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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 12-04-2018

Indicadores de la calidad democrtica o de la democracia mainstream?

Camila Vollenweider y Brbara Ester
CELAG


Luego de la oleada de dictaduras latinoamericanas, y concluidos los procesos de transicin y consolidacin democrtica, el inters de las Ciencias Sociales se ha centrado en las caractersticas y funcionamiento de las nuevas democracias. En este sentido, uno de los temas que suscita mayor inters es la calidad democrtica. Muchos estudios comparativos han examinado el funcionamiento de las democracias, evaluando su calidad de acuerdo a determinados patrones o estndares. Se trata de una cuestin sumamente compleja y controversial que ha dado lugar a conceptualizaciones y aproximaciones empricas muy dismiles[1].

La calidad de la democracia, a pesar de su popularidad, no goza de un consenso elemental respecto a su definicin[2]. Cuando se analizan sus dos componentes calidad y democracia-, se observa que cada uno cuenta con interpretaciones muy dispares[3]. Aun partiendo de una concepcin similar de democracia pueden ser empleados diferentes parmetros para analizar y evaluar su nivel de calidad.

Las aproximaciones conceptuales a la calidad de la democracia pueden ser clasificadas en dos grandes grupos. En primer lugar, agrupando las basadas en definiciones procedimentales de democracia, que toman como punto de partida la nocin de poliarqua de Robert Dahl (2002)[4]. En esta concepcin, la democracia es concebida como un conjunto especfico de procedimientos que regulan el acceso al poder poltico, esto es, como un tipo de rgimen poltico. En relacin a esta perspectiva, algunos autores consideran que al aspecto procedimental de la poliarqua le falta un aspecto clave: el control del poder poltico. En segundo lugar, se encuentran las definiciones que amplan el contenido de la democracia con aspectos sustantivos. Es decir, la democracia no slo implica ciertos procedimientos para escoger y controlar el poder poltico, sino tambin objetivos y resultados, tales como el desarrollo econmico, la justicia social o la igualdad.

ndice de Democracia (The Economist Intelligence Unit)

Uno de los indicadores ms reproducidos por medios de comunicacin para establecer la calidad democrtica de los pases es el ndice de Democracia (ID) que calcula The Economist Intelligence Unit (EIU) desde el ao 2006. Con dicho ndice pretende clasificar el estado de las democracias en pases de todos los continentes. A partir de una serie de indicadores, los pases quedan clasificados segn cuatro calidades de democracia.

El ID toma en cuenta cinco categoras que agrupan 60 indicadores- para clasificar las democracias: 1) proceso electoral y pluralismo, que contempla la libertad en la celebracin de elecciones, la competencia poltica justa y otras cuestiones vinculadas con la libertad poltica; 2) participacin poltica, que mide niveles de participacin en cada pas, considerando la predisposicin de la ciudadana para contribuir al debate pblico, para involucrarse en partidos o movimientos polticos y para acudir a las urnas con regularidad; 3) cultura poltica es la categora que indicara en qu medida las sociedades tienen asimiladas las reglas del juego electoral y, por lo tanto, son capaces de sobrellevar adecuadamente los resultados electorales; 4) libertades civiles y derechos humanos bsicos, alude a la capacidad de cada pas para garantizar derechos humanos y derechos de las minoras, as como tambin libertad de culto, de reunin y asociacin, etc., aun cuando la voluntad que impere sea la de las mayoras; 5) calidad del funcionamiento del Gobierno, finalmente, es la categora que mide la capacidad/voluntad de los Gobiernos para implementar las decisiones o propuestas.

El ID asume valores entre 0 y 10, correspondindose los valores ms altos con mayor calidad democrtica. Cada una de las cinco categoras obtiene una calificacin en una escala de 0 a 10, y el ID es un promedio simple de esas categoras. A su vez, la calificacin de cada categora se calcula promediando el valor de los indicadores que la conforman convertidos a una escala de 0 a 10.


Fuente: The Economist Intelligence Units Democracy Index[5]

As, el ID clasifica a los pases en cuatro niveles de democracia: a) democracias plenas, que engloba a aquellos pases que tienen una cultura poltica slida, adems de garantizar cabalmente derechos y libertades polticas y civiles. Adems de esto, en los pases con democracia plena los medios de comunicacin son plurales y diversos, existe un sistema eficaz de controles y equilibrios entre poderes, y el funcionamiento del Gobierno es satisfactorio. Los problemas en el funcionamiento de la democracia son muy limitados en los pases que pertenecen a esta categora de democracia; b) democracias imperfectas, en aquellos pases que tienen elecciones justas y libres, donde tambin se respetan las libertades polticas y civiles bsicas, pero que a su vez presentan un desarrollo insuficiente de la cultura poltica, tienen bajos niveles de participacin y presentan problemas de gobernanza; c) los regmenes hbridos seran aquellos en los que los resultados electorales no son confiables. Generalmente los Gobiernos ejercen presiones sustantivas sobre los partidos o candidatos opositores y la baja intensidad de la cultura poltica, la participacin y el funcionamiento del Gobierno es ms marcada que en la categora anterior. En estos regmenes la corrupcin est muy extendida y el estado de derecho es dbil. No existen el equilibrio y la divisin de los poderes del Estado, y el trabajo de los medios de comunicacin est condicionado por las presiones de los poderes fcticos; por ltimo, d) los regmenes autoritarios son aquellos que se asemejan a las dictaduras. The Economist engloba con este rtulo a los pases en los que s se celebran elecciones no son justas ni libres, tienen instalada la censura y se ejerce de manera sistemtica la persecucin a la diferencia ideolgica. No hay respeto alguno por las libertades civiles, por el derecho de las minoras y el derecho a la informacin. La divisin de poderes no existe.

Cmo obtiene la Economist Intelligence Unit la informacin para clasificar las democracias de los pases? Fundamentalmente por dos vas: encuestas de opinin de aquellos pases que cuentan con ellas aunque las que utilizan principalmente son World Values Survey, Eurobarometer, Gallup y Latin American Barometer y la evaluacin de expertos. Respecto de esta ltima fuente de informacin, la EIU no ofrece mayores detalles sobre los expertos: slo se sabe que son 130 especialistas y economistas[6]. Tampoco la Unidad revela detalles metodolgicos imprescindibles para conocer el modo en que se elaboran los rankings. Paradojas de un ndice que, entre otras cuestiones, mide transparencia y calidad democrtica.

Un panorama del ltimo informe de la EIU (2017) en Amrica Latina podra otorgarnos algunas pistas, si no del origen de los expertos, al menos de sus inclinaciones ideolgicas:

El nico pas latinoamericano incluido en la categora democracia plena es Uruguay, con 8.12 de puntuacin.

Como democracia imperfecta cuentan Chile (7.84), Costa Rica (7.88), Panam (7.08) y la Guyana Francesa (7.80), colonia maquillada de regin francesa.

El grueso del resto de pases latinoamericanos son considerados como regmenes hbridos, excepto:

Cuba (3.31), Nicaragua (4.66), Honduras (5.72), Guatemala (5.86), Bolivia (5.49) y, Venezuela (3.87).

Indice Freedom House (FH)

Las puntuaciones de FH se desprenden de un anlisis cualitativo compuesto por puntuaciones, ratings e ndices de categoras nominales realizados por expertos sobre diez elementos de derechos polticos y quince de libertades civiles, los cuales incluyen la evaluacin de su vigencia efectiva. Las puntuaciones se basan en las siguientes subcategoras:

Derechos polticos: proceso electoral, pluralismo y participacin poltica, funcionamiento de Gobierno.

Libertades civiles: libertad de expresin y religiosa, derechos asociativos y organizativos, imperio de la ley, autonoma personal y derechos individuales[7].

Es decir la definicin de FH se basa ante todo en el aspecto procedimental de poliarqua aunque incluyendo aspectos sustantivos a partir de los ndices realizados por expertos y encuestas, pero con una escasa utilizacin de indicadores cuantitativos. Las dimensiones procedimentales propias de las poliarquas que FH no analiza mediante sus indicadores son: gobernabilidad, representacin y participacin ciudadana. Al tiempo que desde la perspectiva que enfatiza los aspectos de la democracia sustantiva excluye: igualdad socioeconmica, soberana, responsiveness (responsabilidad social), satisfaccin ciudadana y participacin (en un sentido ms amplio que la participacin en las urnas) y accountability (mecanismo de control) horizontal y vertical.

Sesgos ideolgicos:

En primer lugar, la construccin de los instrumentos de medicin no es inocua. La evaluacin de los derechos polticos y las libertades civiles que presenta FH est a cargo de grupos de expertos, de modo que la orientacin ideolgica de estos permite cierta discrecionalidad a la hora de la elaboracin de los puntajes y escalas.

Desde otra arista, es fcil encontrar sesgos ideolgicos al recorrer el cuestionario, lo que se hace presente en la elaboracin de categoras e indicadores. Una de las mayores polmicas esbozada por D. Levine y J. Morales[8] es la inclusin de las categoras libertad econmica y propiedad privada como partes constitutivas de las libertades civiles. Independientemente de la posicin respecto a la libertad econmica lo que de por s constituye una polmica entre la derecha y la izquierda son muchos quienes consideran que sera ms correcta su utilizacin como un componente de la direccin de las polticas pblicas en la evaluacin de un Gobierno, en lugar de un indicador de calidad de la democracia. Es decir que, tal como est planteado el actual sistema de puntuacin, la FH obtiene resultados que subestiman la calidad de la democracia en los pases gobernados por la izquierda.

Un segundo sesgo consiste en el indicador en torno a la autonoma personal, en este punto -adems de otros aspectos- se incluye como uno de los aspectos a evaluar el grado en que los ciudadanos tienen una excesiva dependencia del Estado. Ambos indicadores nada tienen que ver con los procedimientos de la democracia formal sino con un presupuesto tendencioso.


Fuente: Libertad en Amrica 2018, Freedom House[9]

En este sentido los nicos pases de la regin considerados como No Libres son Cuba y Venezuela. Mientras que otros como Honduras (no reconocimiento de los comicios) o Brasil (golpe parlamentario e intento de proscripcin del candidato con mayor intencin de voto) son considerados Parcialmente Democrtico y Libre respectivamente en su informe 2018.

Ampliaciones de los indicadores, hacia una definicin ms abarcativa de democracia

Si bien los indicadores de FH incluyen la medicin de los procesos electorales, no incluyen la respuesta a la voluntad popular, es decir el grado de satisfaccin, aprobacin y representacin de la ciudadana con el sistema poltico en sus distintas esferas. En la prctica, el anlisis de la dimensin responsiveness (capacidad de respuesta del Gobierno a la voluntad popular) constituye uno de los indicadores ms complicados dado que no se cuenta con indicadores precisos. Generalmente se opta por uno de los indicadores ms utilizados: el nivel de satisfaccin de los ciudadanos con el funcionamiento de la democracia. En concreto, el indicador recoge las respuestas cualitativas ordinales de las encuestas de Latinobarmetro, que estn recopiladas en la base de datos DataGob -elaborada por el Banco Interamericano de Desarrollo-. Se trata de un indicador con limitaciones, especialmente, porque se corre el riesgo de medir la opinin ciudadana respecto al funcionamiento de varias instituciones en lugar de la calidad democrtica o de medir el nivel de aprobacin de los resultados de la gestin del Gobierno.

En la misma lnea, elementos clave como el nivel de participacin electoral a menudo son meramente reducidos al porcentaje de la poblacin apta para votar que efectivamente acude a las urnas sin ponderar otros factores que hacen a la participacin ciudadana desde la sociedad civil, la libertad de expresin y organizacin, y a los mecanismos de participacin popular. Es decir no toma en cuenta, por ejemplo, que en muchos casos los pedidos de rendicin de cuentas o la protesta social pueden ser acallados por la represin, interfiriendo en la calidad democrtica.

Para poder realizar elecciones verdaderamente libres el electorado debe contar con una distribucin relativamente equitativa de los recursos cognitivos, es decir, debe contar con las herramientas conceptuales que le permitan elegir a conciencia y disponer de una pluralidad de informacin. A menudo se enfatiza la libertad de prensa, sin considerar factores clave como el grado de alfabetizacin y acceso a la educacin media y superior de la poblacin. Por su parte el escndalo de Cambridge Analytica[10] pone al descubierto nuevas formas de manipulacin de la opinin pblica que implican nuevos desafos en trminos analticos y en la creacin de indicadores eficaces a la hora de medir los derechos civiles, como el derecho a la informacin personal y a la informacin fidedigna.

En cuanto al sufragio universal, dos de las variables ms difundidas, la ampliacin o no del derecho al voto a los nacionales que habitan en el exterior, y a los extranjeros que han residido por un tiempo considerable en el pas, pueden considerarse como un indicador de calidad, sin embargo no forman parte del los indicadores de FH. De manera que si bien se registran la igualdad de gnero, la libertad religiosa y el racismo, se excluye la xenofobia por parte del Estado.

Por ltimo, se ha insistido acerca de la necesidad de incorporar indicadores de soberana. Incluir un ndice de deuda externa permite calcular el grado de dependencia o independencia de la poltica econmica con mayor o menor grado de injerencia fornea.

A modo de conclusin

La construccin de indicadores de calidad democrtica es perfectible y falible. De ningn modo los ndices actuales constituyen un dato objetivo sino que emergen de consideraciones tericas que en muchos casos se corresponden con sesgos ideolgicos y metodolgicos. En este sentido, cabe profundizar en la elaboracin de nuevas formas de medicin que garanticen una mayor imparcialidad y permitan la triangulacin de datos cualitativos y cuantitativos, para evitar los criterios discrecionales. El mero hecho de ver el mapa de clasificacin de las democracias en Amrica Latina a la luz de los hechos polticos que atraviesa cada pas basta para desconfiar de la neutralidad de los indicadores.

Notas:

[1] http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1665-20372011000200003

[2] Munck, Gerardo (2004), La poltica democrtica en Amrica Latina: contribuciones de una perspectiva institucional, Poltica y Gobierno, XI http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_nlinks&ref=4754375&pid=S1665-2037201100020000300031&lng=es

[3] http://www.celag.org/hablamos-cuando-hablamos-democracia/

[4] Dahl, Robert (2002) La poliarqua: participacin y oposicin, Madrid, Tecnos. http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_nlinks&ref=4754333&pid=S1665-2037201100020000300010&lng=es

[5] https://infographics.economist.com/2018/DemocracyIndex/

[6] http://www.eiu.com/home.aspx#about

[7] (ver ms en https://freedomhouse.org/report/methodology-freedom-world-2018 ).

[8] http://www.redalyc.org/html/308/30804502/

[9] https://freedomhouse.org/report/freedom-world/freedom-world-2018

[10] https://www.celag.org/cambridge-analytica-el-big-data-y-su-influencia-en-las-elecciones/

Camila Vollenweider (@mcvollenweider) y Brbara Ester (@barbaraestere) son investigadoras del Centro Estratgico Latinoamericano de Geopoltica (CELAG)

Fuente: http://www.celag.org/indicadores-de-la-calidad-democratica-o-de-la-democracia-mainstream/

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso de las autoras mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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