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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 21-04-2018

Por qu los bosques son tan importantes para la salud de nuestro medio ambiente?

Annemarie Bastrup-Birk
AEMA


Image Juan Carlos Farias Pardo, Environment & Me /EEA

Los bosques nos proporcionan numerosos servicios ecosistmicos vitales para el medio ambiente y el clima. Ayudan, por ejemplo, a regular el clima y a mantener las cuencas de los ros, proporcionndonos agua limpia. Ayudan a limpiar el aire que respiramos. El crecimiento de las reservas forestales ayuda con frecuencia a capturar grandes cantidades de dixido de carbono de la atmsfera. Tambin contribuyen a preservar y a proteger la biodiversidad, ya que muchas especies viven y dependen de los bosques. Son adems un importante recurso econmico, no solo para la produccin de madera sino tambin de otros recursos utilizados en la medicina y otros productos. Los bosques desempean tambin importantes funciones relacionadas con el ocio y el bienestar humano.

En Europa, la superficie total cubierta por bosques est aumentando en la actualidad, debido sobre todo a las polticas de repoblacin forestal y a la conversin de terrenos agrcolas abandonados en bosques. Los bosques cubren ms del 40 % de la superficie total de los 33 pases miembros y los seis pases que cooperan con la Agencia Europea del Medio Ambiente.

No obstante, la salud de los bosques es una cuestin global y la masa forestal total de la Tierra est descendiendo. Y los europeos contribuimos a la deforestacin a escala mundial: importamos productos agrcolas y madereros, que son las principales causas de la deforestacin mundial que afecta principalmente a los bosques boreales o tropicales.

La superficie total cubierta por bosques no es el nico indicador que se debera tener en cuenta.

Cules son los principales retos a los que se enfrentan los bosques en Europa?

Los retos de los bosques europeos son numerosos, como la prdida de hbitats y los importantes riesgos que representan las especies invasoras, la contaminacin y el cambio climtico. El creciente uso que de los bosques hacemos los seres humanos para diferentes actividades, como la construccin de redes de transporte o la expansin urbana, tambin implican una gran presin. La fragmentacin, es decir, grandes bosques que acaban divididos en numerosos terrenos pequeos situados entre terrenos agrcolas o urbanizados, afecta claramente a los bosques y a las especies que dependen de ellos.

En nuestro prximo informe sobre el estado y las tendencias de los ecosistemas forestales europeos, que saldr publicado este mes, analizamos estas cuestiones. El informe confirma que tenemos que proteger nuestros bosques y garantizar la gestin sostenible de los ecosistemas forestales, no solo en relacin con la produccin maderera, sino tambin cuando utilizamos los bosques para otros servicios ecosistmicos vitales esenciales para nuestro bienestar.

Por qu es tan importante mantener y proteger nuestros bosques?

Histricamente, los bosques son el hbitat natural en muchas partes de Europa y nos han proporcionado servicios esenciales para nuestro medio ambiente y bienestar. Son muy ricos en trminos de biodiversidad y resultan esenciales en nuestro esfuerzo por mantener los hbitats naturales en Europa.

En los ltimos aos hemos asistido a un incremento de la sensibilizacin de su importancia en diferentes debates polticos, especialmente ahora, con el acuerdo de la COP 21 celebrada en Pars, en la que se abord el tema de los bosques en las negociaciones internacionales relacionadas con el clima. En relacin con la captura de carbono y la mitigacin del cambio climtico, los bosques son quizs el nico instrumento natural que podemos gestionar. Podemos plantarlos y cortarlos. No tenemos este control con los ocanos, por ejemplo.

En qu medida el cambio climtico amenaza nuestros bosques?

Sabemos que se vern afectados, pero no sabemos exactamente cmo ni en qu medida. El cambio climtico puede tener efectos tanto positivos como negativos. Con un clima ms clido, es probable que aumente el crecimiento de los rboles, lo que podra tener un resultado positivo en trminos de produccin maderera. Tambin puede afectar al lmite de la vegetacin arbrea, que puede desplazarse ms con la altitud y hacia el norte. Al mismo tiempo, los bosques pueden enfrentarse a ms amenazas, en trminos de patgenos, enfermedades, pestes y ms especies invasivas.

Por ejemplo, debido a que el verano y la primavera son ms clidos y ms secos, el escarabajo de la corteza del pino europeo (Ips typographus) tiene un perodo de desarrollo ms corto y es capaz de reproducirse mltiples veces durante la temporada, con lo que aumenta su nmero.

Los cambios en las condiciones climticas pueden provocar que los bosques se hagan ms vulnerables en medio de un clima ms extremo. Los cambios en los regmenes de lluvias (ms hmedos o ms secos) podran provocar que las especies arbreas actuales sean sustituidas por otras con ms capacidad para sobrevivir y crecer en la nueva situacin climtica.

Si bien la mayor parte de los incendios que se producen en Europa son provocados por el ser humano, las sequas extremas y el clima seco pueden incrementar el riesgo de que se produzcan incendios en los bosques, especialmente en el sur de Europa. Y estos incendios pueden tener consecuencias devastadoras para los ecosistemas forestales.

Qu estn haciendo la UE y la Agencia Europea de Medio Ambiente para hacer frente a estos retos?

La gestin de los bosques sigue siendo una competencia nacional. No obstante, est en marcha un proceso europeo para establecer determinados criterios y directrices en relacin con el mejor modo de cuidar los bosques en Europa. Si bien no disponemos de una poltica forestal europea, la Unin Europea (UE) quiere apoyar y aplicar una gestin sostenible de los bosques en Europa y proteger y conservar las mltiples funciones de los bosques. Con este fin, la UE aprob una nueva estrategia forestal que se hizo pblica en septiembre de 2013. La estrategia pretende fomentar una mejor coordinacin entre todas las partes interesadas implicadas.

La Agencia realiza evaluaciones para contribuir a la base de conocimientos sobre los bosques europeos y para sensibilizar sobre los problemas que estos enfrentan, al tiempo que identifica perspectivas futuras. Para ello, colaboramos estrechamente con Eurostat y el Centro Comn de Investigacin de la Comisin Europea. Tambin trabajamos con Copernicus, el Programa Europeo de Vigilancia de la Tierra, que cartografa bosques y tipos de bosques, entre sus funciones como servicio de observacin de la tierra. Por otra parte, trabajamos en coordinacin con las agencias de la ONU y otras organizaciones internacionales para compartir datos. Gracias a nuestros amplios conocimientos tcnicos en materia de medio ambiente y a nuestros socios, podemos relacionar los bosques con otras cuestiones medioambientales, como el clima, la agricultura, el transporte y la biodiversidad, y por lo tanto, estamos en situacin de formular una visin ms precisa y completa de las presiones a las que estn sometidos los ecosistemas forestales.

Fuente: https://www.eea.europa.eu/es/articles/la-gestion-sostenible-es-la



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