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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-04-2018

Marea roja por la educacin
Contina la revuelta docente en los estados republicanos

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


Si se recorre la ruta sur entre Frankfort, la capital de Kentucky, y Oklahoma City, en Oklahoma, el punto medio es Memphis, Tennessee. La ruta forma el dibujo de un arco, una figura que muchas personas tienen presente en estos das a propsito del 50 aniversario del asesinato de Martin Luther King Jr. Parafraseando al abolicionista Theodore Parker, el Dr. King expres en uno de sus famosos discursos: El arco del universo moral es amplio, pero se inclina hacia la justicia. King fue asesinado a tiros el 4 de abril de 1968, mientras se encontraba apoyando a los barrenderos de Memphis que estaban en huelga. Medio siglo despus, una huelga de miles de docentes se extiende de Kentucky a Oklahoma.

La noche anterior a su muerte, el Dr. King pronunci uno de sus discursos ms famosos, y profticos: He estado en la cima de la montaa. Pero pocos das antes, King, apasionado activista sindical, se dirigi en un discurso a los barrenderos de Memphis en huelga, a los que haba ido a apoyar: Siempre que estn comprometidos con un trabajo que sirva a la humanidad y a la construccin de la humanidad, eso tiene dignidad y tiene valor. Estn recordando no solo a Memphis, sino tambin a la nacin, que es un crimen que la gente viva en esta rica nacin y reciba salarios de hambre.

Las huelgas docentes actuales son parte de una revuelta nacional que ha venido creciendo desde hace varios meses en los llamados estados rojos, esto es, de mayora republicana. Primero, en Virginia Occidental, los educadores llevaron a cabo una huelga ilegal de nueve das, con la cual obtuvieron un aumento salarial y la inclusin de importantes protecciones en el seguro de salud. En Arizona, los maestros han organizado protestas para exigir un aumento salarial. Y tanto en Oklahoma como en Kentucky, docentes de ambos estados se han declarado en huelga.

Los salarios de los maestros de Oklahoma son los segundos ms bajos de Estados Unidos. El periodista especializado en temas laborales Mike Elk, desde Tulsa, declar en una entrevista para Democracy Now!: Desde 2009, Oklahoma ha recortado su presupuesto estatal ms que cualquier otro estado del pas. Tiene una de las tasas impositivas ms bajas en cuanto a petrleo y gas natural. La tasa fiscal efectiva es del 3% para la produccin de petrleo y gas natural. En comparacin, la vecina Texas, que les paga a sus docentes un salario inicial de 18.000 dlares ms, aplica impuestos al petrleo y gas natural a una tasa efectiva del 8%. Entonces, lo que observamos es que los docentes estn exigiendo mucho ms en trminos de financiamiento. El estado ya aprob un aumento salarial de 6.000 dlares para los docentes, pero los docentes sealan que se trata de mucho ms. Se trata de financiar aulas. Se trata de tener libros de texto.

Una de las educadoras en huelga, Andrea Thomas, y su esposo, dan clases en escuelas pblicas de Oklahoma City desde hace mucho tiempo. Thomas explic a Democracy Now! cmo los afecta la semana escolar reducida a cuatro das, una maniobra de reduccin de costos utilizada en muchos distritos de todo el estado: Dependemos de ese quinto da para los trabajos extras que tenemos que tener. Ambos trabajamos en una tienda de productos Herbalife. Los dos vendemos esos productos. Yo vendo Monat y limpio casas. Mi esposo incluso vende plasma. Andrea se refiere a que su esposo vende su propio plasma, parte de su sangre.

Mickey McCoy habl con Democracy Now! desde Frankfort, Kentucky. McCoy, docente jubilado, nos cont: La mayora de mis hermanos y hermanas que se han congregado, llegando a entre 12.000 y 15.000 el otro da, estamos preocupados por esta guerra contra la educacin pblica. Hay una guerra contra la educacin pblica. () No se trata solo de pensiones. No se trata solo de nuestro seguro mdico. Entienden que se estn cerrando muchos centros de servicios para jvenes? Estos centros de servicio para jvenes ayudan a los nios, tanto en las zonas urbanas como en las zonas rurales, de donde provengo, con las cosas que necesitan, no solo suministros escolares, sino tambin camisetas, zapatos. Les dan comida para llevar a la casa. Y este Parlamento, bueno, este gobernador, el Gobernador Matt Bevin, es como un general en esta guerra contra la educacin pblica. Quiere reemplazar la educacin pblica con escuelas chrter, que seleccionarn quines podrn ser alumnos y quines no, escuelas chrter que no les darn vacantes a los nios desfavorecidos. Podrn construir su pequea escuela de la forma que deseen. Si esto se permite en Kentucky o en cualquier otro estado, este pas se convertir en un lugar dividido entre los que tienen y los que no. No vamos a dejar que eso suceda. No. No en Kentucky.

Attica Scott, la primera mujer afroestadounidense en ocupar un cargo en la Legislatura de Kentucky en ms de 20 aos, agreg: Necesitamos ms de esa justa ira que tena el Dr. Martin Luther King. Necesitamos que ms gente se congregue en el Capitolio estatal y afirme que Kentucky merece algo mejor. Scott relat cmo el parlamento estatal con mayora republicana desmantel el programa de pensiones la semana pasada, cambiando subrepticiamente un proyecto de ley de tratamiento de aguas residuales: El jueves anterior al Viernes Santo, por la maana, era un proyecto de ley de aguas residuales. Y por la tarde se haba convertido en una supuesta ley de reforma del sistema de pensiones. El gobernador y sus copartidarios del Parlamento estn decididos a destruir la educacin pblica. Tanto McCoy como la representante Scott, que estaban sentados uno al lado del otro, vestan de rojo. Esta eleccin de color se debe a la campaa Rojo por la educacin, que tuvo una gran aceptacin y gener una marea roja que inund los pasillos y los alrededores del Capitolio estatal.

Uno de los aliados ms cercanos de King, su mentor en la prctica de la resistencia civil no violenta, fue el reverendo James Lawson. Lawson vive, contina con su activismo y tiene 89 aos de edad, la misma edad que tendra King ahora. El reverendo Lawson habl con Democracy Now! desde Memphis:

Nuestra democracia no lograr ser exitosa ni efectiva mientras no tengamos organizaciones de trabajadores que luchen para resguardar sus beneficios econmicos, que luchen por el medio ambiente, que puedan ocuparse de los problemas de justicia. Necesitamos que haya millones de trabajadores participando en organizaciones de base locales y fuertes, donde puedan conocer los problemas, verse unos a otros, trabajar entre ellos, para lograr cambios en el lugar donde viven.

Existe un arco: entre las comunidades en lucha, entre las diferentes generaciones, un arco que, tal como dijo Martin Luther King, finalmente se inclinar hacia la justicia. King derram su sangre muchas veces, por heridas y ataques sufridos a lo largo de su vida. La derram por ltima vez en Memphis, donde acudi en solidaridad con los trabajadores en huelga. Cincuenta aos despus, un docente de Oklahoma vende su sangre para llegar a fin de mes. La lucha contina.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/4/6/marea_roja_por_la_educacion_continua



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