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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2018

Por qu Vietnam sigue siendo importante? (Parte VI)

Matthew Stevenson
CounterPunch

Traducido del ingls por Sinfo Fernndez



Los australianos se enredan con Victor Charles en la batalla de Long Tan



Plantacin australiana de caucho en Nui Dat, a unos 70 kms al sureste de Saign, donde el 18 de agosto de 1966 se libr la encarnizada batalla de Long Tan.

Matthew Stevenson, en exclusiva para CounterPunch, ha viajado desde Hi Phng y Hanoi, en lo que antes era Vietnam del Norte, hasta las tierras altas centrales y Ciudad Ho Chi Minh, la antigua Saign, en bsqueda de los vestigios de la guerra de EE. UU. en Vietnam. Esta es la sexta parte de una serie de ocho (Vase: I Parte , II Parte , III Parte , IV Parte , V Parte ).

En mi ltimo da en Vietnam, a las siete de la maana estaba ya preparado ante la puerta de mi hotel en Saign para ir a coger un autobs que me llevara a Ba Ria, un pueblo grande cercano a la ciudad costera de Vung Tau. Conmigo iban un amigo ciclista y mi bicicleta plegable. Fuimos en nuestras bicis hasta la terminal de autobuses, donde nos dispusimos a buscar la conexin del autobs hacia Ba Ria.

El estacionamiento deba tener unos cien autobuses, y slo con la ayuda del guardia de seguridad pudimos encontrar all la taquilla adecuada donde sacar el billete y el autobs correcto al que subir. El conductor guard mi bicicleta en el portaequipajes trasero y antes de que dieran las ocho, el autobs se diriga hacia el sureste de Ciudad Ho Chi Minh, sorteando lo que me pareci el mayor atasco de trfico del mundo.

Durante varias semanas, a ratos haba estado trabajando de firme para preparar esta excursin a Nui Dat (una aldea cercana a Ba Ria), donde, en 1966, el ejrcito australiano libr su fatdica batalla de Long Tan.

Slo haba odo hablar de la batalla el verano anterior, cuando unos amigos de Down Under vinieron a visitarme y estuvieron hablando de que el ejrcito australiano haba luchado en la guerra de Vietnam.

Aludieron a la batalla de Long Tan y me animaron a ver un documental en Internet. Dijeron que para la historia australiana, Long Tang tena la resonancia de Gallipolli o Tobruk famosas batallas australianas-, pero tambin dijeron que el campo de batalla estaba fuera del alcance de los viajeros ocasionales, lo que inclua a cualquiera que fuera a Ba Ria en autobs con una bicicleta plegable.

Buscando detalles sobre Nui Dat y Long Tan, no tuve problemas para encontrar y ver el documental ni para buscar libros y artculos sobre la batalla. Pero en algunos de los enlaces se adverta que a nadie se le ocurriera visitar la denominada cruz de Long Tan sin solicitar el correspondiente permiso del ayuntamiento local, y en esa explicacin se incluan un formulario y un nmero de fax.

Pensando que tendra las mismas oportunidades de llegar a su destino como una carta a Santa Claus, rellen la solicitud de permiso con la informacin de mi pasaporte y envi un fax a la oficina municipal. No pens que iba a recibir respuesta de nadie, pero de esa forma si me cogan sin permiso mientras visitaba la Cruz, podra decir con sinceridad que haba cumplimentado la normativa local. En caso de duda, alguien podra comprobar el fax.

La parada del autobs en Ba Ria no era ms que un arcn en una carretera muy transitada y se necesitaba bastante destreza para moverse con las bicicletas a lo largo de seis carriles atestados de trfico.

Para ir de Ba Ria a Nui Dat, un pueblo cercano, llevaba conmigo varios mapas de Google impresos, adems de mis mapas de la batalla, en los que haba destacado algunas rutas por la zona. Finalmente, como ya estbamos en 2018, tambin tenamos el iPhone de mi amigo conectado a la red local y una aplicacin de GPS. Seguro que con todas esas coordenadas, bamos a poder encontrar fcilmente Nui Dat.

En esta ocasin, debido a que Google habla con una voz tan autorizada, dej de lado el GPS, que por razones que nunca pude entender nos enviaba a dar un gran rodeo. A una hora de Ba Ria, estbamos de nuevo muy cerca de donde habamos comenzado. Al parecer, como todos los dems en Vietnam, Google haba abandonado a los ciclistas y los mapas se haban calibrado slo pensando en motores de alta velocidad.

Nos detuvimos para preguntar en las tiendas que haba junto a la carretera y as fue como pudimos averiguar cul era el camino para llegar a Nui Dat y dnde haban montado los australianos su base de combate. Estaba sobre el cerro de una afilada colina que se alzaba a la derecha de la carretera 2, justo antes de la entrada del pueblo.

Lamentablemente, la base en la colina en la que los australianos haban situado su artillera estaba vallada, lo que nos oblig a retroceder un poco por la carretera y bajar por una pequea pista de tierra que iba serpenteando por lo que fue el corazn de la batalla de 1966, gran parte de la cual tuvo lugar en una plantacin de caucho.

Durante la lucha, varios pelotones de soldados australianos, que haban salido del permetro de la base a patrullar, cayeron en una emboscada llevada a cabo por varios miles de soldados del Viet Cong. Resguardndose, reforzando sus lneas y llamando a la artillera, los australianos sobrevivieron a numerosos ataques y mataron a cientos de soldados del Viet Cong, hasta el punto de que despus, en muy raras ocasiones, las guerrillas quisieron enfrentarse con el regimiento australiano.

El problema al estudiar la guerra de Vietnam es que en los campos de batalla excepto en muy pocos casos- no hay marcadores, guas, mapas o indicadores.

Durante ms de una hora estuvimos rodando con nuestras bicis, sintiendo que estbamos yendo en crculo en el intento de encontrar la cruz de Long Tan, un marcador que se halla en el centro del campo de la batalla.

En 1969 se coloc una cruz de madera en la plantacin de caucho cerca de donde varios pelotones australianos infligieron grandes bajas al Viet Cong. Tras la derrota estadounidense en 1975, la cruz se traslad a un museo regional en Bien Hoa. Durante la dcada de 1980, se coloc una rplica de la cruz en el campo de batalla, lo que requera tramitar otro fax para conseguir el permiso para poder llegar hasta el lugar. En 2017, Vietnam entreg la cruz original de Long Tan para que se colocara en un Memorial de Guerra Australiano en Canberra.

Sin la intervencin de un hombre muy amable que estaba en un caf local, dudo mucho de que hubiramos encontrado la dichosa cruz de Long Tan. Aunque haba una seal que indicaba la cruz en un poste de servicios pblicos del pueblo de Long Tan, el camino se perda rpidamente por un bosque.

Por suerte, el hombre del caf nos iba siguiendo en su moto y nos fue guiando por caminos de tierra y carreteras secundarias hasta que encontramos la cruz por un camino de ladrillo, que no estaba precisamente flanqueado de ninguna mquina de fax.

Recordando Long Tan

Es tan difcil comprender las lecciones de Long Tan como las de Khe Sanh. Es evidente que en la lucha con varios batallones del Viet Cong, el 6 batalln del Real Regimiento Autraliano (6 RAR) combati con la misma determinacin que los marines estadounidenses en las colinas de los alrededores de Khe Sanh.

En Long Tan, alrededor de 200 soldados australianos lucharon con unidades enemigas que eran diez veces ms numerosas que ellos, y durante un largo da, un trrido da, se mantuvieron firmes, matando o hiriendo a alrededor de 600 soldados del Viet Cong (los australianos perdieron 18 hombres y tuvieron 24 heridos en el combate).

Siendo sincero, los australianos tuvieron el beneficio de la artillera a sus espaldas y fueron las armas largas alrededor de Nui Dat, as como el coraje australiano, lo que les facilit el triunfo en Long Tan. Tampoco esos combates cambiaron mucho la dinmica que permiti que el Viet Cong controlara gran parte de la provincia de Phuoc Tuy, aunque sirvieron para que el 6 RAR pusiera tierra de por medio.

Los australianos haban llegado a Vietnam en respuesta a una peticin de los estadounidenses y de Lyndon Johnson, que intentaba dar al conflicto de Vietnam una imagen ms alentadora presentando a una coalicin internacional que luchaba para que el malvado comunismo no se extendiera. Los australianos, al igual que hicieron en la I Guerra Mundial en Gallipoli, asumieron esa carga imperial.

Aunque la batalla de Long Tan se recuerda con un orgullo que rememora Anzac Cove y Tobruk, las palabras Nui Dat al menos a nivel local en Vietnam- se evocan por la forma en la que el ejrcito australiano, al establecer su campo base, decidi limpiar el paisaje circundante de agricultores y aldeanos, en la sospecha de que bien podan ser cmplices del enemigo que rodeaba el campo.

Personalmente encuentro frustrante aunque bien poda tratarse de un fallo en el servicio del GPS- el hecho de que se haya hecho tan poco para indicar los contornos del campo de batalla de Long Tan en lo que se refiere a indicaciones y mapas de batalla sobre el terreno.

S, Internet tiene algunas ilustraciones y explicaciones histricas de utilidad sobre el combate. Pero una vez que has entrado en la plantacin de caucho que se extiende entre Nui Dat y el pueblo de Long Tan, no hay nada que sirva de gua, excepto un individuo singular en una moto, sobre un hito importante de la historia australiana.

Cuando escrib a mi amigo neozelands, el Dr. Michael McKinley, profesor de Relaciones Internacionales y Estrategia durante muchos aos en Canberra y que tiene una experiencia militar y un criterio que respeto- sobre mis frustraciones respecto a la ausencia de indicadores de la batalla de Long Tan, me contest con un largo y reflexivo mensaje, que dice en parte:

Creme, la dificultad, casi imposibilidad, de localizar Long Tan en su significado en tiempos de guerra no tiene nada que ver con el Memorial de Guerra Australiano. El director del Memorial, Brendan Nelson, un exmdico, miembro del gabinete del gobierno de coalicin y portavoz antiuniversitario (son elitistas) lo colonizara para las generaciones futuras si hubiera algn indicio de poder hacerlo as: como sus predecesores, est suscrito al Anzackery School of Australian Origen and Identity.

El problema es que el gobierno de Vietnam no va a permitirlo en forma alguna. Las conmemoraciones del ao pasado llegaron a estar casi prohibidas hasta que se alcanz un acuerdo en virtud del cual los australianos que acudieran al lugar deberan de garantizar que no iba a ser bien como las conmemoraciones a las que los australianos estaban acostumbrados en otros campos de batalla anteriores. Se impusieron severas restricciones. Y, al fin y al cabo, es su pas.

Entonces, surge la pregunta: Por qu Vietnam? Las respuestas favoritas estn an influidas por el engaoso documental de Ken Burns, as como por la pelcula Dunkirk [Dunkerque] y La hora decisiva , acerca del jodido Winston Spencer Churchill.

A este respecto, los australianos y neozelandeses han aprendido que Turqua con su extraordinaria actitud de bienvenida en la pennsula Gallipoli- sea probablemente la excepcin y no la regla. Incluso entonces, cuando las autoridades turcas sugirieron de buena fe que, por razones medioambientales y de seguridad, los asistentes a las celebraciones del Da del ANZAC tenan que reducirse, la reaccin en Australia fue extremadamente desconsiderada.

Leer este mensaje me hizo sentir mejor respecto al da pasado a lomos de la bicicleta bajo el sol de medioda en busca de un rincn de la historia australiana. Podra tambin explicar por qu la mayor parte de los pases del mundo no estn ya dispuestos a seguir el liderato estadounidense para asumir la Carga del Hombre Blanco . Y, en caso de que estn olvidando lo que dice el resto del himno al imperialismo de EE. UU., aqu lo tienen:

Llevad la carga del Hombre Blanco

Con paciencia para sufrir

Para ocultar la amenaza del terror

Y poner a prueba el orgullo que se ostenta

Por medio de un discurso abierto y simple

Cien veces purificado

Para buscar el beneficio de otros

Y trabajar en provecho de otros

Matthew Stevenson es redactor colaborador de Harpers Magazine y autor de varios libros, el ms reciente de ellos Reading the Rails . Su prximo libro es Appalachia Spring. Vive en Suiza.

Fuente:  

https://www.counterpunch.org/2018/03/30/why-vietnam-still-matters-the-australians-tangle-with-victor-charles-in-the-battle-of-long-tan/

Esta traduccin puede reproducirse libremente a condicin de respetar su integridad y mencionar al autor, a la traductora y a Rebelin.org como fuente de la misma.

 

 




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