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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 14-04-2018

La demanda de Guyana contra Venezuela ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ): breve puesta en contexto

Nicols Boeglin
Rebelin


En estos das se anunci que Guyana present formalmente una demanda contra Venezuela ante la Corte Internacional de Justicia (CIJ) en la que, como primer punto de su demanda, pide a la CIJ dictaminar que:
(a) The 1899 Award is valid and binding upon Guyana and Venezuela, and the boundary established by that Award and the 1905 Agreement is valid and binding upon Guyana and Venezuela" / (a) La sentence de 1899 est valide et simpose au Guyana et au Venezuela, et la frontire tablie par ladite sentence est valide et simpose au Guyana et au Venezuela "
Vase al respecto el comunicado oficial de la CIJ con fecha del 4 de abril del 2018 en francs y en ingls.

Breve recapitulativo

La irresuelta controversia entre Venezuela y Guyana sobre la regin de Esequibo es una de las ms antiguas en el continente americano, objeto de una sentencia arbitral de 1899 entre Venezuela y Gran Bretaa, la cual fue considerada por Venezuela como parcializada, restndole todo valor jurdico a partir de 1962.

Tratndose de un laudo arbitral sin motivacin alguna (vase texto del laudo de 1899), como era lo usual en el siglo XIX, el intentar conocer las razones por las que el tribunal arbitral compuesto por cinco integrantes lleg a estas conclusiones ha constituido un terreno fertil para la imaginacin a lo largo de la historia. Para varios autores, Venezuela fue objeto de un verdadero "fraude procesal" que confirmaran declaraciones de los mismos rbitros aos despus de leerse la sentencia arbitral (vase artculo publicado en el 2008 titulado "La impugnacin internacional del laudo arbitral por fraude procesal: especial referencia a la reclamacin venezolana sobre el territorio de la Guyana Esequiba"). La existencia de una probable complicidad entre los dos rbitros britnicos y el juez ruso de aquel tribunal (Frederic de Martens), cuyo voto fue decisivo para la adopcin del laudo, constituye uno de los principales sealamientos a este laudo arbitral, que confirmaran investigaciones realizadas en los aos 50: en 1949, la divulgacin del denominado "Memorndum de Severo Mallet-Prevost" di lugar a una investigacin en los mismos archivos britnicos, entre 1950 y 1955, que recogen documentos que apuntan en esta misma direccin.


Mapa extrado de nota de prensa (La Nacin, Costa Rica), titulada "Exxon ver suelo para sacar crudo en Esequibo, Guyana"


El Acuerdo de 1966

Concientes ambas partes de la solidez de estas evidencias, y de la necesidad de resolver la controversia, el Acuerdo de Ginebra suscrito en 1966 (vase texto completo) entre Reino Unido y Venezuela abri entre ambos Estados un largo perodo para intentar encontrar una solucin negociada, sin que se lograse una solucin definitiva. El Artculo I de este tratado estipula que:

A Mixed Commission shall be established with the task of seeking satisfactory solutions for the practical settlement of the controversy between Venezuela and the United Kingdom which has arisen as the result of the Venezuelan contention that the Arbitral Award of 1899 about the frontier between British Guiana and Venezuela is null and void.

Pese a una formulacin que evita declarar nulo el laudo de 1899, se puede interpretar este tratado de 1966 como una aceptacin tcita, por parte de las autoridades britnicas, de la nulidad de la sentencia arbitral de 1899.

Una empresa petrolera norteamericana extremadamente hacendosa

La celebracin de los 50 aos de la firma del acuerdo de 1966 en el 2016 fue precedida por el descubrimiento (en mayo del 2015) de yacimientos de hidrocarburos por parte de la empresa norteamericana Exxon Mobil, aumentando desde entonces la presin para aclarar quin posee la soberana sobre la regin de Esequibo (la cual se extiende por ms de 159.000 Km2), as como sobre las aguas adyacentes. Dicha presin proviene en gran parte de Estados Unidos: como es sabido, el que fuera el jefe de la diplomacia norteamericana designado por el Presidente Donald Trump (Rex Tillerson) fue Director Ejecutivo de Exxon Mobile del 2006 al 2016. En junio del 2016, Guyana suscribi un importante contrato con la filial de Exxon Mobile, Esso (vase texto completo del contrato).

Como elemento adicional a la contienda poltica existente entre Estados Unidos y Venezuela, hay que aadir el hecho que Venezuela logr en marzo del 2017 que un tribunal arbitral de apelacin anulara parcialmente los trminos de una decisin inicial de un tribunal arbitral del CIADI (Centro Internacional de Arreglo de Disputas entre Inversionista Extranjero y Estados) del 2014 que condenaba a Venezuela a pagar ms de 14 mil millones de US$ a Exxon Mobile y a sus asociados en Venezuela (vase texto del laudo). El texto completo de esta segunda decisin del CIADI, de marzo del 2017, pocamente divulgada, est disponible en este enlace: revisar un monto indemnizatorio por ms de 14.000 millones de US$ para ordenar en su lugar el pago de 188 millones merecera, en nuestra modesta opinin, una mayor difusin en medios de prensa y en algunos crculos especializados en materia de arbitraje de inversin. En julio del 2017, se supo que una Corte de Apelaciones del Segundo Distrito en Estados Unidos adopt una polmica decisin con relacin a los 188 millones de US$ que debe pagar Venezuela (vase nota de Lexology).


Mapa de concesiones en materia de hidrocarburos hechas por Guyana y Surinam, extraido de esta nota de prensa


A pocas semanas de estrenar su puesto, en febrero del 2017, el actual Secretario General de Naciones Unidas nombr a un nuevo representante para atender la controversia entre Guyana y Venezuela (vase nota de prensa). Cabe sealar que su antecesor al cargo, Ban Ki-moon, se haba mostrado muy satisfecho por las conversaciones mantenidas con ambas partes en octubre del 2015 (vase nota de prensa oficial de Naciones Unidas).

Dos Estados histricamente distantes de la justicia internacional de La Haya

Ntese que ni Guyana ni Venezuela han ratificado el Pacto de Bogot de 1948, instrumento internacional emblemtico que ha permitido en Amrica Latina resolver ante el juez internacional una gran cantidad de controversias surgidas entre dos Estados del hemisferio americano (vase estado oficial de firmas y ratificaciones). Los nicos Estados en haber denunciado este tratado son El Salvador (1973) y Colombia (2012). De igual manera, cabe resaltar que ni Guyana ni Venezuela han procedido a reconocer la jurisdiccin obligatoria de la CIJ mediante la declaracin facultativa prevista en el Artculo 36, prrafo 2 de su Estatuto (vase lista oficial de la CIJ).

Es de destacar, como detalle de inters, que en diciembre del 2017 la empresa Exxon Mobil anunci que apoyara con 15 millones de US$ a Guyana para sufragar los costos que conlleva una demanda ante la CIJ contra Venezuela (vase nota titulada "ExxonMobil to Fund Guyana Lawsuit Against Venezuela. US oil giant ExxonMobil has agreed to cover the cost of Guyana's US$15 million legal fees in its territorial dispute with Venezuela"). Unas recientes declaraciones pblicas sugieren que las autoridades de Guyana calculan que esta suma deber ser completada con otro aporte adicional (vase nota de prensa). Resulta de inters recordar que Chile reconoci oficialmente en el 2015 haber gastado ms de 20 millones de US$ para enfrentar la nica demanda planteada por Per ante la CIJ en materia de delimitacin martima (vase nota de prensa). Al obtener el retiro de una demanda planteada por Ecuador en su contra ante la CIJ en el 2008, Colombia accedi a desembolsar una suma de 15 millones de US$ que cubre en parte los gastos de la defensa ecuatoriana en La Haya (vase punto 9 del acuerdo entre Colombia y Ecuador del 9/09/2013). Se puede considerar que el monto de 15 millones de US$ se adeca a la estimacin de gastos totales relacionados a la defensa de un Estado en La Haya: se trata de una zona gris-oscura sobre la que los Estados que litigan en La Haya se muestran usualmente evasivos.

El apoyo econmico de Exxon Mobile a Guyana para cubrir los gastos del litigio en La Haya confirma que, adems de extremadamente hacendosa, esta empresa petrolera es muy generosa con las autoridades de Guyana. No se tiene registro de algun Estado que haya acudido a la CIJ con los gastos para su defensa cubiertos por una empresa privada, y agradecemos desde ya a nuestros estimables lectores remitirnos informacin al respecto, en caso de conocer de algn precedente en esta materia.

Los trminos de la petitoria de Guyana

En su demanda presentada al finalizar el mes de marzo del 2018 (vase texto completo), Guyana solicita a la CIJ dictaminar que:
"(a) The 1899 Award is valid and binding upon Guyana and Venezuela, and the boundary established by that Award and the 1905 Agreement is valid and binding upon Guyana and Venezuela;

(b) Guyana enjoys full sovereignty over the territory between the Essequibo River and the boundary established by the 1899 Award and the 1905 Agreement, and Venezuela enjoys full sovereignty over the territory west of that boundary; Guyana and Venezuela are under an obligation to fully respect each others sovereignty and territorial integrity in accordance with the boundary established by the 1899 Award and the 1905 Agreement.

(c) Venezuela shall immediately withdraw from and cease its occupation of the eastern half of the Island of Ankoko, and each and every other territory which is recognized as Guyanas sovereign territory in accordance with the 1899 Award and 1905 Agreement;

(d) Venezuela shall refrain from threatening or using force against any person and/or company licensed by Guyana to engage in economic or commercial activity in Guyanese territory as determined by the 1899 Award and 1905 Agreement, or in any maritime areas appurtenant to such territory over which Guyana has sovereignty or exercises sovereign rights, and shall not interfere with any Guyanese or Guyanese-authorised activities in those areas;

(e) Venezuela is internationally responsible for violations of Guyana's sovereignty and sovereign rights, and for all injuries suffered by Guyana as a consequence"
Como se puede observar, Guyana reclama que la sentencia de 1899 sea considerada como jurdicamente vlida, derivando de ello el trazado de la frontera terrestre y su proyeccin en materia de delimitacin martima. Tal y como se puede apreciar en el mapa anteriormente reproducido, la delimitacin martima es de suma importancia para Guyana, al haber procedido a conceder amplias zonas martimas para la exploracin en materia de hidrocarburos a la empresa Exxon Mobil.

La competencia de la CIJ invocada por Guyana

Como bien es sabido, la base de la justicia internacional lo constituye el consentimiento de ambas partes para someter la controversia al juez internacional. En este caso, la base de competencia de la CIJ que invoca Guyana es el artculo IV (2) del Acuerdo de Ginebra, el cual otorga al Secretario General la facultad de escoger el medio pacfico de controversia para resolver esta disputa. El actual Secretario General de Naciones Unidas, en una declaracin reciente de enero del 2018 (vase texto de la declaracin oficial) di por concluidos sus buenos oficios entre Guyana y Venezuela, y procedi a designar formalmente a la CIJ como mecanismo de solucin pacfica para este caso preciso. Se lee en el texto de la demanda presentada por Guyana que:
"On 30 January 2018, nearly 52 years after the signing of the Geneva Agreement, Secretary-General Antnio Guterres determined that the Good Offices Process had failed to achieve a peaceful settlement of the controversy. He then took a formal and binding decision, under Article IV, paragraph 2 of the Agreement, to choose a differentmeans of settlement under Article 33 of the Charter. In identical letters to both Parties, he communicated the terms of his decision that, pursuant to the authority vested in him by the Geneva Agreement, the controversy shall be settled by recourse to the International Court of Justice. A public statement issued on his behalf, on the same date, declared that the Secretary General has chosen the International Court of Justice as the means to be used for the solution of the controversy" (pp.4-5).
Para Venezuela, esta carta del Secretario General del 30 de enero del 2018 plantea una serie de interrogantes y en un comunicado de prensa emitido 24 horas despus de dada a conocer, hizo ver que privilegia la negociacin poltica con Guyana sobre cualquier otro mecanismo. Para las autoridades venezolanas,

"Cabe preguntarse las razones que privaron para recomendar la Corte Internacional de Justicia a dos Estados que no reconocen su jurisdiccin, siendo que el propio Acuerdo de Ginebra contempla los medios polticos para la solucin de la controversia territorial. En este sentido, Venezuela ratifica de manera determinante e inequvoca el proceso de negociacin bajo estos medios" (vase texto completo del comunicado oficial de Venezuela).

A modo de conclusin

No cabe duda que Guyana, a sugerencia del Secretario General de Naciones Unidas, ha decidido en este ao 2018 activar decididamente el mecanismo judicial para resolver su disputa territorial con Venezuela. En pocos meses, y posiblemente en razn de la presin ejercida por Exxon Mobil, el panorama ha cambiado para ambos Estados. El hecho que Venezuela se muestre renuente a la opcin de la CIJ podra conducir:

- ya sea a una judicializacin extrema de esta controversia, con la presentacin de excepciones preliminares cuestionando la competencia de la CIJ por parte de Venezuela, o bien la no comparecencia de Venezuela en seal de repudio;

- ya sea, por el contrario, a abrir la posibilidad para otra opcin, entre las mltiples posibilidades que ofrece un capitulo clsico del derecho internacional pblico como lo es el de la solucin pacfica de controversias entre Estados.

Ambos Estados mantienen, an a estas alturas, an con una reciente demanda planteada ante la CIJ, la posibilidad de encontrar una salida negociada bilateral, siempre recomendada para este tipo de disputas; adems, ambos forman parte de marcos institucionales regionales (OEA, CELAC) y subregionales (CARICOM) que podran ayudarlos a crear condiciones propicias para lograrla.

Blog del autor: http://derechointernacionalcr.blogspot.com

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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