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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-04-2018

Entrevista a Andrs Resndez, historiador
Las formas modernas de esclavitud tienen sus races en la dominacin del Imperio espaol sobre los indgenas

lvaro Guzmn Bastida
CTXT (Contexto y Accin)

En su libro The Other Slavery, Resndez, mexicano afincado en California, desgrana la historia de la esclavitud, sus races econmicas desde el desembarco de Coln en La Espaola en 1492


Estados Unidos aboli por ley la esclavitud en 1865, con la aprobacin de la decimotercera enmienda constitucional. Lo hizo tras una guerra civil en la que las oligarquas sureas pelearon hasta la extenuacin por el mantenimiento del trabajo forzoso. Pero, segn detalla el historiador Andrs Resndez, hubo en el continente americano otra esclavitud, taciturna y olvidada, que precedi a la de los negros trados de frica, y sobrevivi con mucho a la abolicin de la misma: la de los indgenas americanos a manos de los colonos espaoles. En su libro The Other Slavery, Resndez, mexicano afincado en California, desgrana la historia de la esclavitud, sus races econmicas desde el desembarco de Coln en La Espaola en 1492, y la sorprendente pugna que desat entre los intereses empresariales de todo el Imperio, desde Chile a Filipinas, y una Corona incapaz de hacer valer su autoridad ante estos. Resndez, nominado por su trabajo al prestigioso Premio Nacional del Libro, rescata del silencio las vidas de cinco millones de esclavos en su propia tierra, las triquiuelas legales que permitieron cuatrocientos aos de sometimiento, y el inacabable mercado que los devor.

Uno de los aspectos ms interesantes que plantea es la cuestin de la visibilidad. Cuando uno habla de esclavitud en Amrica, se piensa siempre en los esclavos africanos. Pero como demuestra su libro, la presencia de esclavos indgenas no es algo anecdtico. Habla de cinco millones de esclavos, desde el desembarco de Coln hasta el siglo XIX. A qu se debe esa invisibilidad?

Bueno, esa es una muy buena pregunta. Por un lado, se debe a la documentacin. En el caso de los africanos tenemos documentos muy buenos, primero porque la esclavitud de africanos era legal, y segundo, porque tienen que cruzar el Atlntico, por lo que se puede consultar toda la documentacin portuaria. En el caso de los nativos americanos, tenemos menciones ms o menos vagas sobre expediciones para traer a esclavos. A pesar de que no tenemos una documentacin exacta, sabemos que ste fenmeno ocurri en todas partes de la actual Amrica Latina y que se mantuvo esto desde el siglo XVI hasta el siglo XIX, como mencionas. El segundo problema es quiz la dispersin. Muchos de los esclavos africanos iban a plantaciones muy visibles, donde haba concentraciones importantes. En el caso de los esclavos indios hay una dispersin muy notable. Cuando pones todas las regiones en un listado, te das cuenta de la magnitud del fenmeno.

Por seguir con esa comparacin, usted seala que los nativos americanos sufrieron una merma en su poblacin incluso mayor en trminos relativos que los africanos durante el perodo de la esclavitud. La historia oficial a ambos lados del Atlntico culpa de esa merma a las enfermedades que portaban los europeos. Es eso cierto?

La respuesta contundente a esa pregunta es probable que nunca la vayamos a saber. De entrada, porque no sabemos exactamente cul es el nmero de nativos americanos que haba en 1492. Pero lo que s podemos ver es la dinmica poblacional en las primeras tierras colonizadas por los espaoles. Y conocemos el trabajo de demgrafos como Massimo Livi Bacci, quien estudia sobre todo la viruela, que es la que supuestamente mata a un mayor nmero de indgenas. Y sin embargo, la viruela no lleg inmediatamente al nuevo mundo porque el viaje desde Espaa hasta el Caribe en el siglo XVI tardaba cuatro o cinco semanas. Alguien que hubiera sido infectado se hubiera muerto en trnsito. Las primeras menciones innegables de viruela son de 1518, veintisis aos despus de la llegada de Coln. Y sin embargo, antes de 1518 tenemos indicios muy claros de que la poblacin de la isla Espaola va en franco declive y no lo podemos atribuir a la viruela. La documentacin que tenemos es muy clara en el sentido de que las guerras iniciales, la falta de comida y la explotacin en las minas de oro fueron responsables de esa merma inicial, antes de que tengamos indicios de viruela. Es un caso importante para entender los otros factores, los humanos, que llevaron a la despoblacin en este caso del Caribe.

En el libro cuenta que la colonizacin elev a la prctica a lo que ahora entenderamos como trfico de seres humanos Con qu se encontraron los conquistadores y qu prcticas desarrollaron?

Antes de la llegada de los espaoles, haba prcticas de esclavitud en toda Amrica. Estas prcticas se daban en patrones culturales muy circunscritos a distintas regiones. Por ejemplo, en el centro de Mxico lo que tenemos son cautivos que eran sacrificados en las pirmides, como bien sabes. En la zona del actual Nueva York tenemos prcticas de traer cautivos de grupos vecinos para reemplazar a los muertos del propio grupo o para vengarse en caso de guerras. En el Pacfico noreste, lo que tenemos son prcticas de dar cautivos para finalizar matrimonios entre familias de lite de los grupos nativos. Con la llegada de los espaoles estas prcticas especializadas se fueron uniformizando, monetizando y comercializando, en un proceso que llev su tiempo.

Sorprende de su relato el ansia por la esclavizacin que acompa el proyecto colonizador desde el principio, incluyendo al propio Coln. Qu se encontr Coln en el Caribe, en particular, y cmo reaccion a su hallazgo?

Lo que me parece interesante de Coln es, primero, que haba visitado San Jorge de la Mina, el dominio portugus en el Golfo de Guinea, un enclave importantsimo desde donde se embarcaban esclavos de frica. Coln tena esa experiencia previa. Y cuando descubri estas nuevas tierras de Amrica eso fue lo primero que propuso a los reyes espaoles como forma de sustentar este proyecto. Hay numerosas cartas que explican que trata de ir ms all con este proyecto, y lo justifica apoyndose en algunas ideas de la poca, en el sentido de que las gentes que vivan en las zonas clidas eran ms inteligentes y podran ser muy adecuados como esclavos.

Usted describe que Coln vea su proyecto como un negocio, y que le pareci que una de las mejores maneras de sacarle beneficio era aprehender esclavos y venderlos.

Exactamente, y esto en el contexto de haber encontrado un poco de oro, pero no demasiado, y de no haber encontrado especias, que era lo que estaba buscando desde el principio. Era una manera de mantener viva su esperanza en el proyecto.

Y, sin embargo, Coln se encontr con dos obstculos para su proyecto esclavista: por un lado la riqueza natural del propio Caribe, en el sentido de que haca falta gente, indgenas, para extraer y explotar esas riquezas. Y, por otro, la oposicin de la Corona espaola. En qu se basaba esa oposicin? Y, si era tal, cmo pudo persistir la esclavitud en Amrica, contra la voluntad de la ms alta esfera del Imperio?

La esclavitud era una institucin bien establecida en Europa, especialmente en la Europa Mediterrnea, desde antes de las conquistas en Amrica. Se vendan esclavos de las Islas Canarias, de frica, de la zona del Mediterrneo del este. Y sin embargo, para que estos fueran legtimamente esclavizados, haba que demostrar que eran enemigos del cristianismo y de las coronas europeas. Entonces, en el caso por ejemplo de los africanos, muchos de ellos profesaban el Islam, y era muy fcil demostrar que eran enemigos del cristianismo. En el caso de los indgenas, que eran paganos, esto era ms difcil de demostrar y desde luego, demostrar que estaban haciendo una guerra contra Espaa era imposible, porque, bueno [re], la realidad era la contraria. En trminos legales, era mucho ms difcil justificar la esclavitud de los indgenas que la de los africanos. Por otro lado, tenemos figuras extraordinarias, como la Reina Isabel, que desde el principio se opuso. Hubo distintos matices y distintos niveles de oposicin a la esclavitud de indgenas, y esto fue variando con el tiempo.

Esa resistencia llev, en primer trmino, a una prohibicin explcita de la esclavitud, al menos sobre el papel. Pero luego las reglas se fueron relajando, incluyndose excepciones. Qu consecuencias tuvo ese rgimen variable en la manera en la que se desarroll la esclavitud en Amrica?

Efectivamente, la esclavitud fue permitida en ciertas circunstancias, a principios del siglo XVI. Por ejemplo, en el caso de esclavos que haban sido esclavizados por otros indgenas y que eran vendidos a los espaoles, o los que eran canbales, o los que haban sido obtenidos en guerras justas, era legal conseguir y mantenerlos como esclavos. Las excepciones a la regla hicieron que bsicamente la prohibicin no tuviera mucho efecto, y llevaron a la promulgacin de las nuevas leyes que en 1542 prohibieron absolutamente la esclavizacin de indgenas. Esta era una iniciativa de la Corona muy loable, y muy ambiciosa, pero al mismo tiempo era imposible de hacerlo en el nuevo mundo, porque todos los negocios y toda la actividad econmica dependan de la labor de los indgenas. Entonces, la esclavitud de indgenas se volvi clandestina, y se utilizaron eufemismos y todo tipo de frmulas para mantener la esclavitud de los indios... Sin llamarlo esclavitud.

Otro personaje importante en el relato es Hernn Corts, a quien describe como un hombre vigoroso, decidido a desarrollar un proyecto basado en la esclavitud. Cul fue su papel?

Hernn Corts es efectivamente una figura increble en trminos de su ambicin y su vigor, en especial en su actividad econmica. Por ejemplo, es uno de los pioneros en el desarrollo de la industria minera en Mxico. Est en mejor posicin que nadie para llevar a cabo estos negocios, porque tiene las encomiendas ms grandes. Entonces obtiene todo tipo de alimentos de sus indios encomendados, lo cual le permite alimentar a trabajadores. Y los trabajadores que busca para estas minas son esclavos, tanto indgenas como negros, as como algunos trabajadores asalariados. En ese momento, en la dcada de 1520, 1530, las minas se venden con esclavos, y l es uno de los principales compradores de minas, y se convierte tambin en uno de los principales dueos de esclavos indios, quiz el mayor de la Nueva Espaa.

El sistema de esclavitud que describe, ya a mediados del siglo XVI, es complejo, con diferentes escalafones, empezando por el rey. Sita a un hombre llamado Luis Carvajal en el centro de ese esquema. Quin era y qu papel cumpli? Cmo se fue abriendo camino en ese sistema?

Luis Carvajal de la Cueva es una figura interesantsima, porque form parte de un sindicato esclavista en la costa oeste de frica primero, y de ah se transfiri a la costa del Golfo de Mxico. Ah se enfrentaron, en los comienzos de la guerra Chichimeca, grupos del norte de Mxico y los colonos europeos. Desde su origen, surge un debate teolgico y moral sobre la forma en que se puede llevar a cabo esta guerra y cules van a ser sus lmites. La Corona espaola haba prohibido la esclavitud de indios, y surge entonces un sistema donde se da la esclavitud de facto, con castigos, con crmenes Y Carvajal es un hombre versado en estas lides, que se entren en frica en esto, y que lleva esta tecnologa al norte de Mxico, convirtindose en un gran traficante de esclavos.

Al tiempo que se produca esa explosin de la minera, basada en la esclavitud, se dio una suerte de tira y afloja entre la Corona espaola y los esclavistas, en el que entraron en juego prcticas lobistas que nos recuerdan al presente. En qu se manifest y a quines enfrent esa disputa? Y cmo es posible que la Corona, insisto, no pudiera hacer valer sus postulados respecto de la prohibicin de la esclavitud?

Es muy interesante. La disputa de la que hablas nos deja muy claros los lmites del poder de la Corona espaola en el Nuevo Mundo. Los bandos son muy claros: Felipe IV, por sus escrpulos morales, inicia una cruzada anti esclavista a lo largo de las Amricas y hasta Filipinas. Fue sucedido por su esposa la Reina Mariana y por su hijo Carlos II, El Hechizado.Los tres estaban muy interesados en tratar de mejorar la situacin de los indgenas. En contra de ellos tenemos a todos los beneficiarios del trabajo de los indios, en el Nuevo Mundo. Y como bien sealas, hubo distintas trayectorias, en algunos casos, por ejemplo en el Caribe, lo que encontramos es que los oficiales espaoles, bsicamente, acatan las rdenes que vienen de Madrid, y soportan todas las crticas locales de los que han sido despojados de sus esclavos indios. En otros casos, como en el del norte de Mxico, especialmente en la zona de Sinaloa, tenemos unos oficiales de la corona inicialmente dispuestos a pelear pero que, finalmente, son derrotados por los intereses esclavistas. Y en otros casos, como en el caso de Chile y Filipinas, el peso relativo de los intereses esclavistas es tal que los edictos de la Corona son rechazados muy rpidamente, y las liberaciones de esclavos son muy escasas, si es que las hubo.

Esos intereses esclavistas, tenan a los esclavos para trabajar en las minas? O en sus propias casas?Por qu eran tan poderosos?

En todo. En algunos lugares haban minas y los usaban en las minas, muchos de los esclavos los usaban en sus propias casas, en haciendas productoras agrcolas. En el caso de Chile, por ejemplo, a principios del siglo XVII hubo una revuelta por la cual la Corona hizo una excepcin y permiti la esclavizacin de indios por su carcter hostil. Durante gran parte del siglo, la esclavizacin de indios fue legal y en ese sentido lo que tenemos es toda una serie de mecanismos que vinculan ntimamente al gobierno de Chile con estos intereses esclavistas. De ah que la oposicin a liberar a los esclavos sea mayor que en otras partes.

Segn avanza en el tiempo, el libro va trasladando el foco del Sur y el centro de Amrica hacia el Norte Cmo se fue expandiendo la esclavitud, hasta llegar a los actuales Estados Unidos?

Estas minas de plata nunca llegaron hasta lo que ahora es el suroeste de los Estados Unidos. Pero la necesidad de trabajadores en estas minas llev a los esclavistas a meterse en Nuevo Mxico, a irse hasta California, a irse hasta Texas. Tambin se dio el fenmeno contrario. En el caso de Nuevo Mxico tenemos comerciantes locales que no han encontrado plata y la nica manera en la que pueden comerciar con las regiones ms ricas, que estn al sur, es vendiendo, bien esclavos que ellos mismos llevan a vender a Parral, o bien productos que son hechos con mano de obra esclava. Entonces, por ejemplo, llevan textiles desde Nuevo Mxico hasta Parral, y los hacen con trabajadores indgenas que han capturado en la zona y tienen en talleres. Ms all de la crueldad de ciertos individuos, lo que me parece ms importante resaltar es que la razn por la que ellos podan hacer esto es porque haba un mercado para todos estos esclavos. Lograban asentarse en zonas donde los indios se congregaban, por ser ricas en trminos de pescado y de aves. En el momento en que pueden controlar esa zona, pueden explotar a esta poblacin.

Otra trama en su relato es la historia de los Comanches y cmo la introduccin de los caballos y las armas de fuego en su cultura permiti que se convirtieran ellos tambin en esclavistas en Nuevo Mxico. Hasta qu punto la apertura del mercado esclavista y las tecnologas europeas facilitaron que los indgenas esclavizasen a otros indgenas?

Muy buena pregunta. Como habamos dicho, haba esclavitud antes de la llegada de los espaoles y con esta, algunos indgenas se convirtieron en aliados de los espaoles y algunos de ellos participaron en las actividades esclavistas desde el principio, pero siempre subordinados al poder militar espaol, que tena caballos y armas de fuego. Cuando estos grupos lograron hacerse con caballos y armas, empezaron a cobrar ms fuerza y se hicieron proveedores independientes de esclavos. Es el caso de los Comanches y los Yutas, que bsicamente se vuelven depredadores de otros grupos que tienen menos acceso a estos caballos y a estas armas de fuego. Y as es como crean un modo de vida, digamos.

Tambin habla, a travs del trabajo de un periodista de investigacin estadounidense, de la expansin de la esclavitud en las ltimas dcadas del siglo XIX en Mxico, mucho despus de conseguirse la independencia. Qu descubri ese periodista?

Se llama John Kenneth Turner, y es un periodista muy ingenioso que va a Yucatn cuando se est viviendo un momento de crisis econmica. Hacindose pasar por un inversionista norteamericano, va a las plantaciones de Neken, de los Yucatecos, le abren las puertas y le platican sobre el sistema de las plantaciones, le ensean a comprar trabajadores Mayas y en algunos casos indios Yaquis, que han sido trados desde un extremo del pas hasta el otro. Hay esclavos que vienen desde Corea. Y bueno, le dicen que por ese precio puede obligarlos a trabajar, que no pueden salir de su plantacin porque estn endeudados. Adems les daban una cartilla con la fotografa de ese trabajador, as que en caso de que huyera, simplemente, llevaban esta cartilla a las autoridades, que perseguirn al trabajador fugado y se lo regresaban. Se trata de un sistema de esclavizacin en todo menos en nombre.

En el oeste americano, la esclavitud la lanzaron primero, segn cuenta, los rancheros mexicanos, pero luego fue expandida por los estadounidenses hasta la frontera de California. Cuenta tambin que conviva en el tiempo con la de los negros en el Sur. Qu particularidades tena cada esclavitud?

La demografa de las dos esclavitudes es bien distinta. En conjunto, los esclavos africanos en su mayora son adultos y hombres y varones. En el caso de los esclavos indios, en su mayora son mujeres y nios. En algunas de estas minas haba esclavos negros, haba esclavos indgenas, haba trabajadores, o sea, asalariados indgenas, todos ellos coexistiendo en el mismo lugar. En California, Mxico prohibi la esclavitud de africanos en 1828, entonces para los aos treintas o cuarentas no haba esclavos. Por lo menos legalmente no se poda tener esclavos africanos; pero s se podan tener estos peones indgenas, y muchos de los inmigrantes americanos, angloamericanos que llegan a California adoptan este sistema de peonaje que aprendieron de los rancheros mexicanos o que introdujeron ellos mismos. En el caso del sur de Estados Unidos es muy interesante porque, despus de la guerra civil, al prohibir la esclavitud en el Sur, los poseedores de esclavos del sur trataron de introducir los mecanismos que se haban introducido en Mxico o en el resto de Amrica Latina durante siglos, que era criminalizar actividades, como por ejemplo la vagancia y de esta manera mantener el control sobre la poblacin afroamericana.

Es de sobra conocido el final de la esclavitud de los negros en Amrica, con el movimiento abolicionista primero y la guerra civil americana despus. Cmo termin el rgimen de esclavitud para los indgenas? Qu tumb a un sistema que, segn describe, tuvo en contra desde su origen intereses poderosos, empezando por la propia Corona espaola?

Sencillamente, decay hasta casi cero a fines del siglo XIX, principios del siglo XX, por razones econmicas. Pero en realidad nunca desapareci. De alguna manera las formas contemporneas de esclavizacin y de trfico tienen sus races en este tipo de esclavitud que experimentaron los indios durante cuatrocientos aos. Ms que hacia la esclavitud de africanos que, de alguna manera es excepcional en el sentido de que hoy por hoy la esclavitud est prohibida, hay que buscarle vueltas a la ley de la misma manera que la prohibicin que hizo la Corona en el siglo XVI: hizo que los esclavistas le buscaran la vuelta a la ley. Esa es la conclusin un tanto apabullante de mi libro: esos son los antecedentes del tipo de esclavitud que ha perdurado hasta la fecha.

Fuente: http://ctxt.es/es/20180404/Politica/18811/Andres-Resendez-entrevista-esclavitud-indigenas-americanos.htm


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