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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-04-2018

Cinco plantas y animales confundidos por el cambio climtico

Livia Albeck-Ripka y Brad Plumer
New York Times


Lauren Kolesinskas para The New York Times

Cada ao, durante el cambio de estacin, se da una danza compleja en el mundo. Los rboles en el hemisferio norte reverdecen en la primavera cuando las heladas terminan. Las orugas salen de sus capullos para darse un festn con las hojas. Las abejas y las mariposas emergen para polinizar las flores. Las aves dejan el hemisferio sur y vuelan miles de kilmetros para poner huevos y alimentarse de los insectos del norte.

Todas estas especies se sincronizan entre s en seguimiento de pistas ambientales, del mismo modo que los bailarines se mueven al comps de alguna orquesta.

Sin embargo, el calentamiento global est cambiando la msica; ahora la primavera comienza muchas semanas antes en varios lugares del mundo, en comparacin con lo que suceda hace dcadas. No todas las especies se adaptan a este calentamiento al mismo paso y, en consecuencia, algunas estn perdiendo el ritmo.

Los cientficos que estudian los cambios en plantas y animales ocasionados por las estaciones tienen un nombre para este fenmeno: desfase fenolgico. An tratan de entender exactamente la manera en que estos desfases como el florecimiento de una flor antes de que llegue su polinizador pueden daar a los ecosistemas.

En algunos casos, las especies simplemente se adaptan modificando sus rangos o ingiriendo distintos tipos de alimentos. No obstante, si las especies no se pueden adaptar lo suficientemente rpido, estos desfases podran ocasionar efectos negativos significativos, dijo Madeleine Rubenstein, biloga en el Centro Cientfico Nacional del Cambio Climtico y de la Vida Salvaje del Servicio Geolgico de Estados Unidos.

Si analizas la historia antigua del clima en la Tierra, te das cuenta de que nunca haba habido un cambio tan rpido y drstico como este, dijo Andrea Santangeli, un investigador posdoctoral en el Museo Nacional de Historia de Finlandia. Las especies han tenido que reaccionar muy rpido, dijo, realmente no hay precedente.

Aqu hay cinco ejemplos del desfase, el cual es solo una de las muchas amenazas que las especies enfrentan a causa del calentamiento global, que los cientficos han descubierto hasta ahora:

La vida sexual de una orqudea

La orqudea araa depende del engao para reproducirse. Cada primavera, la flor, cuyo cuerpo bulboso carmes se parece a un insecto, lanza una feromona que engaa a las abejas macho solitarias para que piensen que la planta es una pareja sexual; es un paso clave para la polinizacin.

Esta treta, que los cientficos llaman seudocopulacin, funciona porque la orqudea suele florecer durante un periodo especfico cada primavera, poco despus de que las abejas macho solitarias despiertan de su hibernacin, pero antes de que las abejas hembra aparezcan.

Sin embargo, cuando la primavera llega antes, las abejas hembra despiertan casi al mismo tiempo y alejan a las abejas macho de la orqudea, segn un estudio realizado en 2014 en Gran Bretaa.

Al examinar los datos recabados en herbolarios y en el campo durante un siglo, los investigadores descubrieron que la brecha entre la poca en que las abejas macho y hembra despiertan se acorta 6,6 das por cada grado Celsius ms en la temperatura mundial promedio, lo que reduce las oportunidades para que la orqudea se reproduzca.

El hallazgo ms importante es que las cosas se estn poniendo cada vez peores para la polinizacin de la orqudea, dijo Anthony Davy, profesor de Ciencias Biolgicas en la Universidad de East Anglia y autor principal del artculo. Para esta orqudea araa que ya es un espcimen raroel futuro es desolador.

La agenda del papamoscas

El papamoscas europeo, o cerrojillo, tiene una agenda apretada cada primavera.

El ave vuela miles de kilmetros hacia el norte desde sus terrenos invernales en frica para llegar a Europa con el fin de poner huevos justo a tiempo para la aparicin de las orugas de polilla de invierno, que surgen durante pocas semanas cada primavera para alimentarse de hojas de roble.

Si logran llegar en el momento justo, los papamoscas se aseguran de que haya suficiente comida en su entorno en el momento en que sus polluelos hambrientos rompan el cascarn. Sin embargo, en una serie de estudios llevados a cabo en la dcada de 2000, cientficos en los Pases Bajos mostraron que muchos papamoscas estaban desfasados respecto a este limitado periodo.

Conforme han aumentado las temperaturas primaverales, los robles tienden a reverdecer antes y la temporada alta de orugas comienza hasta dos semanas antes en algunos lugares. Muchos papamoscas, que al parecer programan su salida de frica con base en la duracin del da en esas tierras, ya no estn llegando a Europa en el momento adecuado para su comida primaveral.

En algunos lugares de los Pases Bajos donde la temporada alta de orugas se adelant an ms, los cientficos descubrieron que la poblacin de papamoscas disminuy rpidamente. Este fue el gran descubrimiento que sugiere que el desfase podra tener consecuencias reales para las poblaciones, dijo Christian Both, ecologista de la Universidad de Groningen.

Aves y tractores muy cercanos

El cambio climtico no solo resulta en conexiones perdidas. En algunos casos, el avance del clima clido puede llevar a encuentros peligrosos.

En Finlandia, por ejemplo, el frailecillo atlntico y el zarapito euroasitico suelen construir sus nidos terrestres en los campos de cebada despus de que los agricultores han sembrado sus cultivos en la primavera. No obstante, conforme ha aumentado la temperatura, las aves han estado poniendo sus huevos mucho antes de que los agricultores lleguen a los campos, lo que significa que es ms probable que los tractores y otras maquinarias destruyan los nidos, usualmente escondidos.

Al analizar 38 aos de datos, los investigadores descubrieron que los agricultores finlandeses estn arando sus campos una semana antes como reaccin a las temperaturas ms clidas, pero las aves estn poniendo sus huevos dos o tres semanas antes. Esto ha creado un desfase fenolgico, dijo Santangeli. La consecuencia que veremos ser el declive de estas aves.

El carib lleg tarde a comer

El carib del oeste de Groenlandia tiene una dieta estrictamente apegada a las estaciones. En el invierno, come liquen a lo largo de las costas. En la primavera y el verano, se adentra al bosque para dar a luz a sus cras y comer las plantas rticas que ah crecen.

Conforme Groenlandia se ha calentado y las banquisas han disminuido, las plantas del rtico han aparecido ms pronto; algunas especies reverdecen hasta veintisis das antes de lo que solan hacerlo hace una dcada. Sin embargo, el carib no ha cambiado sus patrones de migracin tan rpido. Los cientficos han documentado una tendencia problemtica en la regin: han comenzado a morir ms cras de carib ms pronto en los aos en que las plantas primaverales crecen antes de la temporada del nacimiento del animal.

Aunque el estudio solamente descubri una correlacin entre las temperaturas ms clidas y las muertes de cras de carib, tiene congruencia con la idea de que el desfase es desventajoso, dijo Eric Post, profesor de Ecologa en la Universidad de California en Davis. Cuando las plantas del rtico reverdecen antes, podran ser ms duras y menos nutritivas al momento de que el carib llega y se las come.

La vestimenta de la liebre americana

El cambio climtico no solo causa desfases en la primavera. Tomemos en cuenta a la liebre americana, cuyo pelaje ha evolucionado para cambiar de marrn a blanco durante el invierno con fines de camuflaje. No obstante, conforme la Tierra se calienta, el manto nevado del hbitat de la liebre se derrite con mayor antelacin y el animal queda ms expuesto a sus depredadores.

El camuflaje es muy importante para mantener vivos a los animales de presa, dijo L. Scott Mills, profesor de Biologa Salvaje en la Universidad de Montana que estudia el efecto del camuflaje desfasadoen especies como la liebre americana.

Mills y sus colegas descubrieron que por cada semana de desfase para la liebre es siete por ciento ms probable que sus depredadores, como el lince, la atrapen.

Actualmente, la liebre solo est desfasada por una semana o dos. Sin embargo, Mills dijo que para la mitad del siglo XXI, eso se podra extender a ocho semanas. Si eso sucediera, agreg, la liebre estara en camino a la extincin.



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