Portada :: EE.UU.
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 04-05-2018

Las fotografas de los linchamientos de negros en EEUU se convirtieron en la gran prueba de cargo contra el racismo

Andrew Belonsky
The Guardian / El Diario (Espaa)

La organizacin de derechos civiles NAACP public las imgenes del brutal asesinato de un hombre negro en Texas en 1916 en el primer intento de utilizar en su favor las imgenes tomadas por los racistas para celebrar sus crmenes.


La multitud de Waco, congregada antes del linchamiento de Jesse Washington en 1916. FRED GILDERSLEEVE

En julio de 1916, al final de un largo da, lectores de todo Estados Unidos cogieron el nmero ms reciente de una revista nueva, quizs de una mesa baja o de la biblioteca. La imagen en la tapa no era nada extraordinario: graduados de la universidad, las mujeres vestidas de encaje blanco, los hombres de traje. Los artculos tambin parecan dentro de lo comn, tocando temas como jvenes doctores, una nueva produccin de una obra de Shakespeare y bisbol.

Pero al final, los lectores quedaban impresionados por algo absolutamente espantoso: un suplemento de ocho pginas con fotografas del linchamiento de un hombre afroamericano, paso por paso, desde la convocatoria de la turba hasta el cuerpo colgado sobre una pila de cenizas. No censuraron nada, y se era la intencin.

La revista era The Crisis, una publicacin mensual de la NAACP (siglas en ingls de la Asociacin Nacional por el Avance de las Personas de Color, fundada en 1909), editada por WEB Du Bois. Las imgenes eran parte de una campaa que se apropiaba de las imgenes racistas y las subverta con fines progresistas. Eran una revelacin y consolidaron a la NAACP como una de las principales organizaciones por los derechos civiles, abriendo los ojos de los estadounidenses a los horrorosos crmenes que se estaban cometiendo en todo el pas.

WEB Du Bois, director de la revista 'The Crisis', de la NAACP. BIBLIOTECA DEL CONGRESO

La vctima en aquellas imgenes de pesadilla era Jesse Washington, un joven negro de 17 aos acusado de asesinar a Lucy Fryer, la mujer blanca para la cual l trabajaba en Waco, Texas, el 8 de mayo de 1916. Fryer haba sido golpeada hasta la muerte con un martillo y a Washington lo encontraron cubierto de sangre. Arrestado en el mismo lugar, Washington confes bajo coaccin: las autoridades le dijeron que lo protegeran de un linchamiento pblico. Esa confesin fue el epicentro del juicio que se llev a cabo una semana ms tarde, el 15 de mayo.

Al jurado le llev tres minutos llegar a un veredicto: pena de muerte. Las 1.500 personas abarrotadas en el tribunal queran que sucediera en ese mismo momento. En cuestin de segundos, cogieron a Washington y lo sacaron a la calle, donde fue golpeado, apualado, arrastrado y encadenado.

La multitud fue aumentando hasta llegar a ser miles de personas, y todos miraron extasiados cuando a Washington lo colgaron de un rbol y lo quemaron vivo. Una multitud de espectadores blancos embobados y riendo a carcajadas, estirando el cuello para ver mejor y cediendo el sitio solamente a un hombre, un fotgrafo llamado Fred Gildersleeve.

El alcalde de Waco haba llamado personalmente a Gildersleeve para que fotografiara el evento, y el fotgrafo acept sin reparos, llegando a la escena con su bolso con la cmara y el flash. Tom las fotografas con la misma profesionalidad con la que capturaba actos deportivos y desfiles, slo que esta vez estaba fotografiando la agona de Washington y su carne quemada.