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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-04-2018

Talco txico y mesotelioma

Laurie Kazan-Allen
International Ban Asbestos Secretariat

Traduccin de Francisco Bez


Un avance histrico categorizado por un destacado experto, como demandante, como "impresionantemente fantstico", ocurri en un tribunal estadounidense este mes, cuando un jurado de Nueva Jersey entreg el primer veredicto del demandante de mesotelioma, contra Johnson & Johnson, a Stephen Lanzo, un banquero de inversiones, de 46 aos, quien contrajo el cncer mortal del asbesto, despus de dcadas de exposicin al polvo de beb, a base de talco, de la compaa. El jueves 5 de abril de 2018, se otorgaron $ 30 millones al Sr. Lanzo, con otros $ 7 millones, a su esposa Kendra. El Demandado, Johnson & Johnson (J & J) Consumer, Inc., recibi la orden de pagar el 70% de los daos compensatorios, con su proveedor de talco, Imerys Talc America, responsable del 30% restante:

Bellon T. J&J, Imerys unit must pay $117 million in N.J. asbestos cancer case. April 11, 2018. https://www.reuters.com/article/us-johnson-johnson-cancer-lawsuit/jj-imerys-unit-must-pay-117-million-in-n-j-asbestos-cancer-case-idUSKBN1HI2ZD

Por increble que fuera esto, haba ms por venir, cuando el jurado regres al tribunal, para considerar la cuestin de los daos punitivos.

Habiendo escuchado tres meses de testimonios, incluyendo discusiones sobre la condena, de la documentacin interna de la compaa, los jurados decidieron, el 11 de abril de 2018, que el comportamiento "escandaloso y atroz" de los acusados, justificaba una mayor censura.

Usando la nica arma a su disposicin, los miembros del jurado ordenaron que se pagaran otros $ 80 millones en daos y perjuicios a los demandantes:

Kazan, McClain, Satterley & Greenwood. Jury Returns Historic $117 Million Verdict in Johnson & Johnson Baby Powder Asbestos Mesothelioma Case. April 11, 2018. https://www.prnewswire.com/news-releases/jury-returns-historic-117-million-verdict-in-johnson--johnson-baby-powder-asbestos-mesothelioma-case-300628591.html

La informacin contenida, es un tesoro escondido, de documentos corporativos, sellados y confidenciales, que revela la conciencia a largo plazo de los demandados sobre el peligro que representa el amianto en sus productos y una falla constante, para advertir adecuadamente a los consumidores, sobre el tema, fueron aspectos fundamentales del proceso de toma de decisiones del jurado. Peligro grave para la salud. La negativa de J & J a reemplazar su polvo de talco contaminado, por una alternativa, disponible y ms segura, basada en almidn de maz, debido a preocupaciones mercantiles y de litigio, fue analizado de manera precaria:

Feeley J et al. J&J Was Alerted to Risk of Asbestos in Talc in 70s, Files Show. September 22, 2017. https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-09-22/j-j-was-alerted-to-risk-of-asbestos-in-talc-in-70s-files-show

Shapiro N. NJ Jury Hits J&J With $37M Verdict Over Mesothelioma Linked to Baby Powder Use. April 12, 2018. http://virginiabeach.legalexaminer.com/defective- dangerous-products/nj-jury-hits-jj-with-37m-verdict-over-mesothelioma-linked-to-baby-powder-use/

Comentando sobre el dramtico resultado del caso, Joe Satterley, co-lder de los Lanzos, un abogado de la firma Kazan, McClain, Satterley & Greenwood PC, confirm la importancia de la evidencia documental:

"Presentamos cientos de memorandos internos, previamente secretos, y el jurado tom una decisin, despus de escuchar a todos los cientficos y profesionales mdicos [opiniones] sobre que Johnson's Baby Powder era peligroso. El mensaje que el jurado envi fue claro: es hora de que J & J deje de poner talco en su Baby Powder".

Al igual que su colega, el otro abogado co-lder, Moshe Maimon, de Levy Konigsberg L.L.P., resalt:

"Finalmente, pudimos mostrarle al jurado los documentos secretos, internos, de Johnson & Johnson, que prueban que Johnson & Johnson saba, desde la dcada de 1960, que el talco utilizado en su polvo para beb contena asbesto y que poda causar cncer. En nombre de la familia Lanzo, nos enorgullece que el jurado haya elegido usar su voz, para enviar un mensaje a estas empresas, para poner primero por delante la seguridad del cliente":

LKs Historic $117 Million Verdict in Johnson & Johnsons Baby Powder Mesothelioma Trial . April 11, 2018. https://www.levylaw.com/levy-konigsberg-historic-117-million-verdict-in-johnson-johnsons-baby-powder-mesothelioma-trial/

Uno de los documentos, en el centro de esta prueba, fue un memorndum de 1969, titulado Alternate Domestic Talc Sources:

http://ibasecretariat.org/jj_doc_alternate_domestic_talc_sources.pdf

Respondiendo, en nombre de J & J, a una consulta recibida del Sr. W. H. Ashton, el autor del siguiente texto, el Dr. T. M. Thompson, escribi:

"Dado que las enfermedades pulmonares, incluidos los tipos inflamatorios, fibroplsticos y neoplsicos, parecen estar en aumento, parece prudente limitar al mnimo absoluto cualquier contenido posible de Tremolita, en nuestras formulaciones en polvo. Que yo sepa, nunca hemos tenido que enfrentar ningn litigio relacionado con la penetracin de la piel o los pulmones, por nuestras formulaciones de talco... Es concebible que una situacin similar pudiera surgir eventualmente, si se supiera que nuestras formulaciones de talco contienen una cantidad significativa de tremolita. Dado que el uso de estos productos est muy extendido, y la existencia de enfermedad pulmonar est aumentando, no es inconcebible que podamos involucrarnos en un litigio en el que la fibrosis pulmonar u otros cambios patolgivos puedan atribuirse, correcta o incorrectamente, a la inhalacin de nuestras formulaciones en polvo"

Tambin fundamental para el caso de los demandantes, era la evidencia de cmo el otro demandado, Imerys, haba frustrado los esfuerzos de la Administracin de Alimentos y Drogas, la Administracin de Seguridad y Salud Ocupacional, y otros, para regular las ventas de talco, creando "confusin". Para explicar la estrategia de la compaa, en 2008 un ejecutivo de Imerys cre un juego de mesa, basado en el Monopoly, llamado "License to Market", donde se colocaron una calavera y huesos cruzados, y "PELIGRO", junto a cuadrados marcados como "Percepcin pblica" y "Litigios". Durante los procedimientos judiciales, un representante de Imerys admiti que, desde la dcada de 1960, la compaa y su predecesora haban sabido, en los "niveles ms altos de sus ejecutivos", que la exposicin al asbesto causaba cncer.

De acuerdo con la vocera de J & J, Carol Goodrich, J & J confiaba en que su apelacin revocara el veredicto, ya que el jurado no pudo ver la evidencia clave, lo que result en que la defensa presentara numerosas mociones infructuosas, para la anulacin del juicio, y Goodrich explic las razones del optimismo de la compaa acusada:

"Despus de sufrir prdidas mltiples, a travs de fallos judiciales y en el juicio, los abogados de los demandantes cambiaron su estrategia, y ahora alegan que el polvo de talco est contaminado con asbesto, a pesar de las mltiples evaluaciones cientficas independientes, sin litigios, que han encontrado que nuestro polvo para beb no contiene asbesto".

Como era de esperar, el abogado Maimon cree que la apelacin fallar, al igual que las mltiples mociones de la defensa, para la anulacin de la audiencia:

"En el transcurso de la prueba, de tres meses, superamos todos los obstculos que se nos presentaron, desde mociones y ms mociones constantes, para refutar, hasta exmenes prolongados, y exmenes cruzados de testigos, para asegurarnos de que se lograra un veredicto justo, conforme a la ley de Nueva Jersey":

Siegel D. BREAKING: New Jersey Jury Slams Johnson & Johnson, Imerys With $80M Punitive Talc Powder Verdict. April 11, 2018. http://blog.cvn.com/breaking-new-jersey-jury-slams-johnson-johnson-imerys-with-80m-punitive-talc-powder-verdict

Con miles de casos de cncer pendientes, en contra de J & J, existe un enorme inters en la documentacin revelada por este litigio. Con el amplio alcance de las operaciones internacionales de J & J, los abogados de jurisdicciones extranjeras estarn tan interesados, como los abogados de los Estados Unidos, en las pruebas que persuadieron a los miembros del jurado, en el caso Lanzo, a emitir un juicio tan definitivo, en favor del reclamante. Queda por ver qu efecto tendr el contenido de estos documentos en los miles de casos de cncer de ovario, de J & J, que atraviesan el sistema judicial de los Estados Unidos.

Fuente: http://www.ibasecretariat.org/lka-toxic-talc-and-mesothelioma.php

 


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