es tiempo de actuar
La preocupacin es que, dentro de unas cuantas dcadas, los trozos ms grandes de los desechos pudieran descomponerse en microplsticos, que son mucho ms difciles de retirar del ocano. Es como una bomba de tiempo, dijo Joost Dubois, vocero de la Ocean Cleanup Foundation.

La organizacin sostiene que sera casi imposible retirar el plstico presente en la mancha con mtodos tradicionales, como redes atadas a botes. En cambio, el grupo ha desarrollado un sistema mecnico que flota por el agua y concentra los plsticos en reas ms densas, que entonces pueden recogerse usando botes y llevarse a la orilla para reciclaje.

La fundacin planea lanzar el primero de esos sistemas este verano desde Alameda, California.



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