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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 27-04-2018

Qu le pasa al periodismo con el cambio climtico?

Samuel Martn-Sosa y Isidro Jimnez
Pblico


El cambio climtico est por lo general ausente del tratamiento periodstico de noticias sobre eventos climatolgicos extremos, segn una investigacin en curso. Un estudio recin publicado confirma que la ola de calor de junio de 2017 se debi en gran medida al cambio climtico. Sin embargo, las referencias a este fenmeno global en las noticias publicadas sobre ese episodio metereolgico fueron muy escasas.

Se acuerdan de las olas de calor de junio pasado? En 2017 los eventos metereolgicos extremos estuvieron bastante presentes en los medios de comunicacin. En Espaa sufrimos una de las primaveras ms secas desde que hay registros, Europa se vio azotada por olas de calor e incendios forestales (algunos de ellos con consecuencias muy dramticas) y desde el otro lado del Atlntico el otoo nos salud con Harvey y toda una serie de tormentas tropicales y huracanes que tuvieron lugar. La prensa dio buena cuenta de estos fenmenos, que se convirtieron en un tema de conversacin habitual entre la gente durante unos cuantos das.

Casi un ao despus las olas de calor quedan lejos, pero bien podran estar de nuevo a la vuelta de la esquina; las previsiones hablan de que estas sern cada vez ms frecuentes e intesas. As, lo que hasta ahora hemos considerado como situaciones excepcionales, cada vez sern ms habituales, configurando lo que se ha dado en llamar los nuevos normales; temperaturas que antes eran extraordinarias y que ahora sufrimos de forma recurrente. Es previsible, por tanto, que las altas temperaturas y en particular los fenmenos que provocan, sigan abriendo secciones de peridicos en los tiempos venideros.

Aunque el sistema climtico es complejo y hacer atribuciones causa-efecto de fenmenos puntuales es aventurado, diversos estudios apuntan al calentamiento global como un factor determinante en muchos de ellos. Hoy se apunta a que las temperaturas ocenicas excepcionalmente elevadas alimentaron los huracanes del Atlntico mencionados y en general hay indicios claros de una relacin entre cambio climtico e intensidad de estos eventos. La relacin con otros fenmenos metereolgicos tambin ha quedado acreditada. Por ejemplo hoy sabemos que el cambio climtico multiplica por cuatro la probabilidad de olas de calor intensas en Francia o Inglaterra y por diez en el caso de Espaa y Portugal. Las temperaturas extremas que sufrimos en Europa occidental en junio de 2017 contribuyeron, en Espaa y Portugal, a la sucesin de una serie de incendios de consecuencias terribles.

Cabe preguntarse: cmo se est informando sobre estos fenmenos metereolgicos (olas de calor, incendios forestales) en los medios de comunicacin? Se establece algn tipo de conexin probable con el cambio climtico? Si tomamos como referencia las olas de calor y los incendios forestales que tuvieron lugar durante junio de 2017 y analizamos el tratamiento periodstico que de ellos se hizo en algunos de los pases europeos afectados, observamos enseguida que la mayora de las noticias no establecen ninguna relacin con el cambio climtico. Se limitan a informar del fenmeno sin escarbar en las razones subyacentes. Menos de una sexta parte de las noticias sealaron el probable papel del cambio climtico en lo ocurrido, y apenas otra sexta parte de las noticias, aunque sin llegar a mencionarlo explcitamente, hablan al menos de la concurrencia de temperaturas anmalas o records histricos. Pero el gran grueso de las noticias presentan estos fenmenos metereolgicos como algo que viene dado, de forma casi divina, sin indagar en el posible origen.

Esto son apenas unas mnimas pinceladas de una investigacin en curso sobre el tratamiento periodstico de las olas de calor y los incendios forestales durante junio de 2017 en Espaa, Francia, Italia, Reino Unido y Portugal. Pero dan una muestra evidente de por dnde van los tiros. Un dato muy significativo es el hecho de que esos mismos medios, en los meses que antecedieron a las olas de calor o los incendios, se hicieron eco sin embargo de la publicacin de informes cientficos que s establecan la relacin entre este tipo de fenmenos con el cambio climtico. Aunque, en general, lo hicieron en secciones del peridico dedicadas a medio ambiente o ciencia, cuando la mayora de las noticias sobre olas de calor e incendios se encuentran habitualmente en otras secciones. De hecho, proporcionalmente, entre los artculos que trataron estos fenmenos en junio de 2017 y que s se refieren expresamente al cambio climtico destacan las secciones de Internacional, Opinin y Medio Ambiente.

Ahora un estudio llevado a cabo por un equipo de investigacin de la Universidad Complutense de Madrid publicado recientemente en la revista Geophysical Research Letters confirma lo que en general estas tendencias sealadas en dichos informes cientficos llevan tiempo, como decimos, sealando en relacin a la responsabilidad del calentamiento global en estos eventos metereolgicos extremos: la ola de calor que en junio de 2017 afect a una superficie de unos ocho millones de km2 causando temperaturas record de 45C en la Pennsula Ibrica o de 35C en Reino Unido, estuvo en gran medida provocada por el cambio climtico. La pregunta es obligada: si esta es la tendencia clara que se viene confirmando, entonces por qu el cambio climtico sigue ausente del tratamiento periodstico de este tipo de noticias?

Algunos de los eventos ocurridos en el mes de junio fueron particularmente dramticos, como ya hemos apuntado. Recordemos los ms de 60 muertos del incendio de Pedrograo Grande en Portugal. Cuando se produce un evento extremo que implica prdida de vidas humanas o consecuencias dramticas para las personas (prdida de hbitat, desplazamientos de poblacin), estos elementos suelen centrar como es lgico el tratamiento de la noticia. En el caso de Harvey, la administracin Trump, conocida por su negacionismo climtico, se apresur a decir que ese no era el momento de hablar de cambio climtico. Como afirma Naomi Klein es comprensible el afn de no politizar una tragedia humana que todava est en desarrollo. Pero presentarla como algo llovido del cielo (nunca mejor dicho) que nadie pudo predecir, defiende Klein, implica una decisin por parte del periodista extremadamente poltica (por omisin).

Y aun si bien cuando el drama atraviesa la noticia puede ser hasta un punto entendible el hecho de que no se seale la posible transformacin climtica en ciernes, no parece tan lgico que este elemento se ausente del anlisis cuando no concurre una situacin que pueda ser tildada de tragedia, como es el caso de una parte importante de las noticias analizadas en la investigacin en curso mencionada. Es conveniente preguntarse qu ocurre. La informacin cientfica est hoy perfectamente disponible y accesible, y la prueba de ello es que, como hemos visto, los peridicos s informan del diagnstico climtico elaborado por la comunidad cientfica. Pero algo falla a la hora de aterrizarlo a lo que ocurre en el terreno, en el entorno ms inmediato. Parece como si el aumento de la frecuencia e intensidad de los eventos metereolgicos extremos que anuncian los climatlogos pertenecieran al terreno no tangible, etreo, futurible, de los informes. Algo que pasar algn da en otro lugar. No algo que ya nos est pasando aqu y ahora.

Qu ocurre? Falta formacin ambiental en el grueso de las periodistas y los periodistas y solo cabe esperar informacin de calidad al respecto cuando proviene de reporteros especializados, que generalmente escriben solo en las secciones correspondientes? Falta comunicacin entre colegas? Por qu realidades informativas que coexisten en el mismo peridico no se tocan? Si tomamos conciencia de que la prensa sigue siendo uno de los canales informativos ms importantes, que goza de una elevada credibilidad social, merecera la pena reflexionar sobre estas preguntas y sus implicaciones.

Samuel Martn-Sosa,Ecologistas en Accin. Isidro Jimnez, investigador de la UCM.

Fuente: http://blogs.publico.es/dominiopublico/25626/que-le-pasa-al-periodismo-con-el-cambio-climatico/



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