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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 03-05-2018

1 de Mayo
Trabajadores migrantes europeos en la torre de Babel

Eduardo Velzquez
Pblico


Segn el mito de la Torre de Babel, recogido en el Gnesis, al principio de los tiempos todas las personas que poblaban la tierra formaban un solo pueblo y hablaban el mismo idioma. En un momento dado, decidieron edificar una ciudad con una torre tan alta que llegase hasta el cielo. Yav los observ y pens que si todos ellos formaban un solo pueblo y hablaban una misma lengua, nada les impedira llevar a cabo todo lo que se propusieran. Evidentemente, no poda permitirlo, y por ello descendi a la tierra y confundi la lengua de todos sus habitantes con el fin de que se dispersaran por la misma y no pudieran terminar su torre, evitando as que le disputaran su poder.

Estamos a principios de Octubre de 2015 en una ciudad de mediano tamao en Alemania y hace tiempo que fracas la construccin de la torre de Babel. Son las siete de la tarde y el tranva en el que viajo est abarrotado. De repente, en el vagn se elevan varias voces extraas en aquel entorno pero familiares para mi odo. Estn hablando en castellano. Son trabajadores de Mallorca, y han sido contratados para montar tabiques de placas de yeso laminadas en una nave industrial. En los aos siguientes tuve varios encuentros parecidos. Se trata de una realidad incuestionable: durante los ltimos aos, el nmero de personas que trabajan fuera de su pas ha aumentado de forma espectacular toda la Unin Europea.

Segn el Informe sobre el Estado de la Unin publicado a finales del pasado ao, ms de 16 millones de europeos trabajan en otro estado comunitario (dos veces ms que hace tan slo 10 aos), y ms de 1,7 millones cruzan una frontera a diario para ir al trabajo. Hay tambin dos millones de trabajadores desplazados por sus empresas para trabajar en otro pas, y hay dos millones de transportistas que ejercen su empleo entre distintos pases de forma habitual.

Evidentemente, no se trata de un fenmeno que haya afectado con igual intensidad a todos los estados miembros. Polonia es el campen europeo en trabajadores desplazados, y Espaa figura en el puesto nmero dos en cuanto a solicitudes en el Servicio Europeo de Empleo (EURES) (59.100), muy por encima de Portugal (18.472) y Grecia (13.173). Pero parece evidente que en este 1 de Mayo de 2018 hay una fuerza de trabajo crecientemente mvil en toda la UE. No es de extraar: desde sus inicios, la Unin Europea ha apostado fuerte por el desarrollo de un mercado nico, y ello lleva aparejado la creacin de un mercado laboral nico. En estos aos estamos presenciando la aplicacin de una idea que vena siendo expresada mucho tiempo atrs, en declaraciones e informes oficiales. Este libre movimiento de trabajadores ha sido apoyado, adems, por importantes instituciones como el Foro Econmico Mundial, que se rene en Davos cada invierno y prev los cambios en la economa y en el mercado de trabajo que afectarn (casi siempre de forma negativa) a nuestras vidas.

El movimiento internacional de trabajadores dentro de la UE ha sido positivo en algunos aspectos, pero negativo en otros. As, ha hecho aumentar el PIB de los pases de acogida, pero ha contrado el de los pases de origen. Por otra parte, ha supuesto la oportunidad perfecta para favorecer la competencia desleal basada en los bajos salarios y la explotacin de los trabajadores por parte de empresas y empleadores sin escrpulos, especialmente a partir del 2010. Asimismo, el crecimiento del nmero de trabajadores migrantes est muy relacionado con el aumento de la precariedad y la temporalidad en toda Europa. Segn Eurofound la herramienta estadstica de la Unin Europea, no son pocos los pases poseedores de una tasa de temporalidad superior al 20%, (o del 40% en el caso de los jvenes). Por otra parte, segn Eurostat, un tercio de los europeos trabajan en condiciones atpicas. Pero no se trata slo de cifras. Quienes se ven obligados a trabajar fuera de su pas tienen un deseo de progreso econmico tan grande como su miedo al fracaso. Nadie se marcha fuera para ganar menos y nadie acepta retornar sin haber conseguido, al menos parcialmente, los objetivos que se planteaba al partir.

Los trabajadores migrantes son, adems, enormemente vulnerables (no conocen ni las leyes, ni las costumbres, ni en muchos casos el idioma del pas de acogida). En el caso de que tengan contratos temporales, son muy conscientes, adems, de la provisionalidad de sus empleos. Piensan que van a ser unos meses difciles y que luego todo terminar. Estas caractersticas los llevan a aceptar trabajos que difcilmente desempearan en sus pases de origen. Y las empresas que les emplean lo saben.

De ah las prcticas que mencionbamos en un artculo reciente sobre las deplorables condiciones de vida de los trabajadores espaoles empleados por empresas del sector de la logstica en el sur de Holanda, y que se pusieron de manifiesto tambin hace unos aos en el caso de los trabajadores de Amazon en Alemania, en el de los trabajadores agrcolas del Sur de Francia, y en el de los empleados procedentes de Rumana y Hungra contratados por Foxconn en Parbudice (Repblica Checa).

Tales prcticas incluan la firma de un precontrato en origen y otro (bastante peor) en el pas de acogida, el pago de servicios de transporte y alojamiento, que son descontados del sueldo; la vigilancia y la extorsin por parte de empresas de seguridad privada encargadas de controlar a los trabajadores.

La explotacin de trabajadores migrantes temporales procedentes de otros pases comunitarios se ha convertido en un negocio redondo para muchas empresas; sin embargo, no son las empresas beneficiarias quienes contratan a estos trabajadores, sino toda una plyade de Empresas de Trabajo Temporal (ETT) (ms de 55.000 en toda la UE).Estas empresas reclutan a los trabajadores en sus pases de origen, asegurando el empleo de mano de obra flexible, y una importante reduccin de costes laborales para las empresas beneficiarias. As, ETTs como Xawax, Trenkwalder o Covebotienen un papel fundamental en el entramado de explotacin de trabajadores temporales migrantes desarrollado por Foxconn, Amazon o las empresas de logstica del rea de Tilburg, en Holanda.

Por supuesto, estn hacindose intentos para terminar con este tipo de situaciones, pero las acciones realizadas por parte de las instituciones europeas son an muy tmidas, y contradicen el sentido de las diferentes reformas laborales llevadas a cabo en los diferentes pases de la unin, por lo que su efectividad es cuestionable.

El pasado mes de Marzo, por ejemplo, se aprob una reforma de la directiva europea relativa al desplazamiento de trabajadores, que permaneca intacta desde 1996. Dicha reforma garantiza el pago de un salario igual al del pas de acogida, los pagos por parte del empleador del viaje y el alojamiento, y una duracin mxima de los contratos en otros estados miembros de 12 meses, con una prrroga de 6.

El problema es que slo atae a los trabajadores desplazados, es decir, a aquellos cuya empresa traslada temporalmente a otro estado miembro. Como hemos sealado antes, esta no es la situacin en la que se encuentran la mayora de los trabajadores migrantes, a quienes, en muchos casos, les contrata una ETT en su pas de origen que depende de otra ETT diferente en el de acogida, que a su vez trabaja para la empresa a la cual prestan sus servicios. Tambin se est debatiendo sobre la posibilidad de crear una Agencia Europea del Trabajo (ELA por sus siglas en ingls). Dicha agencia tendra un jugoso presupuesto de 50 millones de euros, y entre sus misiones estaran las de mediar en conflictos laborales que involucren a varios pases miembros y realizar inspecciones.

Por tanto, podra actuar sobre los ciudadanos de nacionalidad espaola, italiana, polaca o rumana que trabajan en Alemania o en Holanda. Sin embargo, segn ha denunciado recientemente Liina Carr, presidenta de la Confederacin Europea de Sindicatos (ETUC), la agencia no obligara a los estados miembros a participar en las inspecciones y (de nuevo) se centrara fundamentalmente en los trabajadores de las compaas presentes en ms de un estado,.

Algunos sindicatos de pases afectados intentan hacer un esfuerzo por intervenir en este tipo de situaciones, pero los trabajadores temporales migrantes ni siquiera suelen residir en los pases donde trabajan, lo que impide su sindicacin y la garanta de su defensa efectiva. A pesar de ello, sindicatos alemanes como Ver.di e IG Metall han tenido un papel muy activo en la visibilizacin y la denuncia de casos como el de las condiciones de vida y trabajo de los empleados de Amazon en Alemania.

Tambin ha habido experiencias interesantes como la del Grupo de Accin Sindical, formado por migrantes de habla hispana y presente en Berln, Hamburgo y Renania del Norte-Westfalia (Alemania), entre cuyos objetivos est el de facilitar la organizacin colectiva de los migrantes en sus lugares de trabajo, la ayuda a las plantillas de diferentes empresas frente a problemas comunes y la realizacin de campaas para impedir la reduccin de los derechos del conjunto de la plantilla mediante la contratacin de inmigrantes.

Este ltimo punto es importante: las instituciones ligadas a las lites globales, como el Foro Econmico Mundial, apoyan el libre movimiento de personas porque puede ser una excelente forma de maximizar los beneficios de quienes controlan los medios de produccin a costa de quienes dependemos de un salario para sobrevivir.

Por ello resulta de vital urgencia que tomemos conciencia de quines somos y de cul es nuestro lugar en el mundo, de que recordemos de una vez por todas que hace no mucho tiempo hablbamos la misma lengua y nos sentamos parte del mismo pueblo. Y que con esas herramientas nos sentamos capaces de construir una torre cuya cspide llegase al cielo. Nunca es tarde para empezar de nuevo si se es consciente de la importancia de los retos que enfrentamos. No es una posibilidad, sino una necesidad, y hoy, 1 de Mayo, es un buen da para recordarlo; slo si nos organizamos y luchamos lograremos enterrar definitivamente el mito de Babel.

Eduardo Velzquez, coportavoz de IU Exterior.

Fuente: http://blogs.publico.es/otrasmiradas/13440/1o-de-mayo-trabajadores-migrantes-europeos-en-la-torre-de-babel/




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