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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-04-2018

La cantidad de microfibras en el mar podra ser mil veces mayor que la estimada

Pblico

Cada litro de agua de la superficie de los ocanos tiene un promedio de 11,8 micropartculas, cantidad que supera "en tres rdenes de magnitud" la prevista, segn un estudio estadounidense


Cada hora se vierten al mar cerca de 500.000 kg de plsticos en todo el mundo

La presencia de microfibras sintticas, semisintticas y de otro tipo en el mar puede ser hasta mil veces mayor que la prevista por los modelos utilizados hasta ahora para estudiar el gigantesco problema de contaminacin que provocan los plsticos en todos los ocanos.

La ONG Adventure Scientist, el Colegio del Atlntico de Maine (EEUU) y la Universidad de Virginia (EEUU) acaban de publicar en la revista Environmental Pollution el resultado de un estudio sobre la presencia de microfibras en 1.628 muestras de agua tomadas en todos los ocanos entre 2013 y 2017, con un enfoque diferente al que habitualmente se emplea para calcular la presencia de plsticos.

Los firmantes de este trabajo resaltan que las estimaciones ms extendidas se basan en proyecciones hechas a partir del volumen de plsticos recogido en distintos puntos de los ocanos con redes de arrastre, un mtodo al que, a su juicio, se le escapa una parte muy relevante del problema: las microfibras de tamao ms pequeo que las redes no consiguen retener, pero que estn en el agua.

Este artculo mide, en cambio, la cantidad de microfibras presentes en diferentes muestras de agua recogidas en la superficie de los ocanos, tanto mar adentro como en la costa, en contenedores de un litro de capacidad, gracias a mltiples colaboradores.

De hecho, casi dos tercios de todas sus muestras fueron tomadas por los navegantes de la ARC, la regata a vela que cada otoo cruza el Atlntico desde el puerto de Las Palmas de Gran Canaria hasta la isla de Santa Luca, en el Caribe, y que cubre ms de 2.700 millas nuticas (5.000 kilmetros), la mayora de ellas en ocano abierto.

La misma tendencia "alarmante" se aprecia tambin en otras muestras del Pacfico, el ndico, el rtico y el Antrtico

Los autores reconocen que temieron que tal concentracin de muestras en una misma ruta ocenica pudiera introducir algn sesgo en los resultados; sin embargo, precisan, la misma tendencia "alarmante" que observaron en el Atlntico la aprecian tambin en otras muestras del Pacfico, el ndico, el rtico y el Antrtico.

Los estudios ms recientes cifran entre 5,95 y 15,11 millones de toneladas la cantidad de plstico que llega cada ao a los ocanos directamente o a travs de los ros, un enorme volumen de basura que luego las corrientes mueven prcticamente por todo el globo.

De hecho, se calcula que en estos momentos hay hasta 236.000 toneladas de partculas de plstico flotando en la superficie de los distintos mares del mundo, una cifra que los autores de este artculo advierten de que puede ser muy inferior a la real, porque se basa en el volumen de partculas recogidas con redes de arrastre, generalmente con tamaos a partir de 5 milmetros de longitud.

Sin embargo, sus muestras revelan que cada litro de agua de la superficie de los ocanos tiene un promedio de 11,8 micropartculas (de 0,1 a 1,5 milmetros) de fibras plsticas, semisintticas o no sintticas, cantidad que supera "en tres rdenes de magnitud" (es decir, multiplica por 1.000) la prevista por los modelos que basan sus proyecciones en el plstico retenido en redes.

Las cantidades de microfibras por litro de agua son an mayores en el rtico (31,3), las aguas que circundan la Antrtida (15,4) y el Atlntico (13,4), mientras que el Pacfico (7,0) y el ndico (4,2) presentan valores por debajo de la media.

Los autores haban centrado su estudio inicialmente en las fibras plsticas, pero luego decidieron incluir en sus resultados las no sintticas (como algodn, lana y celulosa), porque han comprobado que estn mezcladas en el agua con las anteriores y que tambin contienen tintes y otras sustancias potencialmente contaminantes.

"Un nmero significativo de partculas son transportadas hacia ocanos abiertos y latitudes altas, donde su degradacin se ralentiza, con lo que permanecen ms tiempo en el agua. Las partculas semisintticas y no sintticas de origen humano pueden generar impactos medioambientales y biolgicos que en la mayora de los casos se ha infravalorado", argumentan.

Fuente: http://www.publico.es/sociedad/contaminacion-oceanos-cantidad-microfibras-mar-mil-veces-mayor-estimada.html



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