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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-04-2018

Por qu la contaminacin del aire interior debe ser motivo de preocupacin?

Ecoportal


En los Estados Unidos, la mayora de la gente pasa aproximadamente 90 por ciento de su tiempo en espacios interiores. Sin embargo, el aire interior que respiramos en la casa y en otras edificaciones puede estar ms contaminado que el aire exterior y aumentar el riesgo de enfermedad.

Hay muchas fuentes de contaminacin del aire interior en la casa. Entre ellas cabe citar los contaminantes biolgicos como bacterias, moho y polen; la quema de combustibles y tabaco; los materiales de construccin y muebles; los productos de uso domstico; los sistemas centrales de calefaccin y acondicionamiento de aire; y varias fuentes externas.

Los principales contaminantes del aire interior de la casa comprenden radn, humo ambiental del tabaco, monxido de carbono, dixido de nitrgeno, formaldehdo, pesticidas, plomo, compuestos orgnicos voltiles, material en partculas, mercurio, anhdrido sulfuroso, polvo y asbesto (amianto). Las edificaciones construidas antes de 1978 pueden contener pasta selladora hecha con bifenilos policlorados, que se pueden liberar al aire interior.

Los contaminantes biolgicos en la casa incluyen bacterias, moho, hongos, virus, caspa de mascotas y otros animales, caros del polvo, cucarachas y polen. El agua estancada, los materiales deteriorados por el agua y las superficies mojadas pueden servir de criaderos de moho, hongos, bacterias e insectos. Tambin se pueden encontrar contaminantes biolgicos en las mascotas, los acondicionadores o humedecedores de aire sucios, los ticos sin ventilacin, los cuartos de lavandera con secadores sin ventilacin y los sistemas de calefaccin y acondicionamiento de aire.

Entre las fuentes de combustin cabe citar estufas, hornos y calentadores de ambiente activados por petrleo, gas natural, keroseno, carbn o madera. Otras de esas fuentes son las chimeneas y los hornos con escapes, los calentadores de agua y las secadoras de ropa activadas por gas, las chimeneas, los tubos de emisiones de automviles en los garajes y el tabaco. Los contaminantes del aire interior provenientes de fuentes de combustin son liberados principalmente por mal funcionamiento o por ventilacin inapropiada de los dispositivos de calefaccin o uso indebido o ineficiente de los mismos.

Los materiales de construccin y los muebles que pueden causar contaminacin del aire interior comprenden material de aislamiento, tapetes mojados o hmedos, tejas, baldosas, pintura fabricada con plomo, pintura de ltex fabricada con mercurio, revestimiento ignfugo, madera aglomerada, paneles de contrachapado de madera dura, paneles de fibra de madera y muebles hechos de ciertos productos de madera prensada.

Los productos de uso domstico que pueden causar contaminacin del aire interior incluyen disolventes, barnices, ceras, pinturas, cortinas, pegantes, adhesivos, materiales de limpieza y mantenimiento, preservativos de la madera, aromatizantes ambientales, repelentes de polillas, ropa lavada en seco, artculos de cuidado personal, tiles para actividades de inters, y combustibles y productos automotores almacenados.

La contaminacin del aire exterior puede penetrar en las edificaciones y convertirse en una fuente de contaminacin del aire interior. Las fuentes de contaminacin del aire exterior incluyen radn y pesticidas.

La calidad del aire interior tambin es motivo de preocupacin en los edificios de oficinas, donde se ve afectada por el mantenimiento y funcionamiento de los sistemas de ventilacin y la humedad. Las fuentes de contaminacin del aire de las oficinas pueden incluir, adems de las comnmente encontradas en la casa, el equipo de oficina, los suministros almacenados, las actividades de construccin, los sistemas mecnicos, los productos de limpieza, las pastas de calafateo y sellado, los pisos de vinilo, la basura acumulada y los gases de emisin de los vehculos.

El sndrome del edificio enfermo es una expresin empleada para describir situaciones en las cuales los ocupantes de un edificio tienen sntomas de enfermedad relacionados solamente con el tiempo pasado ah. Las causas de este sndrome incluyen ventilacin inadecuada, contaminacin del aire interior y contaminantes biolgicos.

Las enfermedades relacionadas con los edificios pueden atribuirse a contaminantes especficos transportados por el aire dentro de una edificacin. Entre ellas cabe citar la enfermedad de los legionarios, una forma de neumona relacionada con la contaminacin del aire interior, el asma, la neumonitis por hipersensibilidad (inflamacin de los pulmones) y la fiebre causada por humedecedores, una enfermedad similar a la influenza relacionada con la exposicin a bacterias y hongos encontrados en los humedecedores, los acondicionadores de aire y los acuarios.

Entre los efectos que tiene la contaminacin del aire interior para la salud a largo plazo se destacan las enfermedades respiratorias y cardacas y el cncer. Varios contaminantes del aire interior figuran en el Decimocuarto Informe sobre Carcingenos (en ingls) publicado por el Programa Nacional de Toxicologa. El asbesto, el formaldehdo, el radn y el humo ambiental del tabaco figuran como carcingenos; el plomo y los bifenilos policlorados figuran como carcingenos humanos segn previsiones razonables. Algunos pesticidas, disolventes y compuestos orgnicos voltiles figuran en ambas categoras.

Los efectos que tiene la contaminacin del aire interior para la salud a corto plazo comprenden reacciones alrgicas, infecciosas y txicas, como lagrimeo, secrecin nasal, congestin, picazn, tos, sibilancia, dificultad respiratoria, dolor de cabeza, mareo, nuseas, vmito, erupcin cutnea, fiebre, escalofro y fatiga. Entre los problemas de salud relacionados con la humedad, los contaminantes biolgicos y el moho estn el asma, las alergias y la neumonitis por hipersensibilidad.

Fuente: https://www.ecoportal.net/temas-especiales/contaminacion-del-aire-interior/



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