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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-04-2018

Canad
Un sector privado que quiere salario mnimo al mnimo

Mario R. Fernndez
Rebelin


Como en muchos pases del occidente desarrollado, en Canad, la mayora de quienes trabajan para empleadores privados, sean grandes, medianas o pequeas empresas, ganan sueldos bajos, alrededor del salario mnimo o muy poco por encima de este, a veces incluso menos del mnimo establecido por la Ley. La propaganda diaria, sin embargo, nos muestra a las empresas privadas como vitales para la economa, y como empleador de importancia y crucial para la sociedad en general. La realidad es muy otra, es el sector pblico el que en Canad es fundamental para la economa, y este involucra entre otras, el rea de la salud, la asistencia social y el 90%, o ms, de la educacin en todos sus niveles (a travs del gobierno federal, provincial y local) que provee empleo a ms o menos el 40% de la fuerza laboral del pas, y en provincias como la nuestra, Nova Scotia, a ms del 50%. No debemos olvidar que ms del 70% del sector pblico est an sindicalizado y tiene sueldos decentes. En el sector privado slo en algunas reas productivas, principalmente de energa que recibe importante subsidios del estado, o de la construccin en el campo de la ingeniera mecnica, de las telecomunicaciones, de la industria forestal y de la administrativa ejecutiva, encontramos sueldos competentes, teniendo en cuenta que en el sector privado hay slo un 16 por ciento de sindicalizacin. Ms del 80% del sector privado paga a sus trabajadores y trabajadoras sueldos bajos, mnimos o poco ms del mnimo establecido por Ley; sueldos que sabemos son insuficientes para subsistir.

Las primeras legislaciones del salario mnimo se introdujeron en Canad a partir de la segunda dcada del siglo XX, con el objeto de proteger a mujeres y nios de la sobre explotacin que sufran. Aunque la legislacin era limitada en cuanto a su proteccin a personas explotadas, tuvo igual una fuerte oposicin de parte de los sectores empresariales e incluso de los economistas de aquellos tiempos. No fue sino hasta que termin la Segunda Guerra Mundial que Canad, como otros pases centrales, adopt o ampli su Estado de Bienestar Social; y esto, no lo hizo por su filosofa humanitaria sino ms bien por temor a la expansin del comunismo y socialismo fortalecidos posterior a la guerra. El contrato social en Canad se bas en un Estado de Bienestar (E.B.S) Keynesiano en el que el estado juega un papel protector social y a la vez garantiza una gran parte de las inversiones privadas. Uno de los aspectos de este proyecto del E.B.S. fue el lanzamiento, en 1945, del Libro Blanco promoviendo pleno empleo, y aunque el estado no cumpli con este proyecto en su totalidad, siempre tratando de favorecer al sector privado, el empleo aument significativamente en los aos siguientes debido al crecimiento industrial y junto con esto se expandieron las organizaciones laborales y los contratos colectivos con el estado tanto como con las empresas privadas, lo que hizo crecer el salario reduciendo el nmero de trabajadores y trabajadoras que ganaba salarios mnimos.

Los tiempos han cambiado y en Canad, como en otros pases que se llaman desarrollados, no solo ha aumentado el desempleo, que incluso se mantiene encubierto al tiempo que se publican cifras que no consideran a todos los desempleados, sino que adems se oculta la realidad de una escandalosa deuda por hogar siendo que por dlar ganado se debe 1,70 dlar con lo que se mantienen apariencias de bienestar dudosas. Desde 1979 la industria manufacturera en Canad ha perdido 2 millones de trabajos, lo que sin duda ha sido muy destructivo para la clase trabajadora pues estos eran trabajos mejor pagados y fueron remplazados por trabajos en servicios pagados al salario mnimo, lo que ha disminuido adems el valor del empleo. En un reporte publicado el 29 de noviembre del 2017, por Canada Press, la principales ocupaciones para hombres en Canad son conductor de vehculos de carga en diferentes servicios, vendedor en el comercio minorista y mayorista, y ms atrs ocupaciones en edificios comerciales y de viviendas como limpiadores, porteros, conserjes y encargados. Para las mujeres las ocupaciones mayoritarias en Canad son vendedora en el comercio al detalle, enfermeras registradas, cajeras, maestras de escuelas bsicas, asistentes administrativas y atendedoras en ventas de comida.

La vida en las ciudades canadienses se ha encarecido, especialmente en Toronto y Vancouver, y debido principalmente a la especulacin inmobiliaria, actividad que se ha hecho vital para la economa canadiense, y debido a una inflacin oficial que est por debajo de la real, que ha tenido como consecuencia altsimos costos de vivienda y rentas, lo que a su vez ha incrementado el nivel de dificultad de subsistencia de un creciente nmero de habitantes particularmente en ambas ciudades. Por ejemplo, en el rea de Toronto ha aumentado la pobreza entre las personas mayores de 65 aos, incluso considerando que en Canad existe un beneficio federal (Guaranteed Income Supplement) para quienes se retiran con pensiones que no alcanzan la entrada mensual por sobre la lnea de pobreza. Ms del 20% de los mayores de 65 aos son considerados pobres en el rea metropolitana de Toronto porque no tienen otra opcin que pagar alquileres exorbitantes a dueos de viviendas, en su mayora corporaciones, ya que el estado no puede garantizarles a todos viviendas subsidiadas.

No slo los retirados sufren esta situacin, tambin la sufren quienes trabajan y ganan sueldos bajos, por esta razn el gobierno provincial de Ontario, donde se encuentra la ciudad de Toronto, impuso un aumento del salario mnimo de $ 11,40 a 14 dlares por hora a partir de enero del 2018, salario que volver a subir a $ 15 por hora a partir de enero del 2019. Hay que aclarar que el salario mnimo lo establecen los gobiernos provinciales en Canad, por lo que vara de provincia en provincia. Esta determinacin del gobierno de Ontario, que parece muy razonable, ha desatado una verdadera histeria en el sector empresarial privado. Las opiniones de los grandes bancos y sus anlisis sobre la economa, el trabajo y otros asuntos pertinentes, recibieron increble cobertura en la prensa de todo tipo, tuvieron incluso ms prioridad que las opiniones del gobierno, la academia y por supuesto los sindicatos. El reporte del TD Bank, uno de los grandes bancos canadienses, respecto del aumento del salario mnimo en la provincia de Ontario fue que podra costarle a la provincia 90.000 puestos de trabajo, no tanto por despidos sino porque enlentecera el crecimiento econmico. El reporte del Bank of Canada (Banco Central de Canad) aunque un poquito menos insidioso estableci que para el prximo ao este aumento le costara a Canad 60.000 trabajos. Grandes y pequeas empresas de todo tipo levantaron su voz de alarma por el atrevimiento, poco usual, del gobierno de Ontario de decretar un aumento al salario mnimo; algunas de las compaas levantando quejas no se estn empobreciendo, tienen cientos y an miles de millones de dlares de ganancias netas cada ao, pero los ofende igual tener que pagar un sueldo mnimo apenas un poco ms razonable.

Una de las corporaciones que caus escndalo por el aumento del salario mnimo fue Tim Hortons, la ms importante cadena de comida ligera canadiense, y que incluye restaurantes que operan con la franquicias de Tim Hortons, quienes amenazaron eliminar no slo los descansos pagados a sus trabajadores y trabajadoras sino tambin cualquier pequeo beneficios. Tim Hortons subsiste gracias al trabajo mayoritariamente de mujeres de todas las edades. Empresarios y comerciantes privados, y sus representantes polticos, estn acostumbrados a que se gobierne para ellos, para sus intereses, han atacado cualquier intento de aumentar el salario mnimo y esperaban amplio respaldo del pblico pero esta vez no les result. En general los y las canadienses han solidarizado con sus trabajadoras y han apoyado el aumento decretado por el gobierno provincial de Ontario. Fue gracias a esta solidaridad popular que estas ltimas semanas la posicin de algunos empleadores y de supuestos analistas han venido cesando, retrayndose de sus crticas ms nocivas a reivindicaciones tan bsicas como las del salario mnimo.

Como en casi todo el mundo occidental, en Canad se alardea mucho de que vivimos en sociedades placenteras, felices y democrticas, es que las agencias de los ricos y sus instituciones nos bombardean con su propaganda a diario. Segn ellos hemos cruzado la modernidad y estamos ms all del bien y del mal de la lucha de clases, pero tan pronto como se plantea una reivindicacin bsica al salario como el aumento del salario mnimo todos a escandalizar, demostrando que a pesar de que ha pasado el tiempo y del supuesto avance civilizatorio, los ricos y sus aspirantes continan manteniendo la misma actitud antisocial respecto a quienes les trabajan que tenan en el siglo XVIII y XIX, pagar lo mnimo o pagar nada es su meta y su ambicin no tiene lmites. Los dueos de la riqueza y del poder en Canad cuentan, como lo han hecho por ms de un siglo, con que el gobierno federal contine trayendo inmigrantes y trabajadores temporales (que en ambos casos sumaron ms de 300.000 cada uno el ao pasado) para asegurarse mano de obra en abundancia y obediencia social. Sin duda para la mayora de estos extranjeros salirse de sus pases puede ser una solucin, pues en el tercer mundo reina la opresin, la pobreza, la falta de confort y hasta la guerra. Pero es completamente falso que escasee la mano de obra en este pas, no faltan ni especialistas ni profesionales, muchos especialistas y profesionales canadienses, educados en Canad emigran a otras partes buscando empleo porque en esencia no lo han encontrado aqu. La inmigracin contina por otras razones, incluso para asegurar mano de obra barata a empresarios privados que gracias a la llegada de miles de inmigrantes permanentes o temporales logran mantener ambos bajo salario y sindicalizacin en el sector privado. De paso atraen a unos pocos inmigrantes con algn capital a invertir en Canad, que han de unirse, lamentablemente, al grupo general de empresarios privados en eso de explotar la fuerza laboral de este pas.

La lucha por un salario decente y beneficios en el sector privado se entiende en el contexto de la lucha de clases, donde el 10% de los ms acomodados son dueos del 50% de la riqueza del pas y donde existe un 30% que seguramente estn muchos de los que ganan alrededor del salario mnimo y al que slo le corresponde el 1% de la riqueza. Ese 10% de arriba tiene un promedio de 2 millones de dlares canadienses en activos netos, mientras que la mitad de los canadienses de abajo cuenta en su mayora solamente con su trabajo y los beneficios de salud, educacin, servicio social y otros que le asegura el Estado canadiense.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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