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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 10-04-2018

La desalinizacin como alternativa a las crisis hdricas

Doug Brown
IPS


El agua limpia todava es una quimera para ms de 300 millones de personas en frica. Crdito: Busani Bafana/IPS.

TAMPA, Estados Unidos, 22 mar 2018 (IPS) - En el Da Internacional del Agua, el acceso universal al lquido vital sigue siendo un privilegio, cuando debera ser un derecho. Para 2030, la demanda superar el suministro en 40 por ciento, pronostican especialistas.

Los mares y ocanos constituyen ms de 97 por ciento de los recursos hdricos del planeta, y la mitad de la poblacin mundial vive a no ms de 63 kilmetros de una fuente de agua y, sin embargo, sufrimos una crisis hdrica tras otra.

La frustracin es mayor por el hecho de que en la actualidad existen soluciones capaces de mejorar nuestros problemas relaciones a ese recurso.

De la grave escasez de agua en la sudafricana Ciudad del Cabo, donde las reservas existentes solo alcanzan para 90 das, a los bien documentados problemas en la ciudad de Flint, en el estado estadounidense de Michigan, donde el sistema de distribucin obsoleto distribuy agua con plomo a la poblacin, est claro que deben tomarse medidas para garantizar el actual suministro de agua potable, no solo para beber, sino para preservar el tejido social.

Dependemos de agua limpia para producir alimentos, electricidad, automviles, vestimenta y una variedad de otras cosas sin las cuales es difcil vivir.

De hecho, aun sin contar la irrigacin, menos de cinco por ciento del agua purificada se usa para el consumo, la mayora del suministro se usa para lavar, tirar la cisterna y en la industria.

Durante siglos, los pueblos rezaron para que lloviera y para acopiar el agua, pero eso ya no es una opcin. Simplemente, no alcanza. Y encima, la lluvia es impredecible, puede haber o no. Pero con el ilimitado suministro de agua que hay en el ocano, hay una opcin viable: la desalinizacin.

En el siglo XVIII, los barcos tenan sus propias plantas de desalinizacin para garantizar el suministro de agua dulce en altamar. Entonces, se herva el agua de mar y luego se la condensaba. El lquido que se obtena no tena casi sal, y la salmuera resultante se eliminaba.

El avance de la tecnologa en relacin con la smosis inversa en la dcada de los aos 60, permiti que esa forma de purificar el agua estuviera ms fcilmente disponible.

En la actualidad, ms de 18.000 plantas de desalinizacin operan en 150 pases, y el proceso requiere de 80 por ciento menos de energa de lo que se necesitaba hace 20 aos.

Segn la Asociacin Internacional del Agua, la energa necesaria para producir el volumen de lquido que consumir un hogar en un ao a partir del agua salada es menor a la que consume el refrigerador de la familia.

Tambin tenemos que analizar los sistemas de distribucin.

Como se hizo evidente en Flint, la mayora de los sistemas de tuberas subterrneas estn en mal estado y pueden generar contaminacin por plomo y otras toxinas.

Se usan desinfectantes para controlar el crecimiento de bacterias, pero tambin plantean un problema para la salud, elevan el riesgo de cncer y le dan un gusto feo al agua.

La sabidura convencional indicara que necesitamos arreglar la infraestructura, pero hay otra opcin: la purificacin en el punto de uso (PDU).

Como normalmente solo cinco por ciento del agua en el sistema de distribucin se usa para beber, es mucho ms eficiente usar la filtracin en el PDU para purificar el agua en el punto en que se va a consumir.

Adems, la filtracin en el PDU es mucho ms amigable con el ambiente que la distribucin de agua purificada, del plstico utilizado en los bidones a las emisiones de gases invernadero de los camiones de los proveedores, el punto de uso elimina esas cuestiones y purifica slo lo que se necesita, cuando se necesita.

Por ltimo, todava debemos subrayar la conservacin y la utilizacin de los suministros de agua de forma ms consciente y eficiente.

Pero solo con la conservacin y la reutilizacin no se evitarn las crisis hdricas en el mundo. La desalinizacin y los sistemas de puntos de uso deben complementar la conservacin.

Con la tecnologa disponible en la actualidad, nunca debera haber escasez de agua, en particular cuando la industria puede trabajar asociada a los gobiernos locales, estaduales y federales para ayudar a suministrar agua potable.

A modo de ejemplo, la industria minera es un promotor econmico clave en Amrica del Sur y depende enormemente del agua limpia para operar las minas.

El crecimiento poblacional e industrial agregaron una presin mayor al suministro natural de agua limpia, lo que llev a una escasez que enfrent a industrias, gobiernos y ciudadanos entre s.

En Chile, en vez de agregar presin sobre el limitado recurso, la compaa minera Caserones opt por llevar agua de mar desalinizada a su mina, adems de ofrecrsela a la poblacin local de Caldera, lo que le permiti crear un recurso crucial para la comunidad.

Como sociedad, nuestro objetivo debera ser que cada ser humano tenga acceso al lquido vital. Ya no es sostenible, desde el punto de vista ambiental, social o civil, que la industria dependa de que las municipalidades cubran sus necesidades hdricas.

La diversificacin de nuestro suministro de agua es necesaria para llevar la ilimitada agua de los ocanos y mares a nuestras mesas y negocios, y garantizar agua dulce para todos.

Traduccin: Vernica Firme

Doug Brown es el director general de AquaVenture Holdings (NYSE: WAAS), proveedora multinacional de soluciones para la purificacin de agua.

Este artculo forma parte de la cobertura de IPS sobre el Da Mundial del Agua, el 22 de marzo.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/03/desalinizacion-alternativa-las-crisis-hidricas/



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