Portada :: Opinin :: J. Petras
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-04-2018

El proteccionismo de Trump, un gran salto atrs

James Petras
Rebelin

Traduccin del ingls para Rebelin de Carlos Riba Garca


Introduccin

Los presidentes de Estados Unidos, los lderes europeos y sus portavoces acadmicos han atribuido la creciente participacin, el supervit comercial y la potencia tecnolgica de China al robo de tecnologa occidental que esta ha hecho, al comercio desleal o carente de reciprocidad y sus restrictivas prcticas de inversin. El presidente Trump ha lanzado una guerra comercialaumentando fuertemente los aranceles, especialmente a las exportaciones chinas, una guerra diseada para instaurar un rgimen econmico proteccionista.

Quienes en el mundo occidental condenan a China ignoran las experiencias de desarrollo en los ltimos 250 aos, empezando por la poltica del Estados Unidos post-revolucionario destinada a proteger las industrias recin nacidas.

En este ensayo procederemos a criticar el modelo que subyace en el actual ataque occidental a China. Despus describiremos la experiencia de pases que superaron el atraso mediante una exitosa industrializacin.

El desarrollo en perspectiva histrica

 

Los idelogos occidentales sostenan que las economas atrasadas deban transitar el camino originalmente seguido por los pases triunfantes, especficamente el Reino Unido.

Decan que las etapas de desarrollo deben comenzar por la adopcin de las polticas de libre mercado, especialmente sus ventajas comparativas, concretamente, la exportacin de materias primas. La modernizacin econmica conducira, etapa a etapa, a la sociedad madura de alto consumo.

Los defensores de la teora liberal de las etapas dominaban en los departamentos econmicos de las principales universidades de Estados Unidos y estaban al servicio de la planificacin de la estrategia favorecida por los responsables polticos estadounidenses.

Al principio, los historiadores econmicos que discrepaban sealaron serias anomalas. Por ejemplo, a los primeros desarrolladores, les encantaban las seguras ventajas comerciales proporcionadas por un imperio de mbito mundial, que obligaba a que las colonias exportaran materias primas en desfavorables condiciones comerciales, una ventaja de la que carecan los pases tardos.*

Despus, el Estados Unidos post-revolucionario conducido por el secretario del Tesoro Alexander Hamilton promovi con xito polticas de proteccionismo industrial para proteger sus industrias recin nacidas frente al Imperio Britnico ya establecido. La guerra civil estadounidense tuvo lugar precisamente para impedir que los propietarios de las plantaciones vincularan sus exportaciones con los comerciantes libres y los fabricantes britnicos.

A mediados del siglo XIX y comienzos del XX, los pases en vas de desarrollo como Alemania, Japn y la Rusia sovitica rechazaron la ideologa del libre comercio y mercados abiertos en favor de la industrializacin protegida por el Estado. Consiguieron vencer el atraso, competir y superar a los primeros desarrolladores, como lo haba hecho el Reino Unido.

En el periodo que sigui a la Segunda Guerra Mundial, despus de varios intentos fallidos de seguir el modelo del libre mercado occidental, Corea del Sur, Taiwan y Malaysia siguieron exitosamente modelos estatistas de proteccin de las exportaciones.

Las regiones y los pases que, adoptando las polticas occidentales de libre mercado, se especializaron en la exportacin de materias primas como Amrica latina, frica, Oriente Medio y Filipinas fracasaron en la lucha contra el estancamiento y el atraso.

El importante historiador econmico Alexander Gerschenkron sostena en Economic Backwardness in Historical Perspective: A Book of Essays (Atraso econmico en perspectiva histrica: un ensayo) que el atraso econmico proporcionaba a los pases emergentes ciertas ventajas estratgicas, entre ellas la sustitucin sistemtica de la importacin por una industria nacional que asegurara el crecimiento dinmico y la consiguiente pericia competitiva para exportar.

Los pases en vas de desarrollo que triunfaron ms adelante tomaron prestadas las ltimas tecnologas de produccin y se apropiaron de ellas, mientras que los que se haban realizado su desarrollo industrial ms tempranamente continuaron con los anticuados modos de produccin. En otras palabras, guiados por el Estado, los pases en desarrollo se saltaron etapas de crecimiento y superaron a sus competidores.

China es un magnfico ejemplo del modelo descrito por Gerschenkron. Con la intervencin del Estado, se impuso a las limitaciones existentes en el imperio impuestas por el control monoplico y avanz rpidamente mediante la apropiacin de las tecnologas e innovaciones ms avanzadas; despus, avanz para convertirse en el ms activo aportante de patentes de avanzada en el mundo. En 2017, con 225 nuevas patentes, China super a Estados Unidos, que le segua con 91 (Financial Times, 3/16/18 p.13).

Un excelente ejemplo de los avances de China en innovacin tecnolgica es el Grupo Huawei, que en 2017 gast 13.800 millones de dlares en investigacin y desarrollo y proyecta aumentar la financiacin de esta actividad a los 20.000 millones de dlares anuales. En la prxima generacin, las empresas chinas estarn a la cabeza en relacin con las tecnologas, entra ellas las de interconexin (Financial Times, 3/31/18 p.12). Que Washington recurra a la exclusin de China de los mercados estadounidenses no tiene nada que ver con el supuesto robo de patentes y secretos de Estados Unidos y, s, todo que ver con el gasto en Investigacin y Desarrollo de Huawei dirigido a conseguir talento, tecnologa, equipo y socios internacionales. El chinofbico proteccionismo de la Casa Blanca est motivado por su temor a los adelantos chinos en las redes informtixas de alta velocidad de quinta generacin, que estn debilitando la capacidad estadounidense de competir en la tecnologa ms avanzada.

La excelencia competitiva de China es el resultado de la sustitucin sistemtica de tecnologa avanzada realizada por el Estado, lo que ha permitido que la economa se liberalice poco a poco y compita ventajosamente con Estados Unidos tanto en el mercado global como en los nacionales.

China ha seguido y superado el ejemplo de los pases de desarrollo temprano (Alemania y Japn). Ha combinado el crecimiento de las exportaciones industriales de avanzada del sector de punta con un sector agrcola relativamente atrasado que ha proporcionado mano de obra barata y alimentos de bajo costo.

En estos momentos, China est subiendo la escalera del desarrollo, profundizando el marcado interno, adelantando su sector de la tecnologa de punta y reduciendo gradualmente la importancia del consumidor de poco valor y las industrias obsoletas.

Las economas lloronas se vuelven hacia el proteccionismo

El fracaso competitivo de Estados Unidos en relacin con China y debido a ello su dficit comercial son la consecuencia de su incapacidad para incorporar nuevas tecnologas, aplicarlas a la produccin civil nacional, aumentar los ingresos, y mejorar e incorporar a los trabajadores en los sectores competitivos, que podran defender el mercado nacional.

El Estado ha renunciado a ejercer su papel destacado ante las elites financiera y militar que erosionaron el espritu competitivo de la industria estadounidense. Por otra parte, a diferencia de China, el Estado ha fracasado en la provisin de un liderazgo capaz de identificar los objetivos prioritarios compatibles con la extendida competencia por parte de China.

Mientras China exporta productos de precios econmicos, Estados Unidos exporta armas y guerras. Este pas tiene supervit en la exportacin de armas y un dficit comercial cada vez mayor.

China ha invertido muchos miles de millones de dlares en la infraestructura de ms de 50 pases; esto mejora su supervit comercial. Estados Unidos ha gastado muchos miles de millones de dlares en ms de 800 bases militares en el extranjero.

Conclusin

La acusacin de Estados Unidos a China de haberse convertido en una potencia econmica mundial haciendo comercio desleal y robando tecnologa estadounidense desconoce la totalidad de la historia de los pases de desarrollo temprano, empezando por el ascenso Estados Unidos y el declive del Reino Unido en el siglo XIX.

El intento de Estados Unidos de regresar al pasado, a una anticuada etapa proteccionista no aumentar su competitividad ni su participacin en el mercado interior.

El proteccionismo de Estados Unidos solo conseguir precios ms altos, mano de obra no calificada, deudas de guerra y monopolios financieros. Una guerra comercial por parte de EEUU, sencillamente permitir que el Estado chino desve el comercio desde Estados Unidos hacia otros mercados, redireccione sus inversiones para profundizar la economa de China y aumente sus vnculos con Rusia, Asia, frica, Amrica latina y Oceana.

Estados Unidos se equivoca al culpabilizar a China. En lugar de eso, debera cuestionar su confianza en una economa basada en el laissez faire, sin plan ni inteligencia. El recurso a los aranceles har crecer los costos sin que aumenten los ingresos ni mejore la innovacin.

El actual proteccionismo estadounidense naci muerto. La Casa Blanca ya ha reducido los aranceles destinados a algunos de sus competidores. Adems, los 60.000 millones de dlares en aranceles a los productos provenientes de China afectan a menos del 3 por ciento sus exportaciones.

En vez de tratar de culpabilizar a sus competidores extranjeros como China sera ms inteligente aprender de su experiencia y absorber sus avances tecnolgicos e inversiones estratgicas en infraestructuras y consumo interior. Mientras Estados Unidos no reduzca en dos tercios sus gastos blicos y no subordine su sector financiero a la industria y a la poblacin nacional continuar estando detrs de China.

En lugar de volver a la estrategia de los pases atrasados, que confan en la proteccin de industrias pueriles, Estados Unidos debera asumir su responsabilidad de competir mediante un desarrollo dirigido por el Estado y asociado con la mejora de la fuerza de trabajo, el aumento de sus destrezas y la expansin del bienestar social.

* El autor llama pases tardos a que aquellos que se incorporaron al comercio mundial unos cuantos aos despus del Reino Unido. (N. del T.)

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, al traductor y Rebelin como fuente de la misma.



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter