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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-04-2018

Comienza otro decenio de accin por el agua

Tharanga Yakupitiyage
IPS


Lo quieran o no, muchos africanos posiblemente solo pueden acceder al agua potable mediante contadores prepagos, por lo que optaron por buscar el lquido en fuentes sin proteccin y cuya potabilidad no es segura. Crdito: Jeffrey Moyo/IPS

NACIONES UNIDAS, 23 mar 2018 (IPS) - Frente a los viejos y nuevos desafos que ponen en riesgo el acceso al agua, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) dedica la prxima dcada a reforzar la proteccin de ese recurso natural fundamental, pero vulnerable.

La ONU lanz la Decenio Internacional para la Accin: Agua para un Desarrollo Sostenible para activar la cooperacin en lo relativo a ese recurso vital por su especial relacin con el desarrollo sostenible.

Es una iniciativa importante porque arroja luz sobre cuestiones relacionadas con el agua y el desarrollo sostenible salidas de la Agenda 2030 y de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), destac el director de comunicaciones de la Asociacin Mundial para el Agua (GWP, en ingls), Steven Downey, en conversacin con IPS

A diferencia de los anteriores Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), los ODS tienen metas especficas vinculadas al agua que van ms all de las cuestiones relacionadas con el suministro de agua potable y saneamiento.

Tambin tienen metas especficas para mejorar la calidad del agua reduciendo la contaminacin y la eficiencia en el uso del recurso, para implementar una gestin integrada y para ampliar la cooperacin internacional y la construccin de capacidades.

Los ODM tuvieron su propio Decenio Internacional para la Accin: El Agua fuente de vida 2005-2015, que fue insuficiente, segn el coordinador internacional de End Water Poverty, Al-Hassan Adam.

Esas iniciativas generan un impulso poltico para hacer frente las crisis hdricas mundiales, pero tambin ofrecen un momento para reflexionar, apunt, en dilogo con IPS.

El xito del actual decenio depende de no repetir el mismo foco ni los mensajes que tuvimos en el pasado, aadi Adam.

Crisis mundiales

Tanto en pases en desarrollo como industrializados, las comunidades deben hacer frente a numerosas dimensiones de crisis hdricas.

No hay lugar en el mundo donde, si no hay crisis, no haya algn tipo de problema, observ Downey.

Segn el Panel Internacional de Alto Nivel sobre el Agua (HLPW, en ingls), ms de 2.000 millones de personas viven sin agua potable, lo que impacta en la salud, la educacin y el sustento.

En Estados Unidos, la ciudad de Flint, en el estado de Michigan, concentr la atencin internacional cuando se descubri que el agua por caera tena un alto y peligroso contenido de plomo.

El metal, que tiene un efecto particularmente daino para el desarrollo de los nios, puso en riesgo la vida de ms de 25.000 nias y nios de la zona.

Pero el agua por caera no apta para el consumo no es un problema exclusivo de Flint.

Un nuevo estudio concluy que ms de 20 millones de estadounidenses, de California a Nueva York, usaban agua de sistemas que en 2015 no cumplan con los niveles de calidad.

Los contaminantes hallados en el agua incluyen plomo, arsnico y materia fecal.

El HLPW tambin concluy que unas 3.000 millones de personas, casi la mitad de la poblacin mundial, sufran escasez de agua. Si no se toman medidas, ese nmero podra llegar a 6.000 millones en 2050, con unas 700 millones que podran verse desplazadas por la grave escasez de agua en 2030.

Con un limitado recurso hdrico, aumenta el riesgo de conflictos.

Se teme que la escasez del agua sea responsable de la guerra civil en Siria, mientras las tensiones se acreciente en el noreste de frica por una megarepresa en Etiopa.

La Gran Represa del Renacimiento de Etiopa, en construccin en el ro Nilo, se convertir en la central hidroelctrica ms grande del continente e impulsar el crecimiento econmico y la produccin de energa en ese pas africano.

Aproximadamente 70 millones de etopes carecen de electricidad, y una tercera parte de los ms de 102 millones de habitantes viven en la pobreza.

Con la represa, la industria y el empleo crecern, lo que ser fundamental, pues se estima que la poblacin de frica se duplicar para 2050.

Pero el proyecto amenaza con provocar una guerra geopoltica por el agua entre Etiopa y Egipto, que hace tiempo que depende del ro.

El Nilo suministra casi 85 por ciento del agua utilizada por Egipto. Ese pas ya podra sufrir escasez hdrica en 2025, y la represa no har ms que exacerbar el problema.

El agua es un asunto de seguridad, subray Adam en dilogo con IPS. No la puedes tratar como un juego de suma cero, hay espacio para la cooperacin, aadi.

Volviendo a la naturaleza con responsabilidad

A fin de hacer frente a los desafos emergentes en materia de seguridad hdrica, se necesitan nuevas soluciones.

La seguridad hdrica sostenible no se lograr con los mismos enfoques de siempre, dijo a IPS el jefe de edicin del Informe de la ONU sobre el Desarrollo de Recursos Hdricos en el Mundo, Richard Connor.

En el documento, Connor y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura, proponen soluciones basadas en la naturaleza para lograr una mejor gestin del agua.

Esas soluciones usan y replican procesos naturales para mejorar la disponibilidad de agua y su calidad, como son la retencin de la humedad del suelo, la recarga del agua subterrnea y los humedales naturales y construidos.

Las comunidades han dependido de infraestructura gris o construida por la mano del hombre, como las represas, que ya no sern suficientes para resolver los problemas vinculados a la escasez del recurso, observ Connor.

Las soluciones basadas en la naturaleza, que incluyen infraestructura verde, pueden sustituir o ir de la mano de la infraestructura gris de forma ms sostenible y eficiente, puntualiz.

El informe apunta al xito de esas soluciones naturales en Rajasthan, India, donde hubo una tala excesiva, que deriv en una de las peores sequas de la historia.

Pero apoyndose en la naturaleza, la comunidad pudo recargar sus ros, elevar los niveles de aguas subterrneas y aumentar las tierras agrcolas productivas.

Sin una aceptacin ms rpida de las soluciones basadas en la naturaleza, la seguridad hdrica seguir decayendo y, probablemente, tambin rpido, alert Connor.

Adam apunt que si bien las soluciones naturales son importantes, los gobiernos tambin deben tomar medidas y hacerse responsables de trabajar para lograr la seguridad hdrica.

Si hablas de las soluciones naturales, pero los gobiernos firman un contrato con una minera y las empresas contaminan el agua con impunidad, si esa es la actitud, entonces es mera retrica, explic.

Se trata de que los gobiernos tengan las agallas para responsabilizar a los grandes contaminadores; si los gobiernos no asumen esa responsabilidad, terminaremos con los mismos resultados que la vez anterior, aadi Adam.

Downey coincidi, y subray que la gestin del agua debe ser una prioridad nacional y que todos los actores de todos los sectores deben estar involucrados.

El agua est vinculada a todos los sectores, energa, alimentos, salud y educacin, dijo a IPS.

Para el Decenio de Accin, el GWP ya comenz una serie de programas de apoyo que incluyen la gestin integrada del agua y de la sequa.

El agua es irremplazable. Si no tienes agua, qu vas a hacer? No puedes beber gasleo, aadi.

El Decenio Internacional para la Accin: Agua para un Desarrollo Sostenible comenz el 22 de marzo de este ao, en el Da Mundial del Agua, y terminar ese mismo da de 2028.

Traduccin: Vernica Firme

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/03/comienza-decenio-accion-agua/



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