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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-05-2018

"Cambridge Analytica" no cierra, cambia de piel
La manipulacin sigue

Ricardo Carnevali
CLAE / Rebelin


La consultora britnica Cambridge Analytica, la que protagoniz el escndalo por el uso de datos de millones de usuarios de Facebook, anunci el cese inmediato de todas las operaciones e inici su proceso de quiebra, pero simplemente cambia de piel y seguir sus manipulaciones con otros nombres, amenazando la pureza de las elecciones en varios pases, entre ellos Argentina, Colombia y Mxico.

La compaa britnica culp de su quiebra a las denuncias de manipulacin poltica que inundaron los medios internacionales en los ltimos, pero lo cierto (y que no dice) es que sus principales activos ya trabajan en una empresa con fines similares llamada Emerdata.

No es de extraar que muchos medios del primer mundo se han hecho eco de la maniobra, aun cuando el britnico Financial Times cita a exempleados que afirman que la empresa podra reinventarse con un nombre diferente, teniendo en cuenta que "Cambridge Analytica como marca es absolutamente txica () aunque, seguramente, SCL Group surgir reencarnada o quiz disfrazada".

La entidad registradora pblica de empresas y organizaciones del Reino Unido, Companies House, devel que existe una compaa llamada Emerdata Limited, con sede en las mismas oficinas que SCL Elections y dirigida por la misma administracin e inversores que Cambridge Analytica. Incluso se describe a s misma como una organizacin de "procesamiento de datos, alojamiento y actividades relacionadas", una actividad similar a la que deca realizar la empresa

El 21 de marzo Business Insider destap la existencia de Emerdata Limited, en cuyo consejo de administracin aparecen una serie de nombres directamente vinculados con Cambridge Analytica y SCL Group. Alexander Taylor fue nombrado director de Emerdata el 28 de marzo en sustitucin del dimitido Alexander Nix. Otro directivo de SCL Group, Julian Wheatland, aparece en los registros como directivo de Emerdata.

Nix, quien reconoci que trabaj en elecciones en pases de todos los continentes, incluyendo Estados Unidos, Reino Unido, Argentina, Nigeria, Kenia y Repblica Checa, dej la compaa justo tras estallar el escndalo de los datos de Facebook (o lo hizo estallar) y a raz de un vdeo grabado por la televisin britnica con cmara oculta donde hizo toda clase de comentarios inapropiados como ofrecer grandes cantidades de dinero a un candidato y amenazarle con publicarlo, para intentar extorsionarlo.

Jennifer y Rebekah Mercer, hijas del millonario Robert Mercer fundador y financiador de Cambridge Analytica, y financista de la campaa presidencial de Donald Trump quienes detentaban cargos de responsabilidad en Cambridge Analytica, tambin aparecen como directivos de Emerdata desde el 16 de marzo, en pleno estallido pblico del escndalo.

Es ms, segn Business Insider, entre los responsables de Emerdata tambin aparece Johnson Chun Shun Ko, un ejecutivo chino de Frontier Services Group, la firma militar presidida por el prominente partidario de Trump Erik Prince, fundador de la contratista militar estadounidense Blackwater US, y hermano de la secretaria de educacin de Estados Unidos, Betsy DeVos.

Emerdata se constituy en agosto de 2017, pero ha registrado bastante actividad desde que el escndalo del uso ilegtimo de los datos de Facebook lleg a los titulares en marzo de este ao, incluidos los ya mencionados nombramientos de directivos provenientes, precisamente, de Cambridge Analytica.

Una provocada autoquiebra

Cambridge Analytica anunci tambin que en breve anunciar una bancarrota para su central en Londres y sus filiales en Estados Unidos. Todo esto pareciera un puesta en escena para hacer creer que muerta la empresa se termin el mal. Pero es obvio que seguirn, con otro nombre las mismas manipulaciones.

En marzo pasado, Christopher Wylie, uno de sus fundadores, denunci que esa consultora haba utilizado de manera ilegal la informacin de 50 millones de usuarios en Facebook.

Recin cuando el escndalo tom dimensin global, Facebook reconoci que la consultora britnica haba accedido (o comprado?) a la informacin personal de al menos 87 millones de usuarios y la haba utilizado para crear perfiles de votantes.

Wylie desnud ante la Cmara de los Comunes britnica la mecnica interna de la consultora, y denunci puntualmente la manipulacin que realiz la empresa durante la campaa por la salida de Reino Unido de la Unin Europea a favor del Brexit, que incidieron en el resultado del referndum de la UE.

AggregateIQ (AIQ), una empresa canadiense, trabaj con Cambridge Analytica durante la campaa a favor del Brexit y desarroll un software denominado Ripon que utilizaba algoritmos de datos de Facebook para apuntar a ciertos perfiles ideolgicos ms abiertos al discurso anti UE, explic Wylie. AIQ desempe un papel muy significativo en la victoria del Brexit en el Reino Unido, dijo.

Esta denuncia desat todo tipo de versiones y rumores en Estados Unidos, en donde Cambridge Analytica trabaj en la campaa presidencial de Donald Trump. El vnculo entre la consultora y el presidente republicano no es slo laboral. Uno de los dueos de la compaa es el multimillonario estadounidense Robert Mercer, uno de los impulsores de la llamada derecha alternativa norteamericana, el movimiento de extrema derecha que apoy desde el inicio al magnate inmobiliario.

Pero Cambridge Analytica no fue la nica que recibi golpes por este escndalo. Facebook tuvo una cada abrupta en la bolsa estadounidense y una disminucin igual de fuerte en su nmero de usuarios.

Facebook, una de las sealadas por las autoridades fiscales americana y europeas por disfrutar de las ventajas impositivas que confieren las regulaciones mercantiles y tributarias a los domicilios sociales y fiscales y el principal agente empresarial involucrado en los cambios de tendencia en las urnas britnicas y estadounidenses en 2016, gestiona ms de 300 millones de gigabytes en informacin personal de sus usuarios.

Estos datos equivalen a que cada uno de ellos tuviera archivados 126 e-books en sus cuentas, y un arsenal de perfiles que le permite disponer de una de las plataformas on line ms importante del mundo, indispensable para beneficiarse de modelos de negocio que amplan consumidores y diversifican mercados al calor del incremento productivo de los robots y la automatizacin industrial.

Todo esto acontece apenas dos decenios despus de que Sergey Brin y Larry Page registraran el dominio google.com y once de que Steve Jobs presentara en sociedad, en San Francisco, el primer iPhone. Mientras, Facebook sigue creando perfiles de usuarios y los algoritmos que usara Cambridge Analytica siguen a disposicin de quien los quiera (o pueda) pagar.

 

Ricardo Carnevali: Doctorando en Comunicacin Estratgica, Investigador del Observatorio en Comunicacin y Democracia, asociado al Centro Latinoamericano de Anlisis Estratgico (CLAE, www.estrategia.la )



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