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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-04-2018

Debemos actuar para controlar los contaminantes en las rutas martimas

Hilda Heine y Christiana FigueresFIGUERES
New York Times


Un barco carguero en la laguna Cochin en Kerala, India, el ao pasado Credit Frdric Soltan/Corbis, va Getty Images

El transporte martimo internacional es la columna vertebral de nuestro sistema mundial de comercio. Sin embargo, quienes participan en ese negocio no pueden seguir sin hacer nada para combatir el cambio climtico. Si ese sector industrial fuera un pas, sera el sexto emisor de gases de efecto invernadero en el mundo y si no se toman medidas para reducir esas emisiones, para el ao 2050 podra sobrepasar el total previsto de las emisiones de Europa.

La Organizacin Martima Internacional, el ente de las Naciones Unidas que establece los estndares regulatorios para el transporte de carga internacional, celebra una reunin en Londres esta semana para analizar varias estrategias que buscan reducir estas emisiones. Hasta ahora, el progreso de la IMO ha sido terriblemente lento y el cronograma del grupo que busca desarrollar una estrategia inicial esta semana y un plan para el 2023 tambin avanza con parsimonia.

Si la IMO no hace algo pronto, no hay esperanza de mantener el aumento de la temperatura global por debajo de los puntos mximos establecidos en el Acuerdo de Pars. Eso solo ser posible si las emisiones llegan al tope en 2020 y despus bajan rpidamente. Cada sector industrial, as como cada pas, debe asumir su papel para alcanzar el objetivo. El transporte martimo es el ltimo gran sector regulado por las Naciones Unidas que empieza a tomar medidas.

Desafortunadamente, algunos pases que defienden los mritos de las acciones contra el cambio climtico en otros sectores no estn siguiendo las mismas reglas con la IMO. La buena noticia es que es una oportunidad econmica importante para el transporte martimo internacional si quiere permanecer como la opcin baja en carbono ms barata para nuestra cadena global de suministro.

Alistair Marsh, el director ejecutivo de Lloyds Register, que ofrece servicios de consultora a la industria de la transportacin de carga, dijorecientemente que mientras ms pospongamos la descarbonizacin, ms problemtico ser para el transporte martimo.

Por fortuna, hay soluciones. Un estudio de 2009 de la IMO descubri que haba identificado un potencial significativo para reducir las emisiones a travs de medidas tcnicas y operativas. Esas medidas, segn el estudio, podran aumentar la eficiencia y reducir el ndice de emisiones del 25 al 75 por ciento por debajo de los niveles actuales. Muchas de estas medidas parecen ser redituables. No obstante, existen impedimentos, como los costos, la falta de incentivos y otras barreras, que evitan que muchas medidas se apliquen, aadi el informe.

Las Islas Marshall fueron las primeras en proponer un objetivo para este sector de la industria con el fin de contener el aumento de emisiones de la transportacin martima en vsperas de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico de 2015, que tuvo lugar en Pars.

Las Islas Marshall conforman una pequea nacin vulnerable al clima de islas muy bajas y atolones amenazados por el aumento del nivel de las aguas ocenicas; sin embargo, tambin ostenta el segundo lugar en el mundo de la transportacin martima y depende casi en su totalidad de esa industria para obtener alimentos y otros suministros bsicos. Dadas sus circunstancias, quiz no haya otro pas con una mejor posicin para sealar la necesidad de tomar medidas, y adems hacerlo de una manera que sea econmicamente sostenible.

En Pars, las Islas Marshall se unieron a varios pases progresistas para formar la Coalicin por la Alta Ambicin, que fue crucial para asegurar el acuerdo final. Esta coalicin se est movilizando otra vez, junto con los pases de las islas del Pacfico, el Caribe, naciones de Amrica Latina, Europa y otras, que ya estn colaborando para asegurar un resultado igualmente trascendente en la reunin de esta semana. Aunque las Islas Marshall son uno de los pases en mayor riesgo por el cambio climtico, ningn pas est a salvo.

Con esta idea en mente, casi 50 pases han firmado la Declaracin Tony de Brum, que exige accin inmediata para reducir las emisiones de la industria de la transportacin de carga. La declaracin, propuesta por las Islas Marshall y el presidente de Francia, Emmanuel Macron, durante la One Planet Summit en Pars en diciembre pasado, recibe su nombre en honor a nuestro amigo, el exministro de Relaciones Exteriores de las Islas Marshall y defensor del Acuerdo de Pars, quien muri el ao pasado.

Los pases verdaderamente comprometidos con la accin climtica no aceptarn nada menos que un acuerdo slido en la reunin de esta semana. No obstante, a pesar de los esfuerzos del secretario general de la IMO, Kitack Lim, atacar las emisiones de la transportacin martima an tiene un lugar insignificante en la agenda poltica de muchos pases.

Necesitamos cambiar esta situacin y hacerlo rpido. Retrasar las medidas hasta 2023, como algunos sugieren, significa esperar demasiado. En 2016, el mundo lleg a un acuerdo similar para regular las emisiones de la aviacin, al igual que para incluir la enmienda de Kigali en el Protocolo de Montreal, que reducir gradualmente los refrigerantes que calientan el planeta.

Adems, las iniciativas recientes para eliminar el carbn y dar ms impulso a los vehculos elctricos demuestran que la economa est virando mucho ms rpido hacia la reduccin de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Si queremos lograr los objetivos del Acuerdo de Pars y evitar los efectos ms devastadores del cambio climtico en todo el mundo, no podemos dejar a un lado el transporte martimo internacional de carga. El mundo necesita prestar atencin.



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