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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-04-2018

Entrevista con Luca Topolansky, vicepresidenta de Uruguay
Hay una crisis de utopas

Francesc Relea
CTXT

De la militancia guerrillera a la crcel, donde pas 13 aos presa de la dictadura. Dice: "Hemos avanzado alguito, pero no todo lo que quisiramos".


Luca Topolansky durante la entrevista -Foto: Nico Pezzino.


Luca Topolansky Saavedra, 73 aos, me recibe en su imponente despacho del Palacio Legislativo de Montevideo, sede del Parlamento bicameral uruguayo. Un gran cuadro del expresidente Jos Batlle Ordez, precursor de la modernizacin de Uruguay a principios del siglo XX, ocupa un lugar prominente en la enorme estancia de grandes ventanales con cortinajes, boiserie y sofs y sillones de cuero. Al fondo, sentada frente al escritorio, est la mujer que ocupa por primera vez en la historia de Uruguay la vicepresidencia de la Repblica, segundo cargo ms importante del pas, que combina con el de presidenta del Parlamento.

Menudo despacho, le digo. S, pero no lo eleg yo, responde veloz y tajante.

Choca a primera vista la imagen de Luca Topolansky, de cabello gris plateado, vestida de traje de chaqueta, en la fastuosidad de palacio. Pienso en su larga trayectoria de lucha, de mujer de izquierdas, con un pasado de guerrillera, crcel, torturas, aislamiento...Y en su estilo de vida austero, en la modesta vivienda y la chacra que comparte con su compaero desde hace dcadas en Rincn del Cerro, en las afueras de Montevideo, a la que se llega despus de atravesar suburbios industriales y barrios humildes de casas bajas.

La figura de la mujer que acumula ms poder poltico en Uruguay y en toda Amrica Latina qued eclipsada, momentneamente, en la ltima dcada por su esposo y compaero de viaje desde los aos 60. Jos Mujica, 82 aos, presidente de la Repblica por el Frente Amplio (coalicin de izquierda) entre 2010 y 2015, exguerrillero con aspecto de abuelo venerable, sorprendi al mundo por sus formas de hombre comn y un discurso brillante, sin florituras y asequible a todos.

Pepe habla sencillo, la gente lo entiende, explica su compaera. Usted encontrar intelectuales y gente de derechas que le hablarn pestes de Pepe. Pero si sale a la calle y va a los barrios, ver otra imagen. Esta gente sinti que un igual llegaba a la presidencia. Nuestra casa es la de toda la vida, y las visitas que recibimos son como una romera. La informalidad en todo, el anti-protocolo, todo esto cay bien en la gente ms humilde. Y eso marc en Uruguay, porque cuando tuvo que ir al Parlamento fue el primero en hacerlo en pantaln vaquero y en moto. Ahora es habitual. Se fueron rompiendo moldes.

Mujica ocupaba la presidencia y su esposa era la senadora ms votada cuando Uruguay fue pionero mundial en legalizar la produccin, venta y consumo de cannabis, y fue de los primeros pases del hemisferio en dar luz verde al aborto y al matrimonio del mismo sexo. Todas estas medidas se aprobaban en el pas que tuvo la modernizacin ms madrugadora de Amrica Latina en las esferas econmica, poltica, social y cultural. En el primer tercio del siglo XX era uno de los 12 pases del mundo con la renta per cpita ms alta. La Suiza de Latinoamrica de aquellos aos, segn algunos, enviaba lana y carne a una Europa desgarrada y empobrecida por la guerra.

En el mismo periodo aboli la pena de muerte, suprimi la prctica y enseanza religiosa en los colegios pblicos, legaliz el divorcio por sola voluntad de la mujer, la jornada laboral de 8 horas y el voto femenino, y consagr la separacin absoluta de Iglesia y Estado, despus de un largo proceso de secularizacin. La Semana Santa se llama Semana de Turismo, el Da de la Inmaculada Concepcin es el Da de las Playas, Navidad es el Da de la Familia, y Reyes es el Da de los Nios.

Detrs de Jos Mujica, el presidente ms pobre del mundo que conmova con discursos histricos en la conferencia Ro+20 sobre medio ambiente, en la ONU y en otros muchos foros internacionales, y cosechaba millones de visitas en YouTube, estaba siempre su aliada ms fiel, la entonces senadora Topolansky. Tuvo la suerte de tener el mejor soldado en el poder legislativo. Se sac la grande, comenta. Nunca ejerci de primera dama porque en Uruguay no existe como figura institucional ni hay presupuesto para ello. No comparto para nada este concepto.

La complicidad de la pareja, que data de los tiempos de lucha clandestina, no ha impedido a lo largo de la relacin que Luca haya actuado independientemente. Siempre trat de militar por las mas. Y tengo cierta experiencia en esto por mi circunstancia de vida, porque tengo una hermana melliza y tuve que pelear desde pequea por la afirmacin de mi personalidad.

En 1967, con 22 aos, las dos hermanas ingresaron en el Movimiento de Liberacin Nacional (MLN)-Tupamaros, una guerrilla que puso en jaque al Estado por la audacia de sus acciones. En aquellos aos Amrica Latina era un hervidero de organizaciones insurgentes, nacidas al calor de la revolucin cubana. Hubo una conferencia muy importante en Punta del Este, en la que estaban representados todos los pases latinoamericanos y Estados Unidos. Como delegado de Cuba vino el Che Guevara. Dio una conferencia en la Universidad de la Repblica. El presentador de Guevara era Salvador Allende, recuerda.

El abuelo Topolansky fue quien emigr a Uruguay a finales del siglo XIX. Haba nacido en Budapest, bajo el imperio austro-hngaro, aunque el apellido es de origen polaco. El padre, Luis Topolansky Mller, ingeniero civil, era un hombre conservador, votante del Partido Colorado y ateo. La madre, Mara Saavedra Rodrguez, era de origen espaol. La familia nunca tuvo problemas econmicos, como la mayora de residentes del acomodado barrio de Pocitos, en Montevideo.

La politizacin de Luca Topolansky empez en el instituto, con las organizaciones estudiantiles. La izquierda uruguaya discuta la toma del poder por la va electoral o la va armada. Era el dilema de la poca. Escogi las armas, y particip en diversas acciones de los Tupamaros con el seudnimo de Ana. En la clandestinidad conoci a Jos Pepe Mujica, y all empez la relacin de pareja.

En los primeros tiempos, aquellos jvenes rebeldes despertaron la simpata en amplios sectores de la poblacin. Algunos medios los comparaban con Robin Hood. Asaltaban grandes almacenes y repartan alimentos y juguetes en barrios pobres, robaban y difundan pblicamente documentos bancarios que probaban maniobras turbias, ocuparon militarmente ciudades importantes y protagonizaron espectaculares fugas de varias crceles. Mujica escap en dos ocasiones de la prisin de Punta Carretas, hoy reconvertida en un moderno centro comercial.

Luca Topolansky fue detenida en enero de 1971, bajo la acusacin de haber facilitado el asalto a una entidad financiera por parte de un comando que rob 211.000 dlares. Se fug a los pocos meses de la crcel de Cabildo junto a otras 37 presas. En 1972 fue capturada de nuevo, y en prisin sufri torturas y pas largos periodos de aislamiento. La imagen romntica de los Tupamaros qued empaada cuando empezaron los secuestros, bombazos y ejecuciones. Un ao despus, el presidente Juan Mara Bordaberry, perteneciente a la oligarqua terrateniente y financiera y al Partido Colorado, dio un autogolpe de estado con el respaldo de los militares. Bordaberry instaur una sangrienta dictadura cvico-militar (1973-1985), que provoc una represin y un xodo de uruguayos sin precedentes. La guerrilla fue aniquilada y sus integrantes acabaron muertos, en la crcel o en el exilio.

En 1985 la dictadura negoci el restablecimiento de la democracia y todos los presos polticos fueron liberados a finales de aquel ao en una amnista general. Topolansky y Mujica se reencontraron despus de 13 aos de separacin forzada. El mundo dio muchas vueltas, y en 2011 la pareja ocupaba la presidencia del Parlamento, ella, y la presidencia de la Repblica, l. Juan Mara Bordaberry, el viejo dictador, pasaba sus ltimos das en arresto domiciliario por una condena a 30 aos de prisin por delitos de desaparicin forzada y asesinato, y falleci aquel mismo ao.

Pagamos el precio de perder 13 aos. Salimos de la crcel y la idea era seguir luchando, pero pas un tiempo hasta que la sociedad nos acept. Tuvimos bastante suerte, porque la poblacin peda amnista general e irrestricta. La gente no quera presos polticos. No pas como en otros pases de Amrica Latina. En las elecciones de 1994 antiguos guerrilleros participaron por primera vez como candidatos. Mujica fue elegido y dej claro desde el primer da que no pensaba ser un florero en el Parlamento. Luca y Pepe se casaron en 2005, para arreglar los papeles, despus de haber convivido durante 20 aos.

Los dos veteranos dirigentes son los mximos referentes del Movimiento de Participacin Popular (MPP), heredero de los Tupamaros e integrante del Frente Amplio que gobierna en Uruguay desde 2005. Hay razones que nos llevaron a la lucha que siguen vigentes que son principios casi elementales, porque el pensamiento poltico puede ir evolucionando, pero hay cosas que son de fondo, por ejemplo acabar con la explotacin del hombre por el hombre. Hasta que no logremos en este mundo que no haya un individuo explotado, vamos a tener motivos de lucha. La preocupacin por la tierra. Bueno Hemos avanzado alguito, pero no todo lo que quisiramos.

La vicepresidenta aborda la delicada cuestin generacional y la necesidad de mantener viva la utopa. Pepe lo explica diciendo que hay una crisis de abuelos. Puede que sea cierto, pero hay tambin una crisis de utopas. Hay una gran cantidad de jvenes por el mundo que andan buscando fines para vivir, buscando una causa. No era as en nuestra poca. Nosotros tuvimos suerte en este sentido, aunque algunos compaeros murieran en el camino.

Uruguay es una nacin de tres millones y medio de habitantes y ms de medio milln en el exterior. Es un pas pequeo, del tamao de Andaluca y Castilla-Len juntas, de base agraria, que exporta principalmente carne de bovino, arroz, lcteos, soja y textiles. Es una incoherencia que todava tengamos sectores de la poblacin en la indigencia. Cuando llegamos al Gobierno haba casi un 20% de pobreza y ahora rondamos entre el 8% y el 9%. Hemos movido el ndice de Gini, que mide la desigualdad, pero todava falta. Mientras el 20% de menores ingresos de la poblacin retiene un 7% del ingreso total, el 20% ms rico acapara el 43%. Mi esperanza est en esa base de la sociedad, que es adems donde la sociedad se reproduce. Empezamos a ser inviables con nuestra demografa de poblacin envejecida. Necesitamos poblacin nueva como el pan!, reclama Luca Topolansky.

La Convencin Nacional de Trabajadores (CNT), principal sindicato de Uruguay, dispone de cifras poco agradables, que indican que hay unos 800.000 trabajadores que apenas cobran unos 400 dlares al mes. El salario mnimo es de 470 dlares al tipo de cambio actual, y la inflacin de los ltimos 12 meses alcanz el 7,07%. Pero somos el pas que tiene ms proteccin laboral, replica la vicepresidenta. La mayora de trabajadores tiene Seguridad Social. Miro a Colombia, por ejemplo, que es un pas mucho ms grande, y me digo menos mal que nac en Uruguay.

Nosotros tenemos algunas generaciones que nacieron en estos nichos de miseria, puntualiza. Hay que romper un crculo perverso de la pobreza, que es cultural. Los brasileos sacaron 40 millones de la pobreza. Y me pregunto: Crearon ciudadanos o consumidores?

El Frente Amplio exhibe con orgullo los informes de organismos internacionales como la CEPAL y el BID, que indican que Uruguay es el pas menos desigual de Latinoamrica. Sin embargo, el Gobierno no ha logrado revertir la concentracin de la propiedad de la tierra en pocas manos. Tenemos que revisar la ley de herencia, que es la que permite la acumulacin de riqueza. Hay gente que nace y ya tiene todo resuelto, y vive de una herencia que le dejaron.

La poltica tributaria del Gobierno es que pague ms el que ms tiene. Funciona sobre la renta personal, pero el tipo impositivo a la herencia de la propiedad agraria es plano, en contra del criterio del sector ms a la izquierda del Frente Amplio, que representan Topolansky y Mujica. Si una madre deja a su hija su casita en un barrio perifrico de Montevideo, construida con el sacrificio de toda la familia, el tipo impositivo a la herencia es el mismo que paga un banquero que le deja a su hijo una estancia en los mejores campos.

Por qu no han podido cambiar la ley? Luca hace una mueca antes de contestar: No es fcil el tema de los impuestos, y nosotros no somos un partido, somos un Frente, en el que estn desde el Partido Comunista hasta el Partido Demcrata Cristiano, en un abanico de posturas distintas.

Los papeles se han intercambiado desde las elecciones de 2014. Luca Topolansky, la senadora ms votada, es quien est ahora en primera lnea, expuesta a los focos, y Jos Mujica, ms en la retaguardia, como expresidente y senador. Militamos por la misma causa. Siempre les digo a los militantes jvenes: el primero o primera que tenis que reclutar es tu pareja. Porque ninguna pareja puede entender la vida de un militante, que no tiene domingos, festivos, ni horarios.

Livianos de equipaje

Sencillez, solidaridad y austeridad son seas de identidad de la pareja Luca y Pepe. Hay que ir liviano de equipaje, como dice Machado. Durante los cinco aos que Mujica fue presidente vivieron en su modesta chacra. Nunca ocuparon el palacio presidencial en Montevideo, ni la residencia de verano en Punta del Este.

La vicepresidenta se mueve en Uruguay sin escolta, el chfer y yo. Cuando salgo con Pepe vamos en el Fusca, [el legendario Volkswagen Beetle]. Tuvimos primero un alemn autntico de color rojo, que tuvo un problema mecnico serio, y ms tarde le regalaron a Pepe uno celeste, que es el que usamos actualmente.

En la pgina web del MPP, figura la declaracin jurada de ingresos y patrimonio de todos los legisladores del partido. La de Luca Topolansky dice que tiene un sueldo mensual de 4.100 euros, ms un plus de 760 euros por las suplencias de la presidencia. Su cuenta bancaria tiene un saldo de 4.000 euros. El valor de la vivienda es de 110.630 euros, y su patrimonio neto asciende a 114.700 euros.

La gente cree que la felicidad se logra con tener cosas. Hay gente que tiene de todo y es infeliz. Me gusta el concepto de pobreza que tienen los aymaras, aquel que dice que pobre es el que no tiene comunidad. Con el avance de la sociedad todos tenemos un paquete de cosas necesarias, pero luego hay una cantidad de cosas superfluasA m me gusta comprar libros. Me gusta gastar unos pesos en libros y me los gasto.

Hemos gastado mucha plata en la lucha poltica, o en solidaridad, por ejemplo en la escuela que construimos frente a mi casa. Gasto el dinero en cosas que me motivan. Hicimos un viaje para conocer los lugares de donde procede la familia de Pepe, en el Pas Vasco el padre, y un pueblito de Italia la familia de la madre. En realidad no tenemos necesidad de mucho ms. Pero no criticamos a otros. Esto tiene que quedar bien claro.

En 2019 se celebrarn las prximas elecciones presidenciales. A Luca Topolansky ni se le pasa por la cabeza ser candidata, a pesar de algunas voces que sugieren su nombre. Yo estaba con causal jubilatoria, como digo yo. Su mirada del futuro no contempla ningn cargo, pero no piensa en absoluto convertirse en una jubilada. La poltica es una carrera de postas, hay que ir formando a gente para evitar que un da al darse vuelta uno se d cuenta de que no hay nadie atrs. Sera dramtico. Iba a dejar la poltica parlamentaria para dedicarme al trabajo con la militancia, a la formacin de jvenes militantes. Y eso es a lo que me voy a dedicar cuando termine mi mandato. Es un trabajo muy necesario en un mundo que est tan confundido.

Fuente: http://ctxt.es/es/20180328/Politica/18616/uruguay-topolansky-pepe-mujica-francesc-relea-tupamaros.htm



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