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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 20-04-2018

Entrevista a Eddie Conway, ex-Pantera Negra
Obama fue una versin light de George Bush Jr.

Carlos Prez Cruz
CTXT (Contexto y Accin)


Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis hace cincuenta aos. Tres aos antes, en 1965, caa abatido Malcolm X. Ambos tenan 39 aos y, aunque solo se haban cruzado en una ocasin, y representaban vas diferentes, eran dos de los rostros ms visibles de la lucha por los derechos civiles de los afroamericanos. En 1964, Estados Unidos haba acabado con el racismo legal mediante la aprobacin de la Ley de Derechos Civiles, pero la legalidad y la realidad no siempre van de la mano y, sobre el terreno, la comunidad negra segua segregada y reprimida.

Eran aos de gran tensin social y violencia en el pas. El presidente Kennedy haba sido asesinado en 1963, su sucesor Lyndon B. Johnson enviaba miles de tropas a Vietnam y la dcada acababa con la victoria de Richard Nixon. En el campo de la lucha por los derechos de la poblacin negra, surga en 1966 una tercera va: laica, revolucionaria, anticapitalista, socialista e internacionalista. Como respuesta a la brutalidad policial, Bobby Seale y Huey Newton fundaron en octubre de 1966 en Oakland, California, el partido Pantera Negra para la Auto-Defensa. Al contrario que Luther King Jr., y en sintona con Malcolm X, no excluan la accin armada. Organizaron patrullas para vigilar a la polica. Su estrategia les puso en el punto de mira del temible J. Edgar Hoover, director del FBI, que termin dinamitando a la organizacin con la infiltracin de agentes en la organizacin y el asesinato de algunos de sus lderes en las numerosas delegaciones que el partido fue abriendo por el pas. El retrato violento de la versin gubernamental sepult la labor de asistencia sanitaria, alimentaria y educativa que ofrecieron en las comunidades donde trabajaban. En menos de diez aos el partido qued reducido a la nada.

Marshall 'Eddie' Conway (Baltimore, 1946) fue uno de los lderes de la delegacin de Baltimore. Acusado por la polica del asesinato de un agente durante un tiroteo el 21 de abril de 1970, fue sentenciado a cadena perpetua por un crimen del que siempre se declar inocente. Conway pas 44 aos en la crcel. Sali en libertad condicional en marzo de 2014 despus de que el Tribunal de Apelaciones de Maryland invalidara por irregularidades los juicios previos a 1980. Desde entonces, dedica su tiempo a trabajar como periodista de The Real News y a ejercer de voluntario en una de las zonas ms castigadas de su ciudad, donde abri una granja comunitaria. Al salir de la crcel, Estados Unidos tena al frente a un presidente negro.

El partido Pantera Negra fue fundado hace 52 aos. Usted ha pasado 44 aos en la crcel. Ha merecido la pena el precio que ha pagado?

Siempre es duro el precio que pagas por la libertad, el que pagas por la dignidad, por ser tratado como un ser humano, siempre lo es. No es algo que te vayan a dar, lo tienes que lograr con tu cuerpo, con tu persona, con tu salud. Nunca merece la pena, en el sentido de que todos sufrimos y no deberamos sufrir, porque deberamos vivir en un mundo en que esto no sea necesario. Pero hay que hacerlo para no vivir oprimido, deshumanizado y tambin por tus hijos. Esa es una de las cosas que ms me impulsaron, conseguir que mis hijos vivan en un mundo mejor.

Estaba con el ejrcito en Alemania cuando decidi dejarlo y volver a Estados Unidos. Cul fue la razn?

Los levantamientos que se estaban produciendo en la comunidad negra de Estados Unidos. Pas tres aos en el ejrcito y me haba apuntado para ir a Vietnam. Pero, le un peridico en Alemania que contaba que haban enviado tanques contra la comunidad negra en Estados Unidos. Que los soldados apuntaban con sus armas de calibre 50, ametralladoras, hacia treinta o cuarenta mujeres negras que estaban protestando en una esquina. Eso hizo que me preguntara: Voy a ir a Vietnam y hacerle eso a la gente de Vietnam por Amrica, cuando Amrica ha enviado al ejrcito a nuestra comunidad contra nosotros?

Se uni de inmediato al partido o cmo fue el proceso?

No. Volv pensando que haba problemas en Amrica, pero que podamos arreglarlos. Empec a trabajar en una organizacin pro-derechos civiles, la NAACP [Asociacin Nacional para el Avance de las Personas de Color, la organizacin afroamericana ms antigua], tambin con el CORE [Congreso de Igualdad Racial]. Pensbamos que el nuestro era un problema de dinero, que no tenamos el suficiente en nuestras comunidades para que nuestros hijos pudieran ir al colegio, comprarnos una casa, ir de restaurantes. Pero result que el dinero no era el problema. Que haba un problema sistmico con el capitalismo y que nos estaba empobreciendo.

Cmo explicara a un joven de hoy qu era entonces el partido?

Le dira que era una organizacin de orientacin internacionalista y socialista que mantena alianzas con gente blanca, negra, morena, nativos americanos, indios, etctera, y que se extendi por el mundo. Haba un partido Pantera Negra en Israel, en la Polinesia, en Nueva Delhi, India, en varios pases de frica, en Inglaterra, en el Caribe, etctera. La filosofa de socialismo internacional y solidario fue la que convirti al partido en algo tan peligroso. No la cantidad de gente con la que contbamos.

Si tuviera que valorar su peso del partido Pantera Negra dentro del movimiento por los derechos civiles y sus logros, cul cree que fue su contribucin?

Estoy empezando a apreciar el movimiento por los derechos civiles ahora que soy mayor. Tenan armas, aunque practicaran la no violencia, y las utilizaban si resultaban necesarias para protegerse. Fueron muy valientes y consiguieron muchas cosas, abrieron muchas puertas. No creo que el partido Pantera Negra pudiera haber existido sin una lucha anterior por los derechos civiles. Pero el problema era tan severo que los derechos civiles no eran realmente el tema. El verdadero problema eran los derechos humanos pero, incluso ms all de ellos, era la justicia econmica. El capitalismo frente al socialismo.

Ha sido justa la historia oficial con el papel del partido?

No. La narrativa ha sido controlada y promovida por el gobierno y es parte de lo que utilizaron para justificar nuestra destruccin. Crearon una imagen de militantes negros llenos de rabia, contrarios a los blancos, armados y con una posicin nacionalista. Nuestra imagen de gente armada la crearon ellos. Fue una imagen que permiti que mucha gente en la comunidad negra la comprara, y eso, a largo plazo, nos perjudic. Porque cada vez que nos atacaban, nosotros contraatacbamos. Y as se justificaban. Eran ellos quienes controlaban la narrativa y eso les dio licencia para destruirnos.

Edgar Hoover y el FBI. Cul fue su papel en la cada del partido Pantera Negra?

Hoover fue el arquitecto del programa COINTELPRO de contrainteligencia [Martin Luther King Jr. sufri tambin el espionaje y las malas prcticas de Hoover]. Cre ese programa, que fue el que le dio al FBI el poder de controlar todas y cada una de las agencias gubernamentales de Estados Unidos. Utilizaron los recursos del gobierno de Estados Unidos para desarrollar programas que destruyeran, de todas las formas posibles, a individuos y a las diferentes divisiones.

El partido Pantera Negra dur poco pero, y sus ideas? Hay razones hoy para un nuevo partido Pantera Negra?

No. Hoy hay razones para pensar en la liberacin, para pensar en el socialismo, para pensar en la solidaridad internacional. El partido Pantera Negra tuvo su momento en la historia y no creo que pueda duplicarse. Pero, ms all de que no se pueda duplicar, tambin cometimos errores, errores en cuanto a la estructura jerrquica que creamos, con un liderazgo desde arriba.

La gente joven de hoy, en Estados Unidos y en todo el mundo, trabaja de forma horizontal y sin liderazgo. Creo que esa es una mejor forma de organizarse. Grupos como 'Black Lives Matter' (Las Vidas de los Negros Importan) o 'Environment Matter' (El Medio Ambiente Importa) funcionan en la lnea de los derechos humanos. Los anti-fascistas quiz estn ms en el punto del partido Pantera Negra, ellos devuelven los golpes.

Un debate muy caliente en estos tiempos. Los padres de la Constitucin pensaron en la Segunda Enmienda para permitir que la gente se pudiera defender de un gobierno tirnico. Hay alguna razn para que en 2018 siga en pie la Segunda Enmienda?

S. Hay al menos 300 millones de armas en Estados Unidos. Mientras haya 300 millones de armas en Estados Unidos, yo quiero la ma! [Risas].

Tiene una?

No, no puedo. Estoy en libertad condicional. Pero no creo que se deba desarmar a nadie ahora, considerando la polarizacin que hay, el racismo, el tipo de retrica que sale incluso de la Casa Blanca... Para m [Trump] es Hitler en 1930, antes de los campos de concentracin. Necesitamos mantener nuestras armas.

Para la comunidad negra de Estados Unidos, qu est mejor y qu est peor hoy, medio siglo despus?

Mejor? Que un pequesimo grupo de gente negra ha ganado en riqueza, se ha unido a la clase capitalista, se han convertido en millonarios, en empresarios, etctera. Qu est peor? Que alrededor del 90% de la comunidad negra se ha empobrecido enormemente, incluso ms all de lo que ya lo estaba en los 60, si lo comparas con el coste de la vida y el valor del dinero, etctera. La pobreza ahora es ms profunda y peligrosa, no slo porque la red social de seguridad ha sido prcticamente destruida, sino porque han desmantelado el sistema de proteccin delante de nuestras narices.

Estaba en la prisin cuando Obama gan y se convirti en presidente. Qu significa Obama para usted?

George Bush estaba al frente del imperio y la cag. Lleg Obama y se convirti en una especie de Bush 'light', hizo las cosas que Bush no haba podido hacer. Bush no pudo recolonizar frica, Obama lleg y envi tropas a frica: a Somalia, a Nger... Empez a construir la base area ms grande en frica. Lleg y, junto a Francia, destruy a Gadafi. Lleg y ayud a destruir Yemen. Lleg y se intensific la guerra civil en Pakistn, en Waziristn, en el Oeste de Pakistn. Lleg y puso las botas sobre el terreno en la guerra civil del sur de Filipinas. Por qu dijo que l iba a librar guerras inteligentes? Al llegar, haba cuatro guerras en marcha; al marchar, dej ocho. Muchas de ellas no son oficiales, pero son guerras al fin y al cabo. Eso es algo que hizo.

Otra cosa que hizo, y no fue culpa suya, as que en cierto modo le voy a disculpar por ello, es la gran recesin de 2008, que destruy el 50% de las riquezas que la comunidad negra haba acumulado desde la esclavitud hasta 2008. Perdimos nuestras casas, perdimos nuestras jubilaciones, nuestro dinero, los ahorros de nuestros abuelos. Desapareci el 50% de nuestra riqueza. Obama regal trillones de dlares. Se los dio a la banca, a las constructoras, a Wall Street..., pero no le dio nada a gente de la calle. Y tena los recursos. Era nuestro dinero! Y fue todo a parar a Wall Street. Ese es otro delito.

Pero su mayor crimen, y mucha gente no lo ve... De hecho son dos cosas... Es algo llamado NDAA, National Defense Authorization Act [Acta de Autorizacin de la Defensa Nacional]. Se aprob en 2012 y permita al presidente, o a alguien que l designara, declarar enemigo del Estado a cualquiera en cualquier parte del planeta. Es la ley de los campos de concentracin, porque lo que significa es que ahora mismo el ejrcito puede venir, secuestrarnos a todos y hacernos desaparecer. Nuestras familias no tendran derecho a decir nada, no tendramos ningn tipo de derecho legal... Es la ley! Es la seccin 10/21 y 10/22 en la NDAA de 2016. Lo otro que hizo, y lo hizo de forma muy astuta en esto le doy todo el crdito, es que proporcion ms equipamiento militar a los departamentos de Polica de todo el pas que todos los presidentes anteriores juntos. Y despus de Ferguson [las protestas en 2014 tras el asesinato policial de Michael Brown], dijo: Esto tiene que acabar. Quin ha militarizado a la polica!? Fue l!

Le gusta ir al cine?

Voy a ver pelculas y odio The Black Panther [Risas]. La fotografa es hermosa, la historia es horrible. El problema, para m, es que Ta-Nehisi Coates, que hizo el cmic en el que se basa la pelcula, es el mejor amigo de mi hijo. No puedo hablar de esta horrible pelcula si el autor es el mejor amigo de mi hijo.

Igual el cmic es mejor.

El cmic es igual. Adems en la pelcula dejan fuera la historia de una pareja gay. No s, la historia es horrible.

Fuente: http://ctxt.es/es/20180411/Politica/18934/panteras-negras-racismo-segregacion-estados-unidos-black-lives-matter-malcolm-x.htm


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