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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 11-04-2018

Qu representara para Ecuador la firma de un TLC con Estados Unidos?

Pablo Quionez Riofro
CELAG


Entre 2004 y 2006 Ecuador negoci la firma de un Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos, sin embargo, ante el fuerte rechazo social, el proceso no lleg a buen trmino y durante la ltima dcada esta posibilidad pareci muy distante. Pese a ello, hace algunas semanas -y luego de diez aos de ausencia- una misin de la Oficina de Comercio de Estados Unidos lleg a Ecuador para mantener conversaciones que, segn el ministro de Comercio Exterior, Pablo Campana, tienen el objetivo de coadyuvar en la presentacin de una propuesta formal de Ecuador para negociar un acuerdo comercial. El giro en materia de poltica comercial exterior del Gobierno de Lenn Moreno respecto a su antecesor parece ser evidente, pero qu efectos podra llegar a tener la suscripcin de un TLC con Estados Unidos para la nacin andina? Para entenderlo, empecemos con algunas definiciones.

Qu es un Tratado de Libre Comercio?

Un TLC es un acuerdo entre dos o ms naciones con el fin primario de derribar las barreras al comercio e inversiones entre estas. Es innegable que el comercio internacional es sumamente importante para cualquier pas. Pero tambin es innegable que las reglas que dominan el comercio global son bastante injustas y que las agendas de desregulacin comercial masiva por lo general obedecen ms a los intereses de grandes grupos econmicos que a los intereses de desarrollo de las naciones. Usualmente, estas caractersticas tienden tambin a reflejarse en los acuerdos comerciales entre naciones del Norte (pases desarrollados) y naciones del Sur (en vas de desarrollo). Los tratados de libre comercio suelen ser prueba de aquello.

Adems, pese a la extendida retrica sobre la deseabilidad del libre comercio, la mera existencia de este es algo cuestionable, pues todo comercio internacional es regulado de cierta forma, y las instituciones encargadas de ello han demostrado histricamente una tendencia a la proteccin de los grandes capitales nacionales y trasnacionales.

Entonces, como lo menciona claramente Falcon (2014), los tratados de libre comercio son en realidad formas de regular el comercio que a la larga terminan favoreciendo a los grandes capitales del Norte y de los mayores comerciantes y exportadores del Sur. Siguiendo lo expresado por el autor, el libre comercio no es un comercio liberado de normas y dejado al juego de las fuerzas de los mercados supuestamente perfectos. Es una forma de comercio regulado, concebida para perpetuar los privilegios del capital dentro del sistema en el marco de una profunda asimetra de poder de negociacin entre los pases ricos y los pases en vas de desarrollo.

Qu experiencias existen en la regin?

En Amrica Latina varios pases han firmado tratados de libre comercio. El caso ms emblemtico es el de Mxico, que en 1992 suscribi junto a Estados Unidos y Canad el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte (TLCAN). En los primeros cuatro aos de vigencia del TLCAN (1994-1998) las tasas de crecimiento econmico en Mxico superaron notoriamente a las de aos anteriores; sin embargo, desde entonces el crecimiento ha disminuido y es notoriamente inferior al del perodo de industrializacin por sustitucin de importaciones. Los salarios reales, por su parte, han tenido largos perodos de decrecimiento, aunque con una diferenciacin geogrfica cada vez mayor. El incremento en la dispersin salarial del pas es un efecto que la literatura sugiere ha sido causado por el aperturismo econmico de las ltimas dcadas (Hanson, 2003).

Si bien el TLCAN favoreci los flujos comerciales y de inversin, el impacto en variables como el empleo, la distribucin del ingreso y el crecimiento fue, cuando mucho, modesto (Blecker y Esquivel, 2010). Los beneficios econmicos han sido aprovechados principalmente por las grandes empresas transnacionales y nacionales que estn mejor colocadas para ser competitivas en el marco de la economa globalizada y que adems importan gran cantidad de insumos industriales, dificultando un efecto de arrastre en el resto del sector industrial (Alba, 2003).

Quiz uno de los aspectos ms controversiales del TLCAN tiene que ver con el sector agrcola mexicano. Un estudio de Scott, Salas y Campbell (2006) estimaba que el acuerdo haba generado, solo entre 1991 y 2000, la prdida de ms de un milln de puestos de trabajo en la produccin de maz, un producto ancestralmente vinculado al territorio mexicano. Finalmente, an hoy en da, la convergencia econmica esperada entre Mxico y los otros miembros del acuerdo, no se ha materializado (Villareal y Fergusson, 2017).

Chile es otro ejemplo a considerar. En 2004 entr en vigor un TLC entre esta nacin y Estados Unidos y el optimismo que inicialmente existi de a poco se ha ido difuminando. Antes de la entrada en vigor del acuerdo, Chile mantena un supervit comercial con los EE. UU., situacin que de a poco fue revirtindose hasta transformarse en un dficit en 2008 y alcanzar una cifra rcord en 2012. Este resultado es comprensible si consideramos que entre 2004 y 2013 las exportaciones chilenas tuvieron una tasa de crecimiento promedio anual de 7,7 %, frente a una tasa de crecimiento del 19,2 % de las importaciones (Alarco, 2017). En el ltimo ao, el dficit comercial chileno frente a los EE. UU. sobrepas los mil millones de dlares. Chile, pese a ser una de las economas ms desarrolladas de la regin, an exporta mayoritariamente productos primarios y manufacturas basadas en sus recursos naturales.

Por su parte, Per firm un TLC que entr en vigor en 2009 con Estados Unidos. La balanza comercial peruana con respecto a los EE. UU., positiva hasta 2010, ha acumulado desde entonces resultados negativos ao a ao. Para 2016, el dficit comercial peruano con los EE. UU. sobrepas los 800 millones de dlares. Y es que, si las exportaciones peruanas hacia los EE. UU. han crecido, las importaciones desde EE. UU. han crecido en mayor medida. La naturaleza de los productos exportados por Per tampoco ha variado; la mayor parte an corresponde a materias primas y manufacturas basadas en sus recursos naturales.

Para finalizar, desbaratando uno de los principales argumentos a favor de los TLC, Alarco (2017) demostr, mediante mtodos estadsticos apropiados, que la firma de estos instrumentos no produjo un cambio estructural en las economas de Mxico, Chile ni Per. Es decir, la trayectoria de crecimiento del PIB de estas economas no se vio realmente afectada de forma positiva por el inicio de estos TLC, contrario a lo que los defensores de los acuerdos haban pronosticado.

Qu implicara para Ecuador un TLC con Estados Unidos?

Si bien el pas suscribi hace poco un acuerdo comercial con la Unin Europea, un tratado con EE. UU. permitira un grado de negociacin an menor a Ecuador. Pese a las abundantes crticas al acuerdo suscrito con la Unin Europea, en comparacin, Estados Unidos suele permitir la exclusin de an menos productos de la desgravacin arancelaria, suele incluir captulos referentes a una activa proteccin de sus inversiones y, en la prctica, propender a la introduccin de reformas y ajustes orientados a la consolidacin de un modelo econmico neoliberal. Todos ellos aspectos que chocaran con la agenda econmica impulsada por Ecuador durante los ltimos aos. Por ejemplo, en 2017 el Gobierno anterior denunci y puso fin a 16 Tratados Bilaterales de Inversin (TBI) firmados entre Ecuador y otros pases a lo largo de varias dcadas, pues en lugar de atraer cantidades notorias de inversin extranjera al pas, bajo los TBI Ecuador ha tenido que compensar a empresas extranjeras con cerca de 1.500 millones de dlares luego de procesos de arbitraje. Seran decisiones como esta compatibles con la frrea defensa a la inversin norteamericana caracterstica de los TLC suscritos por Estados Unidos?

La ltima vez que ambas naciones negociaron un acuerdo de ese tipo, los aspectos ms riesgosos para el pas tenan que ver, entre otros, justamente con un trato preferencial para las inversiones norteamericanas, que recibiran trato nacional y sobreproteccin internacional; un captulo de propiedad intelectual que beneficiara a las farmacuticas norteamericanas, en detrimento local; regulacin de compras pblicas, limitando la capacidad de gestin del Gobierno; posibilidad de que los servicios pblicos sean privatizados, permitiendo inclusive que empresas norteamericanas no se afinquen legalmente en el Ecuador; la disminucin de los mrgenes de accin de la poltica econmica nacional; y, el apoyo al Plan Colombia (Acosta, Falcon, Jcome y Ramrez, 2006).

En aquel entonces, un estudio de Prez y Acosta (2005) determin que la firma de un TLC con Estados Unidos tendra efectos insignificantes en la economa ecuatoriana: un impacto inicial del 0,003 % en el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) y un incremento anual del 0,027 %, pues Ecuador se encontraba ya beneficiado por la Ley de Preferencias Arancelarias Andinas y Erradicacin de la Droga (ATPDEA). Inclusive, de haberse retirado dichos beneficios, sin la firma del TLC, se estimaba una reduccin del PIB de un 0,2 %.

No debe olvidarse, sin embargo, que Estados Unidos es el principal socio comercial de Ecuador. El ao pasado, cerca de un 32 % de las exportaciones ecuatorianas tuvieron como destino los EE. UU.; mientras que, cerca de un 20 % de las importaciones provinieron de ese mismo pas. Segn cifras del Banco Central del Ecuador, el pas exporta mayoritariamente a Estados Unidos combustibles primarios (56,6 % del total de exportaciones) y productos alimentarios primarios (20,2 %). Por otro lado, importa principalmente de EE. UU. combustibles elaborados (43,7 %), productos qumicos y farmacuticos semielaborados (10,5 %) y maquinaria industrial (5,4 %).

En el caso de una eventual firma de un TLC, bajo condiciones similares a las ya mencionadas, previsiblemente a corto plazo los efectos sern algo alentadores; sin embargo, bajo ningn concepto sera la mejor forma de desarrollar la economa ecuatoriana. Despus de todo, la evidencia disponible no muestra una relacin sistemtica significativa entre el aperturismo comercial y el crecimiento econmico. La nica relacin que se ha evidenciado es que, mientras los pases se van volviendo ms ricos, empiezan a desmontar sus restricciones comerciales, no sucede al revs (Rodrik, 2007). Tal como menciona Chang (2009), a largo plazo el libre comercio es una poltica que probablemente condenar a pases en vas de desarrollo a especializarse en sectores que ofrecen un bajo crecimiento de la productividad y por lo tanto un bajo aumento del nivel de vida. Y en principio esto es evidente. Tal como qued demostrado en el prrafo anterior, Ecuador exporta esencialmente productos primarios a los EE. UU., mientras que importa de ah productos industrializados. Un TLC no hara ms que acentuar este patrn, tal como se ha visto en experiencias previas en la regin.

Sin embargo, esto no significa que Ecuador recibira exclusivamente productos industrializados libres de aranceles. El sector agrcola estadounidense es ms productivo y goza de mejores condiciones que el ecuatoriano. Solamente por citar dos ejemplos, segn clculos de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Alimentacin y la Agricultura, en el 2016 se producan en Ecuador 15 250 hectogramos de trigo por hectrea (hg/ha), mientras que en EE. UU., por hectrea, se producan 35 390 hg del mismo producto. Ms del doble. Asimismo, en Ecuador, por hectrea se producan 31 694 hg de maz; mientras que en EE. UU. se producan 109 604 hg/ha. Ms del triple que en el Ecuador. Adems, el sector agrcola estadounidense recibe fuertes subsidios del Gobierno. Bajo la Agricultural Act of 2014 se proyect que entre 2014 y 2018, los agricultores norteamericanos recibiran ms de 90 mil millones de dlares por concepto de subsidios, seguros y otros rubros relacionados. Podran los agricultores ecuatorianos competir con sus pares norteamericanos? Cmo enfrentara el Gobierno ecuatoriano este obstculo?

Qu pasara, adems, con la balanza comercial ecuatoriana, que ya de por s es negativa? Qu pasara con las aspiraciones de industrializacin ante el endurecimiento de las normativas de propiedad intelectual? Qu pasara con el acceso a medicinas ante prolongacin de patentes o proteccin de datos de prueba? Cmo se podra proteger la economa ecuatoriana de un eventual escenario de iliquidez si pierde cada vez ms campo de accin en materia de poltica comercial? Qu lugar quedara para el florecimiento de la economa popular y solidaria? Entre muchas otras, estas interrogantes generan serias preocupaciones de cara a una eventual firma de un TLC entre Ecuador y Estados Unidos Lo cierto es que, si el acuerdo con la UE presenta serios desafos ya para el proyecto de transformacin de la economa ecuatoriana, un TLC con EE. UU. podra estancar al pas en su estatus de Banana Republic por muchas dcadas ms.

Referencias

Acosta, A., Falcon, F., Jcome, H., & Ramrez, R. (2006). El rostro oculto del TLC . Quito: Abya Yala.

Alarco, G. (2017). Tratados de libre comercio, crecimiento y producto potencial en Chile, Mxico y Per. Economa UNAM , 14 (42), 2446.

Alba, C. (2003). Mxico despus del TLCAN. El impacto econmico y sus consecuencias polticas y sociales. Foro Internacional , 171 , 141191.

Blecker, R., & Esquivel, G. (2010). NAFTA, Trade and Development. CESifo Forum , 11 (4), 1730.

Chang, H.-J. (2009). Qu fue del buen samaritano?: naciones ricas, polticas pobres . Buenos Aires: Universidad Nacional de Quilmes Editorial.

Falcon, F. (2014). Al sur de las decisiones . Quito: El Conejo.

Hanson, G. H. (2003). What Has Happened to Wages in Mexico since NAFTA? NBER Working Paper 9563 . https://doi.org/10.3386/w9563

Prez, W., & Acosta, M. (2005). Modelo Ecuatoriano de Equilibrio General Aplicado. Cuestiones Econmicas , 22 (2).

Rodrik, D. (2007). One Economics, Many Recipes . Princeton University Press.

Scott, R.E., Salas, C., & Campbell, B. (2006). Revisiting NAFTA: Still not working for North Americas workers. Economic Policy Institute , 160.

Villareal, M. A., & Fergusson, I. F. (2017). The North American Free Trade Agreement (NAFTA) (CRS Report R42965). Washington, D.C.: Congressional Research Service.

Fuente: http://www.celag.org/que-representaria-para-ecuador-la-firma-de-un-tlc-con-estados-unidos/



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