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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-03-2018

Impacto de la actividad humana
La tierra pierde los suelos que la hacen frtil

Antonio Cerrillo
La Vanguardia

La degradacin continua pone en peligro la seguridad alimentaria, destruye la biodiversidad y agrava el calentamiento, alertan los expertos


Agricultores cortan arroz para el ganado en la sequa de Aceh (Indonesia) en julio del 2017 (Anadolu Agency / Getty)

La actividad humana est ocasionando un deterioro a escala global de lastierras del planeta. Es la alerta que lanzan los expertos que han elaborado la primera evaluacin sobre el estado de los suelos en el mundo: campos, pastizales, humedales o bosques. Un solo ejemplo: el 54% de los humedales se han perdido desde el inicio del siglo XX.

La degradacin de la tierra causada por las actividades humanas est socavando el bienestar de dos quintas partes de la humanidad, erosiona la biodiversidad, agrava el calentamiento y acta como motor de las migraciones humanas. As lo recoge el informe de la Plataforma Intergubernamental sobre Diversidad Biolgica y Servicios de Ecosistemas (IPBES). Formada por ms de 100 expertos, este equipo ha recopilado durante tres aos toda la informacin al respecto, a instancias de la ONU.

La degradacin de las tierras se debe en gran medida a la rpida expansin agrcola y al manejo insostenible de las tierras de cultivo y el pastoreo. Sus efectos son la prdida de biodiversidad y el dao en los servicios que prestan los ecosistemas (alimentos, agua, energa) de los que dependen las personas. Las tierras de cultivo y pastoreo ahora cubren ms de un tercio de la superficie terrestre.

La degradacin de los suelos dicen los autores del informe se manifiesta de muchas maneras: abandono de esas tierras, disminucin de las poblaciones de especies silvestres, prdida de tierras frtiles, degradacin de pastizales y de agua dulce, o deforestacin.

Se estima que menos del 25% de la superficie terrestre de la Tierra ha escapado a estos impactos, pero para el 2050 esta proporcin caer al 10%. Se han dejado de explotar bsicamente suelos no aptos: desiertos, montaas, tundra o territorios polares.

El informe alerta sobre el aumento del uso de fertilizantes y de productos qumicos y un cambio hacia sistemas de ganadera industrializada, por lo que se espera que el uso de pesticidas y fertilizantes se duplique para 2050.

La primera evaluacin global de las tierras propone soluciones para evitar las migraciones

Los factores que subyacen en esta degradacin de la tierra son unos patrones y estilos de vida de alto consumo en los pases con economas emergentes y desarrolladas en combinacin con un crecimiento de la poblacin. Pero hay otras claves: la explotacin forestal, la extraccin minera y petrolera o incluso la urbanizacin excesiva e incontrolada.

La degradacin de la superficie terrestre de la Tierra a travs de las actividades humanas est empujando al planeta hacia una sexta extincin masiva de especies, sostiene el profesor Robert Scholes (Sudfrica), copresidente del panel, junto con el experto Luca Montanarella (Italia). Estos impactos negativos afectan al bienestar de al menos 3.200 millones de personas.

Para evitar, reducir e invertir este problema, y restaurar la tierra degradada, es una prioridad urgente proteger la biodiversidad y los servicios de los ecosistemas vitales para toda la vida en la Tierra y para garantizar el bienestar humano, aade Montanarella. Los humedales han resultado particularmente afectados. Hemos visto prdidas del 87% en reas de humedales desde el comienzo de la era moderna, con un 54% de prdidas desde 1900, dice

La degradacin de la tierra contribuye a la desaparicin de especies, pero a la vez est exacerbando el cambio climtico; por dos razones: la deforestacin y la reduccin de la capacidad de almacenamiento de carbono en el suelo.

La deforestacin contribuye con alrededor del 10% de todas las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por los seres humanos. La degradacin de la tierra entre el 2000 y el 2009 provoc la emisin de hasta 4.400 millones de toneladas de CO2. Por eso, es importante frenar la degradacin de los suelos; ayudan a la absorcin y al almacenamiento del carbono. En las prximas tres dcadas a partir de ahora, se estima que 4.000 millones de personas vivirn en las tierras secas, dijo el profesor Scholes. Para entonces, la degradacin de la tierra en combinacin con problemas relacionados con el cambio climtico obligarn a migrar a entre 50 y 700 millones de personas.

La disminucin de la productividad de la tierra tambin hace que las sociedades sean ms vulnerable a la inestabilidad social, especialmente en las zonas secas. Los aos con precipitaciones extraordinariamente bajas se han asociado con un aumento de hasta el 45% de los conflictos violentos.

No obstante, los expertos ven factible frenar la expansin agrcola mediante aumentos en el rendimiento de las tierras de cultivo existentes o a travs de tcnicas que degraden menos la tierra. Se trata en suma de optar por un modelo que haga un mayor uso de las plantas para alimentacin humana y menos de aquellas destinadas para fabricar protena animal. Otra prioridad es reducir los desperdicios de alimentos.

Fuente: http://www.lavanguardia.com/natural/20180328/441996603556/deterioro-suelo-tierra-sequia-calentamiento-biodiversidad.html



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