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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-04-2018

Polmica por exposicin britnica de artefactos robados a Etiopa

James Jeffrey
IPS


La exposicin de antiguos tesoros robados a Etiopa en el famoso museo londinense de Victoria y Alberto reaviv el debate sobre dnde deberan estar los artefactos y sobre el imperialismo de Occidente en frica.

La muestra incluye 20 artefactos de la realeza y religiosos robados en la batalla de Magdala, en 1868, cuando las fuerzas britnicas sitiaron la fortaleza montaosa del emperador Teodoro II.

Tras su triunfo, los britnicos tomaron lo que quisieron, y no se conoce realmente la dimensin del botn. Dentro de la Biblioteca Britnica hay cientos de hermosos manuscritos robados.

El argumento para su devolucin puede parecer obvio, pero hay cuestiones legales relacionadas con la responsabilidad de los museos como guardianes del patrimonio mundial, as como sobre la mejor forma de exponerlo al pblico, que complican la situacin.

Los museos tienen la responsabilidad de comprender mejor sus colecciones, de revelar las historias y los relatos detrs de los objetos y de mostrar las personas y las sociedades que marcaron su camino, explic Tristram Hunt, director del museo Victoria y Alberto.

Con ese fin, queremos reflejar mejor la historia de esos artefactos en nuestra coleccin, rastreando sus orgenes y haciendo frente a las difciles y complejas cuestiones que plantean, aadi.

El sitio de Internet del museo describe la coleccin de tesoros etopes como perturbador recordatorio de los procesos imperiales que permitieron a los museos britnicos adquirir bienes culturales de otros.

Por ello, esfuerzos como los de Richard Pankhurst, reconocido investigador y de los ms prolficos en estudios etopes, quien ayud a crear la Asociacin para el Retorno de los Tesoros Etopes de Magdala (Afromet, en ingls) y concentrar sus esfuerzos en unos 350 manuscritos que terminaron en la Biblioteca Britnica.

No se sabe bien lo que pas, explic Pankhurst antes de su muerte en 2017. Los soldados pudieron agarrar lo mejor de lo mejor de lo que tena Etiopa para ofrecer. La mayora de los etopes nunca han visto manuscritos de esa calidad, acot.

Teodoro rastre el pas en busca de los ms finos manuscritos y recolectados en Magdala para una gran iglesia y biblioteca que planeaba construir.

Son tan lujosos porque fueron hechos para reyes, indic Ilana Tahan, curadora de estudios hebreos y cristianos de Oriente de la Biblioteca Britnica, cuyo personal se toma muy en serio su papel de guardianes, as como quienes tratan de devolver los manuscritos a Etiopa.

Cartula de uno de los manuscritos de Magdala, Etiopa, en manos de la Biblioteca Britnica, en el que se lee: Pres. (Presentado) por S.A. la reina (Victoria), el 21 de enero de 1869. Crdito: James Jeffrey/IPS.

Es verdad que el grado de cuidado y calidad de los britnicos es mucho mejor que el nuestro, pero si va al Instituto de Estudios Etopes, donde tenemos algunos artefactos de Magdala devueltos anteriormente, ver lo bien que estn preservados y expuestos al pblico, observ Andreas Eshete, expresidente de la Universidad de Ads Abeba, donde est el instituto, y otro fundador de Afromet.

Esos manuscritos estn entre los mejores del mundo y es uno de los ejemplos de manuscritos indgenas de frica, y los historiadores deben estudiarlos con sumo cuidado, acot.

Teodoro, de hecho, admiraba a Gran Bretaa, e incluso esperaba que lo ayudara a desarrollar su pas. Pero cuando interpret como un desaire la falta de respuesta de la reina Victoria a una carta suya, decidi apresar a un pequeo grupo de diplomticos britnicos, lo que motiv una misin de rescate del general Robert Napier con unos 32.000 hombres.

El lunes 13 de abril de 1868, cuando los triunfantes britnicos estaban en el valle que rodeaba su reducto en la cima de la montaa de Magdala y a punto de lanzar su ofensiva final, Teodoro tom una pistola, de hecho un regalo de la reina Victoria, y jal del gatillo.

En la actualidad, Teodoro sigue siendo venerado en Etiopa por su inquebrantable conviccin en el potencial de su pas. Mientras, el saqueo de Magdala contina incitando los esfuerzos de Afromet y de otros que siguen a Pankhurst.

Richard no tuvo xito con los manuscritos de la Biblioteca Britnica, se devolvieron numerosas cruces y manuscritos de colecciones privadas, relat su hijo, el tambin historiador Alula Pankhurst.

La familia del general Napier devolvi hace poco un collar y un pergamino al Instituto de Estudios Etopes, acot.

Mi padre dira que los artefactos deben devolverse porque fueron robados, indic Alula.

Ahora existe la tecnologa disponible para realizar copias (de manuscritos) que no se distinguen de los originales y los microfilmes hacen que se puedan retener las copias, apunt.

Pero el mismo argumento de la tecnologa lo emplean quienes creen que los manuscritos pueden permanecer donde estn.

Tenemos la oportunidad y la responsabilidad de usar las posibilidades de la tecnologa digital para mejorar el acceso del pblico mundial al patrimonio intelectual que salvaguardamos, arguy Luisa Mengoni, directora de las colecciones asiticas y africanas de la Biblioteca Britnica.

La institucin sigue realizando esfuerzos para que los manuscritos sean accesibles al pblico mediante nuevas exposiciones. Y en los prximos dos aos, tiene previsto digitalizar 250 manuscritos de colecciones etopes; ya hay 25 disponibles y completos en lnea, por primera vez gracias al sitio Manuscritos Digitalizados.

Las obras de arte sufren cuando se digitalizan, adems de que muchos manuscritos tienen comentarios detallados al margen; son muchas las razones por las cuales los investigadores necesitan el original y que no las encuentran en las copias digitalizadas, argument Andreas.

Pero la devolucin de los manuscritos no est, de hecho, en manos de la biblioteca. Se necesitan nuevas leyes para que se devuelvan esos u otros elementos patrimoniales en los museos britnicos.

Los promotores de la restitucin podrn quejarse de que la mayora de los artefactos no se devolvieron, pero se ha hecho mucho por difundir el conocimiento de su existencia, y el gran talento artstico, entre los investigadores etopes y del mundo, en general, explic Alexander Herman, director adjunto del Instituto de Arte y Leyes, organizacin dedicada a vincular el aspecto legal con el patrimonio cultural.

La compleja cuestin de la repatriacin de objetos saqueados reson en Europa y Estados Unidos durante aos sin resolucin, aunque parece haber una mayor apertura para tratar el asunto, tanto de parte de los museos de Occidente como de sus gobiernos.

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, declar en noviembre que la restitucin de artefactos africanos era una de las mayores prioridades de su pas. Y en un discurso en Burkina Faso seal: El patrimonio africano no puede estar en colecciones y museos privados europeos.

Mientras, aparecen opciones alternativas a mitad de camino. Hunt seal que est abierto a la idea de un prstamo a largo plazo de objetos a Etiopa, una iniciativa que Alula Pankhurst consider: un pas en la direccin correcta.

Pero para algunos, eso no es suficiente.

La restitucin de propiedad etope se trata de respetar la dignidad y los derechos fundamentales de Etiopa, explic Kidane Alemayehu, uno de los fundadores del Centro para la Paz y el Desarrollo del Cuerno de frica, y director ejecutivo de la Alianza Global para la Justicia: La Causa Etope.

Saquear la propiedad de otro pas y luego ofrecrsela como prstamo al propietario legtimo debera despertar la mayor vergenza de cualquier pas que se precie de tal, aadi.


Fuente original: http://www.ipsnoticias.net/2018/04/polemica-exposicion-britanica-artefactos-robados-etiopia/

Traduccin: Vernica Firme



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