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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-04-2018

Los sindicatos en EEUU, inesperados aliados de los trabajadores sin papeles

Mike Elk
The Guardian / El Diario (Espaa)

Algunas organizaciones sindicales en la construccin llegaron a delatar en el pasado a trabajadores sin papeles a la polica de inmigracin.



Manifestacin en favor de los derechos sindicales en Nueva York el 24 de febrero en una movilizacin nacional con motivo del recurso en el Supremo.

Manifestacin en favor de los derechos sindicales en Nueva York el 24 de febrero en una movilizacin nacional con motivo del recurso en el Supremo. Erik McGregor / ZUMA PRESS

Mientras la Administracin de Trump lleva hasta el lugar de trabajo su lucha contra los trabajadores sin papeles, algunos sindicatos de EEUU estn defendiendo a sus afiliados y creando un nuevo frente en la batalla entre el Partido Republicano y los trabajadores organizados.

A Hugo Meja Murgua, un trabajador sin papeles del norte de California, lo llamaron en mayo por un trabajo. Fue un turno que cambiara su vida y se convertira en el inicio de una campaa nacional.

Cuando lleg a la base de la Fuerza Area de Travis en Fairfield (California), la polica militar llam al Servicio de Inmigracin y Control de Aduanas (ICE, por sus siglas en ingls) al comprobar en su carn de conducir de California que Meja Murgua no tena papeles de residencia. Cuando el ICE se present en el lugar tambin detuvo a Rodrigo Nez, otro trabajador sin papeles.

"Mi vida cambi, en solo cinco o diez minutos sent que lo haba perdido todo", dijo a The Guardian Meja Murgua, padre de tres hijos.

Dos semanas despus, su esposa fue a visitarlo a un centro de detencin de inmigrantes. Asombrada, escuch que el Sindicato de Pintores Local 82 al que perteneca su marido haba contratado a un abogado para defenderlo. "Yo pensaba que mi afiliacin al sindicato me serva para trabajar y tener un seguro para mis hijos. Nunca se me ocurri que mi sindicato me fuera a ayudar en un caso como este, fue increble", dijo Meja Murgua.

Bajo la bandera #FreeHugo, su sindicato hizo todo lo posible por l, organizando manifestaciones en todo el pas para evitar su deportacin.

Para Meja Murgua, la presin fue intensa. "Un par de veces intent dejarlo. Era tan difcil estar lejos de mi familia; era duro verlos llorar al otro lado del cristal, sin poder tocarlos cuando venan a visitarme", dijo. "Cuando me dieron las cartas y vi el apoyo, me emocion y me sent menos solo con mi caso".

Tras 204 das de detencin, el 22 de noviembre fue finalmente puesto en libertad gracias al activismo de su sindicato en las calles y en los tribunales. Le concedieron el permiso de residencia por motivos de asilo poltico. Rodrigo Nez tuvo menos suerte. Lo deportaron a Mxico.

Una fuerza laboral migrante

Los diferentes destinos de Nez y Meja Murgua ponen de relieve una divisin dentro del movimiento sindical en lo referido a los trabajadores indocumentados, cada vez ms presionados bajo la Administracin de Trump.

El sindicato de Nez, la Hermandad Unida de Carpinteros (UBC, por sus siglas en ingls), no lo defendi. Mientras en las ltimas dcadas el Sindicato de Pintores ha decidido abrazar la causa de su fuerza laboral, cada vez ms inmigrante, la relacin con los inmigrantes de la UBC es mucho ms tensa.

En marzo del ao pasado el representante del Consejo Regional de Carpinteros del Noreste Bill Bing lleg a admitir ante el peridico Buffalo News que su sindicato llamaba al ICE regularmente para denunciar la presencia de trabajadores indocumentados en construcciones del norte del Estado de Nueva York.

"Hay muy buenos contratistas, trabajando con sindicatos locales o no, que sufren las consecuencias de estos negocios sucios", dijo Bing a Buffalo News.

Captura de pantalla del sindicato Familias Trabajadoras Unidas

Captura de pantalla del sindicato Familias Trabajadoras Unidas

En los Sindicatos de la Construccin de Amrica del Norte, los dirigentes han sido tradicionalmente blancos. Los grupos de derechos civiles les han pedido una y otra vez que admitan a afroamericanos. Durante dcadas, sindicatos como la Hermandad Unida de Carpinteros han llamado a las autoridades de inmigracin para deportar a los trabajadores indocumentados.

Pero la actitud cambi en las ltimas dos dcadas, desde que los sindicatos de la construccin trataron de afiliar a ms trabajadores indocumentados. En la era de Trump, muchos dirigentes sindicales ven una oportunidad para acelerar esos cambios.

"Ha intensificado nuestros esfuerzos la era de Trump? Por supuesto", dice el presidente de la Unin de Pintores, Ken Rigmaiden. "Hay demasiadas razones para enumerarlas todas, pero una en particular es que se est obligando a 11 millones de inmigrantes a regresar al dinero negro de la economa de la construccin, donde prosperan el robo de salarios y la intimidacin".

Desde que fue elegido en 2013 como el primer presidente afroamericano del sindicato, Rigmaiden ha liderado los esfuerzos para lograr que los sindicatos de la construccin se hagan cargo de los inmigrantes.

En julio de 2017, Rigmaiden contrat a Neidi Domnguez para que coordinara la campaa estratgica nacional del Sindicato de Pintores. Con 30 aos, Domnguez haba emigrado de Mxico a los Estados Unidos cuando tena 9. Vivi indocumentada hasta los 25.

Domnguez es la primera mujer latina en dirigir uno de los principales departamentos del Sindicato de Pintores. No solo se ha esforzado para aumentar la presencia y actividad de su propio sindicato en temas de inmigracin. Tambin est presionando a otros sindicatos para que sean ms activos.

La opinin de los dirigentes como Domnguez es que los sindicatos de la construccin deben hacer ms por los trabajadores inmigrantes si quieren sobrevivir, teniendo en cuenta que la mayora de los nuevos miembros de la fuerza laboral en la construccin son latinos.

Los trabajadores ya no son solo blancos

"Durante mucho tiempo, los oficios de la construccin no han estado ocupados sino por un grupo de hombres blancos; eso est cambiando, pero no a la velocidad que hara falta", dijo Domnguez.

Bajo la direccin de Domnguez, el sindicato contribuy al lanzamiento de Familias Trabajadoras Unidas, la coalicin que ha servido para aglutinar los esfuerzos de los sindicatos en la proteccin a los trabajadores amenazados por la deportacin. Tambin exige a los sindicatos que sean ms inclusivos con los inmigrantes.

Debido a los cambios de la Administracin de Trump con relacin a los trabajadores indocumentados, el Sindicato de Pintores es uno de los muchos que se ha convertido en santuario para inmigrantes, con programas para defender a sus miembros frente a la amenaza de la deportacin.

No solo los sindicatos se han comprometido ms con sus miembros inmigrantes enfrentados a la posibilidad de la deportacin. Sus polticas hacia fuera tambin han comenzado a cambiar.

Durante los debates de 2013 sobre inmigracin, la Federacin Estadounidense del Trabajo y Congreso de Organizaciones Industriales (la mayor central obrera de Estados Unidos, AFL-CIO por sus siglas en ingls) adopt oficialmente el uso del sistema online E-Verify para verificar la documentacin de los trabajadores de la construccin. Aunque algunos sindicatos todava usan E-Verify, muchos dirigentes sindicales han notado un cambio.

Uno de los factores que han contribuido en el giro hacia la izquierda de los sindicatos de la construccin ha sido el surgimiento de los dirigentes sindicales latinos. Mitad mexicano, mitad polaco y residente en Racine (Wisconsin), Randy Bryce es uno de los ms conocidos. Trabaja en la siderurgia. Lo llaman "bigote de hierro" por su distintivo vello facial. Su popular campaa contra el presidente de la Cmara de Representantes, Paul Ryan, lo ha convertido en un xito de las redes sociales.

Pese a vivir en un distrito del sureste de Wisconsin donde los latinos slo representan el 5% de la poblacin, Bryce ha hecho de la reforma migratoria el tema central de su campaa. Fue arrestado hace poco durante una protesta contra el rechazo de Ryan a la Dream Act que protega a los jvenes indocumentados criados en Estados Unidos.

"A la gente le est llegando el mensaje", dijo Bryce. "Yo le digo a la gente que todo el mundo est tratando de llegar al sueo americano. Cada vez es ms difcil de encontrar, pero son ellos los que estn arriesgando sus vidas intentando venir para encontrarlo. No es culpa de ellos, es de los jefes que tratan de mantenernos con la bota encima".

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/sindicatos-EEUU-inesperados-aliados-trabajadores_0_753125054.html



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