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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-05-2018

La Asociacin de Vecinos de Vilanova del Grao (Valencia) organiza una jornada sobre la Gentrificacin
Russafa y el Cabanyal, la mutacin urbanstica de dos barrios populares

Enric Llopis
Rebelin


La ciudad de Venecia, en cuyo centro histrico -declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO- residen cerca de 50.000 personas, limit mediante barreras o check points el acceso de turistas durante el puente del primero de mayo; la capital del Vneto recibe en torno a 30 millones de visitantes anuales. Al fenmeno de la masificacin en la ciudad adritica se agrega desde hace dcadas el xodo de poblacin y la conversin de casas y apartamentos en establecimientos para turistas. Otra ciudad patrimonio amenazada por la turistificacin es Brujas (120.000 habitantes), que cada ao visitan entre cinco y seis millones de personas. Vecinos y activistas han denunciado la Gentrificacin en barrios de Nueva York, Londres, Berln, Hamburgo, Marsella, Gnova, Praga, Madrid y otras capitales.

Algunas fechas permiten medir la importancia de esta presin sobre las ciudades del litoral. El tres de mayo de 2016 el puerto de Palma de Mallorca recibi ocho cruceros al tiempo, lo que superaba los registros anteriores e implicaba la llegada de 22.000 turistas. La afluencia descontrolada de visitantes aparece, de manera habitual, vinculada a otros problemas. As, una encuesta realizada por el Ayuntamiento de Barcelona en 2017 concluye que el turismo y el precio de la vivienda se sitan entre las cuatro mayores preocupaciones de los vecinos (Barcelona tiene el precio de la vivienda en alquiler ms caro del estado espaol -17,6 euros mensuales el m2- segn el portal idealista.com, aunque en distritos como Ciutat Vella el precio se eleva a 19,2 euros y en Sant Mart a 18,5 euros).

Turistificacin, museificacin y Gentrificacin son tres palabros en boga. La sociloga britnica Ruth Glass acu este concepto derivado de gentry (pequea nobleza rural britnica) en 1964; pona nombre, as, al proceso por el que familias de clase media y profesionales llegaban al centro de Londres, habitado tradicionalmente por el proletariado. Los barrios cambiaron de fisonoma, aument el precio de la vivienda y se termin expulsando a una parte de las clases populares, sustituidas por nuevos vecinos con mayor poder adquisitivo. Socilogos y gegrafos tambin han utilizado el trmino elitizacin. El profesor de Geografa de la Universitat de Valncia, Antonio Valera, aplica esta idea a un barrio de la ciudad de Valencia, Russafa, municipio independiente de la capital hasta 1877 y actualmente con 23.800 habitantes, de los que el 17% han nacido fuera del estado espaol. En alguna ocasin se ha calificado a Russafa como el Soho valenciano, al tratarse de dos barrios que han experimentado la Gentrificacin. El Soho es una antigua zona industrial de Manhattan que en la segunda mitad del siglo XX mut a barrio de artistas y bohemios, y que hoy se ha convertido en una gran rea comercial. La pgina Web Loving New York lo define como uno de los barrios ms artsticos y el paraso de las compras en Nueva York. Las guas de ocio coinciden en que Russafa es un nuevo barrio de moda, cntrico y cool, donde nada queda de su antiguo pasado rural y ya se ubican informa el diario Levante-EMV- al menos doce restaurantes japoneses.

En un acto organizado por la Asociacin de Vecinos de Vilanova del Grao, Antonio Valera ha apuntado que Russafa es uno de los barrios especialmente afectados por el alza de los alquileres, que en la capital valenciana aumentaron un 14,8% el ltimo ao, segn Idealista.com. A finales de 2017 el Colegio de Agentes de la Propiedad Inmobiliaria (API) de Valencia calific de preocupante la situacin de zonas como Ciutat Vella, Campanar y Russafa, debido a la escasez de pisos para arrendar y -cuando estos se ofrecen en el mercado- es a precios muy elevados. A la caresta se aade la especulacin inmobiliaria. En mayo de 2017, seis familias tuvieron que abandonar las viviendas de alquiler en las que residan, en un bloque de la calle Buenos Aires de Russafa; el nuevo propietario del edificio una empresa constructora- decidi no renovar los contratos de alquiler, segn denunci la red de colectivos vecinales Entrebarris. De inmediato se iniciaron las reformas en el inmueble. Familias expulsadas para la construccin de apartahoteles? El peridico Directa inform de la campaa de respuesta en las redes sociales #EnsEstanExpulsant, que inclua la colocacin de pancartas en el inmueble, una concentracin de protesta frente al edificio y la lectura de poemas contra la turistificacin.

El Ayuntamiento de Valencia seala que en 2017 la ciudad bati rcords en la llegada de turistas, con dos millones de visitantes y 4,8 millones de pernoctaciones; otra marca se bati el pasado 19 de abril, con 13.330 turistas llegados en cruceros ese da. Los efectos no son distintos a los de otras ciudades europeas. Un estudio presentado por el Ayuntamiento en verano contabilizaba 4.714 viviendas de uso turstico en la ciudad, de las que ms de la mitad no estn sometidas a regulacin ni controles. La oferta de plazas en apartamentos tursticos (18.102) supera a la hotelera; el distrito con ms pisos para turistas (reglados) es Ciutat Vella, con el 34% del total; en tercer lugar se halla LEixample (11%), donde se localiza Russafa junto a otras barriadas de mayor poder adquisitivo.

Otra muestra del volumen que adquiere el negocio es la actividad de Airbnb, plataforma global para la reserva de alojamientos tursticos por Internet y ejemplo de la llamada economa colaborativa. La patronal hostelera valenciana HOSBEC informa que Airbnb comercializ 5.500 viviendas y habitaciones en Valencia durante 2017 (en LEixample-Russafa 388 pisos), con una facturacin de 45,3 millones de euros (26,3 millones en 2016). Ante esta realidad, Valncia no est en venda es la consigna elegida por asociaciones de la capital valenciana que participarn el 12 de mayo, junto a colectivos europeos y del estado espaol, en una jornada reivindicativa de la ciudad para quien la habita. Ejemplo del alcance local y global de las luchas es, asimismo, la jornada Turistificaci, Dret a lHabitatge y Resistncies, que tuvo lugar en un colegio pblico de Russafa en diciembre de 2017; participaron activistas de la red Entrebarris, el Sindicat de Llogaters de Barcelona, Madrid no se Vende, Ciutat per a qui lhabita de Palma de Mallorca, No Grandi Navi de Venecia y Morar em Lisboa.

Una sea que identifica a Russafa es la proximidad con el centro histrico de Valencia, lo que despierta las ambiciones especulativas. Entre otras, apunta Antonio Valera, el proyecto del Parque Central, cuyo punto de partida es el convenio suscrito en 2003 por el Ministerio de Fomento, el Ayuntamiento de Valencia, la Generalitat Valenciana, RENFE y ADIF. Las instituciones promotoras han definido este megaproyecto cercano al barrio de Russafa como la mayor transformacin ferroviaria de Valencia y una gran actuacin urbanstica para los ciudadanos. La macroiniciativa, actualmente en ejecucin, incluye una estacin intermodal, el soterramiento del ferrocarril, la construccin de un gran parque de 230.000 m2 en la playa de vas, cuatro rascacielos y la dotacin de suelo para la construccin de 4.200 nuevas viviendas.

En ese contexto especulativo y ante el dficit de jardines e instalaciones pblicas en Russafa, los vecinos pasaron a la accin. En 2005 empezaron a reivindicar que las cuatro Naves de Ribes -por el apellido del arquitecto que las dise e incluidas en el proyecto del Parque Central- tuvieran un uso social, cultural, deportivo. Las movilizaciones cobraron mayor fuerza a partir de 2013, continuaron en los aos siguientes y en 2017 se centraron en la apertura de un centro de da para mayores dependientes en las naves. Otra batalla significativa empez en 2002, por la construccin de un colegio pblico de Primaria en la calle Puerto Rico, inaugurado oficialmente en 2014 entre protestas ciudadanas por el retraso. Tambin los colectivos vecinales se han manifestado una y otra vez por la remodelacin del Parque Manuel Granero, nico pulmn verde de Russafa y en estado de abandono; ya en 2008 impidieron la construccin de un aparcamiento subterrneo en la plaza, y en 2016 despus de protestas y la recogida de miles de firmas- consiguieron que el Ayuntamiento diera marcha atrs en un proyecto que pona en riesgo la arboleda y reduca la superficie de uso del parque. Es una lucha que se extiende al menos durante una dcada; y en la que a finales de 2017, asociaciones y vecinos tomaron la palabra en los talleres participativos por la reforma del parque.

Un paseo por el barrio puede empezar por una visita al mercado municipal, que data de 1957 y cuenta con 160 puestos de venta; o por la iglesia mayor barroca- del antiguo pueblo de Russafa, incendiada en 1936 y reconstruida despus de la guerra civil; en los aos 90 del siglo pasado, llegaron al barrio inmigrantes desde fuera de la UE, que siguieron la tradicin histrica de los artesanos y comerciantes. Multicultural, eclctico y frentico, caracteriza actualmente al barrio un portal turstico; galeras de arte contemporneo, zonas de shopping, cafs librera, gastronoma moderna, terrazas, pubs de moda y apartamentos para turistas confirman hoy el proceso de Gentrificacin.

Los investigadores Luis del Romero y Anna Campos apuntan algunas claves en el artculo Reapropiaci o consum de la ciutat?, publicado en Quaderns-e del Institut Catal dAntropologia; en la dcada de 2000, la generalizacin de la imagen de barrio problemtico vinculado a la inmigracin irregular a travs de los medios de comunicacin, con episodios de violencia y trfico de drogas, hizo que el movimiento vecinal se manifestara por la convivencia en el barrio y reivindicara ms inversiones, explican. Las instituciones respondieron con el Plan MAS, que aumentaba los efectivos policiales y el control sobre los comercios de migrantes en Russafa. En 2005 el Ayuntamiento de Valencia anunci el Plan de Rehabilitacin Integral (RIVA) para la barriada. Adems, nuevas empresas vinculadas a jvenes profesionales y artistas se instalaron en el barrio; la llegada de la clase creativa convirti a Russafa en el distrito de moda de la ciudad.

Otro barrio amenazado por la Gentrificacin es el Cabanyal-Canyamelar, con cerca de 20.000 habitantes e integrado en los Poblados Martimos de Valencia. El Espai Venal del Cabanyal y las personas afectadas denuncian que la empresa Barcelona Ocean View SL, del fondo de inversin Grupo Vrtice, adquiri en mayo de 2017 un edificio en la calle Vicente Brull y actualmente amenaza con la expulsin de los vecinos. Adems de un bajo comercial, en las nueve viviendas del inmueble residen cuatro inquilinos, con contratos de alquiler en rgimen comn y de renta antigua. No es un caso aislado, apunta G. F., activista del Espai Venal en el acto de la Asociacin de Vecinos de Vilanova del Grao; el Ayuntamiento regido por Comproms, el PSPV-PSOE y Valncia en Com ha optado por un modelo que revaloriza las casas, incrementa el precio de los alquileres y expulsa a los ms pobres. Lo define como Gentrificacin puerta a puerta, sin modificar la trama urbana ni arrasar de manera brutal el barrio, como planteaba el PP desde finales de los 90. Eran los tiempos de Rita Barber, cuando el gobierno conservador planeaba la prolongacin de la Avenida Blasco Ibez hasta el mar, partiendo en dos el barrio, destruyendo la trama histrica, 575 edificios y 1.650 viviendas. Hoy la Gentrificacin adquiere formas blandas.

Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras fuentes.



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