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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-04-2018

Veladero
Denuncian dos grandes derrames que fueron ocultados

Roberto Carrascosa
Tiempo argentino

El yacimiento que opera la multinacional minera Barrick Gold en San Juan habra sufrido dos nuevos incidentes de proporciones. La presencia de metales pesados en el ro Jchal fue en febrero hasta 28 veces mayor que en 2015.


Dos ms. Y enormes. Aunque la empresa y el gobierno de San Juan no lo confirmaron, todo indica que hubo dos nuevos incidentes en la mina Veladero, de Barrick Gold, que llevaron la contaminacin en la cuenca del ro Jchal a niveles nunca antes medidos, segn denuncia la Asamblea Jchal No Se Toca. Los anlisis de calidad de agua arrojaron que la presencia de metales pesados en febrero fue hasta 28 veces mayor que la que haba en la zona tras el histrico derrame de 2015.

El primer rumor sobre un nuevo derrame comenz a circular en diciembre. El intendente de Jchal, Miguel Vega, se neg a ordenar de inmediato un anlisis de agua en toda la cuenca. Recin lo encarg 15 das despus. Aun as, en los estudios realizados por la Universidad Nacional de Cuyo aparecieron niveles altos de metales pesados. Un ejemplo: en la muestra tomada en la Pasarela de la Chigua, el 27 de diciembre, se detectaron valores de mercurio 53 veces por encima del mximo tolerado por la ley de residuos peligrosos para la vida acutica.

Nada de esto tuvo mayor repercusin. Y cuando las aguas parecan apaciguarse, un nuevo estudio encendi la alerta en Jchal: en muestras tomadas el 28 de febrero se detectaron niveles alarmantes de contaminacin. Por caso, en la muestra identificada como "M14-Cauce del ro Jchal" se detectaron 1992 miligramos de aluminio por litro, casi 400 mil veces ms de lo que la legislacin aconseja para la vida acutica y 400 veces por encima de lo recomendado para el agua para consumo de ganado y riego. Tambin se encontraron niveles muy elevados de mercurio y manganeso, adems de bario, cadmio, cobalto, cobre, cromo, nquel, plata, plomo, zinc y arsnico.

"Es igual que en los otros derrames. Primero es un rumor del que nos enteramos por WhatsApp, lo denunciamos y recin ah aparecen los comunicados oficiales. Ac no hay otra explicacin posible: hubo dos derrames en Veladero que se mantuvieron ocultos", declar a Tiempo Sal Zeballos, uno de los referentes de la Asamblea Jchal No Se Toca.

La respuesta que suelen dar desde el sector minero es que la cuenca del Jchal siempre tuvo agua de mala calidad. Por eso son clave las "lneas de base", las mediciones que Barrick Gold hizo antes de comenzar a explotar la zona y que deberan servir para comparar. Sin embargo, en su momento el hidrogelogo Robert Moran el nico perito independiente que visit Veladero explic que esos anlisis estn mal hechos, ya que tienen escasas referencias.

Hay otra forma de calcular el impacto ambiental. Despus de reclamar durante dos aos y medio, la Asamblea consigui los estudios que realiz entre 2004 y 2010 el Centro de Investigacin para la Prevencin de la Contaminacin Ambiental Minero Industrial. Si se los comparan con los de febrero, se puede concluir que en la zona hubo un incremento de la presencia de aluminio del 54 mil por ciento, un 18 mil por ciento en el caso del manganeso y un 5000 por ciento de mercurio. Aunque las muestras no se tomaron exactamente en el mismo lugar, permiten dimensionar la diferencia.

Lo que ms llama la atencin es que estas cifras son muchsimo ms altas que las halladas luego del mayor accidente minero de la historia argentina, que ocurri entre el 12 y 13 de septiembre de 2015, cuando se derram no menos de un milln de litros de solucin cianurada y otros metales pesados al ro Potrerillos. Al otro da del incidente, en la zona se detectaron, por ejemplo, 70 mg/L de mercurio, 28 veces menos que en febrero de este ao.

Con los resultados en la mano, el abogado Enrique Viale, que representa a la asamblea de vecinos, adelant a Tiempo que se presentar maana ante el juez federal Sebastin Casanello, quien lleva parte de la investigacin de los anteriores derrames. "El desamparo es total. Barrick no tiene ningn tipo de control", advirti.

Dos sugestivos datos finales. Primero: el gobierno busca modificar la Ley de Glaciares para habilitar 44 proyectos mineros. La noticia de dos nuevos derrames complicara esas intenciones. Segundo: el Cdigo de Minera establece que "en caso de tres infracciones graves se proceder al cierre definitivo del establecimiento" minero. Veladero tuvo seis incidentes confirmados, tres muy graves. Por eso la Asamblea Jchal No Se Toca volvi a pedir el inmediato cierre de la mina. Se ampara en la ley.

La respuesta que da la Barrick Gold

Ante la consulta de Tiempo respecto de las alarmantes mediciones, desde la firma Barrick Gold se envi la siguiente explicacin:

"Jchal tiene histricamente valores altos en varios metales y sales (pero en forma natural), cuyos parmetros no guardan relacin con la actividad de Veladero. Hay estudios del Departamento de Hidrulica desde 1943, que dan cuenta de esto y de los perjuicios a la actividad econmica del departamento. De hecho, se han escrito libros con todos estos antecedentes como Las aguas salobres del ro Jchal. All no slo se da cuenta de la mala calidad del agua en ese departamento, sino que se hicieron anlisis de cmo se poda corregir esa situacin, llegando a la conclusin de que es imposible corregir esa contaminacin natural. No conocemos en detalle los estudios que se mencionan, ni cmo se hicieron, ni los estndares de los mismos. Ni mucho menos si se han comparado sus resultados con la lnea base y calidad histrica de las aguas en esos lugares. Estamos al tanto de que el gobierno de la Provincia no Barrick ha desmentido en varias oportunidades estos estudios. Pero no los conocemos en general, ni en particular".

Fuente: https://www.tiempoar.com.ar/articulo/view/76139/veladero-denuncian-dos-grandes-derrames-que-fueron-ocultados



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