Portada :: Europa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 09-05-2018

A propsito de las clases sociales en Europa

Henri Wilno
A lencontre


La cuestin de las clases sociales no est muy de moda otra vez. Los socilogos continan estudiando los diferentes grupos sociales y la extrema izquierda hablando de lucha de clases pero, al menos en Francia, lo que domina los medios de comunicacin es el tema de la oposicin entre las metrpolis de la burguesa, tradicional o nueva, y las reas suburbanas y rurales donde habitan marginadas las clases populares. [1] La relevancia de agrupar a los explotados y oprimidos como base del proyecto emancipador es relativizada por los proponentes de un proyecto transversal de "construccin de pueblo" como Chantal Mouffe que, despus de Ernesto Laclau, se consideran inspiradores de un "populismo de izquierda". [2]

Para una fraccin de la izquierda radical, la clase dominante se reduce al "1%", a los que se opondran indiscriminadamente casi el 99% restante. Una visin razn denunciada, con razn, por Serge Halimi en La trampa del 1%" . [3] En cuanto al anlisis de las clases en Europa, aunque hay varios trabajos acadmicos, la izquierda radical en Francia se ha centrado en la existencia o ausencia de una burguesa europea, resultado de la fusin de la totalidad o de parte de las burguesas nacionales, si bien afirma, bastante acertadamente (pero a veces un poco en abstracto), la solidaridad de los explotados de todo el continente frente a quienes utilizan como un espantajo el mito del 'fontanero polaco'.

Desde la introduccin de su libro - Las clases sociales en Europa, descripcin de las nuevas desigualdades en el viejo continente (Agone, 2018) - Cedric Hugre, Etienne Pnissat y Alexis Spire (en lo sucesivo, HPS) proclaman la esencia de su proyecto: la recuperacin de las clases sociales y de las desigualdades en el anlisis de las divisiones que comparten las poblaciones dentro de la Unin Europea (UE). Es verdad que las correlaciones de clase se han establecido en gran medida en el marco de los Estados miembros, pero en cada uno de ellos, estas correlaciones de fuerza han sido remodeladas por el marco europeo.

Un estudio sociolgico sobre la base de encuestas estadsticas

No caben esperar en este libro referencias directas a Marx (los autores se sitan ms bien en el post-Bourdieu). De lo que se trata es de llevar a cabo un trabajo sociolgico emprico y no de producir un anlisis de las clases a partir de supuestos tericos y con algunos ejemplos resultado de trabajos parciales. Se han utilizado cuatro importantes estudios estadsticos europeos, supervisados tres de ellos por Eurostat (la oficina estadstica de la UE) y otro fundamental de la Fundacin de Dubln que estudia las condiciones de trabajo. Ello produce una masa de datos con limitaciones inherentes, bien de las preguntas de las encuestas o bien de las condiciones en las que se realizaron en los diferentes pases. Para agregar los datos se ha utilizado una nomenclatura europea reciente que distingue treinta grupos socio-profesionales que HPS han agrupado en tres clases sociales, utilizando diferentes dimensiones de las jerarquas sociales (propiedad de capital, nivel cultural, status profesional, condiciones de trabajo).

A partir de ellos distinguen las clases populares, las clases medias y las clases altas. HPS sealan las propios limitaciones de esta clasificacin, en particular en relacin con las "clases medias". Por otra parte, al hablar de "tres clases", siempre utilizan el plural para describirlas: las clases populares, las clases medias, las clases altas. Volveremos ms adelante a este problema, pero hay que sealar en primer lugar su agrupacin alternativa entre asalariados y no asalariados (estos junto al pequeo campesinado forman incluso una parte importante de la categora clases populares en Europa del Este).

Los datos publicados por la Comisin Europea ponen de relieve por encima de todo las diferencias entre Estados (bien comparando los pases o incluso hacindoles competir) y dicen poco sobre los grupos sociales. El trabajo de Thomas Piketty tiene el mrito de mostrar las desigualdades de riqueza, pero los autores sealan que limitarse a la desigualdad supone ignorar otras dimensiones esenciales de las clases sociales: la subordinacin de las clases populares a los centros de poder, las correlaciones de fuerza polticas, la evolucin interna de las diferentes clases ... el trmino "clases populares" est en gran parte ausente en los debates europeos: generalmente se utilizan otras palabras como "pobres" o "excluidos" que, como subrayan HPS, reducen las posiciones a una suma de situaciones individuales y hacen invisibles las relaciones de dominacin.

El proletariado y las clases populares no desaparecen

Las diversas profecas sobre la homogeneizacin de las estructuras sociales en Europa y la disolucin del proletariado en una gran clase media son desmentidas por los hechos. Del mismo modo, el discurso sobre la inevitable evolucin de Europa hacia una "sociedad del conocimiento", en la que, gracias a los robots, desaparezcan las ocupaciones manuales no cualificados. De hecho, se mantienen las diferencias entre las estructuras sociales nacionales. La industria en general disminuye en Europa, sobre todo en Occidente, pero esta muy lejos de desaparecer: en la mayora de los pases de Europa central y oriental, supone entre el 20 y el 30% de la poblacin activa frente al 17% en Europa occidental (21% en Alemania, cuya evolucin es especial). Esto se refiere en particular a las diferentes ondas de deslocalizacin, especialmente en el automvil. El rpido crecimiento de los servicios tiene como consecuencia la expansin de los oficios terciarios cualificados, pero no es sinnimo de la desaparicin de las clases populares. Tambin aumentan los oficios cuya calificacin no es reconocida (y con salarios bajos"): auxiliares de enfermera, ayudas en el hogar, los almacenes, el comercio, etc.

Las clases populares representan el 43% de la poblacin activa europea(la clase media y alta, respectivamente, el 38% y el 19%). Estn por encima de esta media en el Este y el Sur de Europa, y se han visto particularmente afectadas por la crisis y las polticas neoliberales: los salarios son bajos y muchos jvenes y trabajadores se ven obligados a emigrar. En otros Estados miembros como Francia o Alemania, las clases medias (como las definen los autores) y las clases populares estn ms o menos en equilibrio con diferencias entre los Estados. Las clases populares se componen principalmente de asalariados (obreros y empleados) a los que hay que sumar, en la clasificacin adoptada, un 15% del total de agricultores y artesanos, as como de "autnomos", muy numerosos en Espaa.

Una de las caractersticas de las clases populares europeas es la competencia a la que estn sometidas: competencia interna en diferentes pases (entre camioneros independientes y conductores asalariados, o en el mismo sentido entre asalariados con diferentes categoras de empleo) o entre pases (deslocalizacin). Debido a la migracin, el componente extranjero es mayor en las clases populares que en las otras clases.

Ms all de la diversidad de situaciones nacionales, los miembros de las clases populares tienen ms probabilidades de desempleo que otras clases sociales. Los contratos precarios son ms frecuentes y la temporalidad es mayor; lo que suele afectar principalmente a las mujeres; la flexibilidad de los mercados de trabajo impulsados por los empleadores y los gobiernos es principalmente en su perjuicio. El envejecimiento de la poblacin y el aumento del trabajo de las mujeres (especialmente las ms cualificadas) implica, en el contexto de un sistema patriarcal, que el cuidado de los ancianos y el trabajo domstico recae en las mujeres de las clases populares, a menudo extranjeras.

Los miembros de las clases populares son los ms expuestos a las dificultades y riesgos del trabajo y el progreso tecnolgico no alivia sus penalidades, como lo demuestran las condiciones de trabajo en los almacenes de Amazon. En toda Europa, las desigualdades en salud aumentan, lo que lleva a una fraccin de las clases populares a tener que renunciar a la atencin sanitaria por razones econmicas o porque se tarda demasiado tiempo para acceder a un mdico. Ciertamente, existen diferencias en el seno de las clases populares, entre los trabajadores agrcolas y los de la electrnica por ejemplo, pero las similitudes son mayores: vulnerabilidad econmica, posicin subordinada, competencia, subordinacin poltica. Hay movilizaciones sociales, pero no confluyen.

Clases medias heterogneas

Las clases medias representan el 38% de la poblacin activa. Aunque establecen tal categora, los autores subrayan los riesgos de su uso falaz y extensivo para camuflar los conflictos de clase. Se distinguen cuatro polos en las clases medias, cada uno caracterizado, en primer lugar, por el sector de empleo (privado o pblico, constituyendo el pblico una parte importante de los trabajos de clase media) y, en segundo lugar, la situacin en el trabajo: una cierta autonoma o una posicin subordinada. Los que estn en una posicin de autonoma tienen generalmente ms nivel acadmico.

Los autores incluyen en las clases medias a los enseantes, los tcnicos de la industria, los profesionales de la sanidad intermedios (como las enfermeras), los empleados de oficina, los comerciantes, etc. Estas categoras generalmente se benefician de condiciones de empleo y de trabajo mejores que las clases populares. Pero hay diferencias considerables dentro de ellas, en trminos de desempleo o de bienestar en el trabajo. La propiedad de la vivienda es ms comn que en las clases populares y tambin ciertas prcticas culturales (hbitos de lectura, ...). Las clases medias de la poblacin sufren directamente las consecuencias de las polticas de austeridad, especialmente en el sector privado se sienten frgiles, ellos mismos o en relacin con el futuro de sus hijos. Esto se traduce en un aumento del escepticismo sobre la Unin Europea y, en el sur de Europa, de las movilizaciones sociales (como el movimiento de los indignados espaoles), mientras que en Europa central y oriental el descontento es rentabilizado por las fuerzas nacionalistas.

Las clases superiores no se pueden reducir a 1%

Por ltimo, las clases altas. Los autores insisten en que no podemos reducirlas al "1%" denunciado por Occupy Wall Street: otras fracciones de las clases altas contribuyen tambin al mantenimiento de un orden social del que se aprovechan. Por lo tanto caen dentro de las clases altas los que tienen el poder en la economa (empresarios y directivos), en el aparato del Estado (altos funcionarios) y la parte superior de los profesionales e intelectuales. Un total de 19% de la poblacin activa. Las clases altas son, ante todo, "los que establecen las normas de trabajo" para s y sobre todo para el conjunto de los asalariados.

Los miembros de estas clases obviamente se distinguen por su riqueza econmica. Mientras que la mayora de la poblacin obtiene sus ingresos de su actividad individual, los miembro de las clases altas suman salarios (altos) e ingresos de su capital (bolsa, tierra, inmuebles). Incluso dentro de las clases altas las desigualdades son significativas y la parte superior (1%) capta una parte cada vez mayor de los ingresos.

Los altos ingresos de las clases altas suelen justificarse en el discurso dominante debido a los riesgos asociados con sus responsabilidades. HPS ponen de manifiesto la falacia de este argumento: los dirigentes pueden protegerse ms fcilmente que los asalariados de las consecuencias de un error (y arriesgan como mucho una cada de sus ingresos). Otra justificacin de la legitimidad de las clases altas es su posesin de habilidades especficas; estas estn asociadas con cursos acadmicos selectivos a los que se orientan principalmente sus hijos y que son una parte esencial de sus activos. Pero este "capital cultural" no se limita a la posesin de un ttulo, tambin implica un alto consumo de bienes culturales y habilidades para viajar y trabajar fuera de las fronteras nacionales. HPS sealan que las clases altas, siempre dispuestas a promocionar la necesidad de apertura internacional, son en su composicin poco abiertas a los extranjeros no europeos, contrariamente a las clases populares.

La dominacin social de las clases altas se conjuga con la dominacin poltica, que ejemplariza de manera cada vez ms esperpntica la desaparicin de los trabajadores y las clases populares en general en las instituciones polticas, incluyendo los representantes electos de los partidos socialdemcratas y comunistas. Esta dominacin poltica se refuerza por la ocupacin de posiciones de la simbiosis entre las clases superiores y la alta administracin. Tambin se destaca el reforzamiento de la segregacin espacial en una serie de ciudades europeas tanto el este como en el oeste (en Budapest y Londres), con barrios monopolizados por los ms ricos. Las clases populares no desaparecen de los centros urbanos, pero su perfil est cambiando: los obreros desaparecen, reemplazados por un nuevo proletariado de servicios con una alta proporcin de extranjeros. La segregacin social tambin marca los suburbios con municipios donde son relegadas las residencias de las clases populares y de otras.

La articulacin del nivel nacional y del europeo

Todos los grupos sociales son reconfigurado de una forma u otra por la divisin del trabajo entre los pases europeos: aunque la determinacin nacional se mantiene fuerte, las relaciones de dominacin ya no son estrictamente nacionales, y muchas instituciones nacionales (hasta los sistemas educativos) se reestructuran. Estos cambios son ms o menos obligatorios para los miembros de las diferentes clases.

En general, las clases altas estn en la posicin ms favorable. HPS enfatizan su relativa homogeneidad y convergencia ms all de las fronteras nacionales de una forma ms acusada que las otras clases. Por lo general muestran una fuerte adhesin a la Unin Europea y a las polticas comunitarias. Pero eso no quiere decir que las diferentes clases altas nacionales tengan la misma importancia en el espacio europeo. Las clases altas de Europa del Este son, para usar una expresin de los autores, dominantes dominados, dependientes de las normas y modos de organizacin que les imponen. As, muchas grandes empresas estn controladas por el capital extranjero y gestionadas directamente por ejecutivos de otros pases europeos; la esperanza de hacer una carrera, en el caso de los cuadros de Europa del Este, depende de un dominio perfecto del ingls y de modelar su comportamiento, su forma de vida y su vestimenta al "ejemplo" del gestor occidental.

Las clases medias y populares son ms dispares y estn ms marcadas por las diferencias entre los estados en los que viven. La situacin de las diferentes clases populares vara segn el ritmo y el patrn de la reestructuracin econmica, el papel de la agricultura, la importancia del trabajo no declarado, el alcance de los sistemas de proteccin social ... Desde cualquier punto de vista, su situacin es ms difcil en Europa del Este y del Sur. En cuanto a las clases medias, su configuracin est determinada por la importancia del sector pblico, aunque sean atacadas cada vez ms por las polticas neoliberales con la bendicin de la UE. Para los miembros de las clases media y populares, la unificacin europea, tal y como tiene lugar, se asocia cada vez ms con recortes e incertidumbres.

Las trayectorias de "los de abajo", por tanto, aparece como ms dispar y fragmentada que las de las clases superiores. Esto dificulta la creacin de un movimiento social europeo, especialmente, como sealan los autores, porque ni los partidos de izquierda ni los sindicatos europeos abordan los problemas comunes, como las condiciones de empleo y trabajo.

Peligros y lmites del populismo

En este contexto, se deja al populismo de derechas un gran espacio que, como escriben los autores, consigue "transformar el descontento social en repliegue nacional". Algunos (los autores citan a Podemos y la Francia Insumisa) pretenden hacer frente a este peligro con un "populismo de izquierda", oponiendo pueblo y oligarqua y dando mayor importancia al marco nacional como espacio de proteccin. HPS subrayan sus lmites: en el mejor de los casos son respuestas a corto plazo al dumping social y el recorte de los servicios pblicos. El verdadero desafo es reconstruir una correlacin de fuerzas social ms amplia que los marcos nacionales, y recuperando la ltima frase del libro: "una izquierda poltica y social capaz de desplegarse a la misma escala que las empresas capitalistas, es decir, a nivel europeo". Estoy totalmente de acuerdo con esta conclusin.

Varios aspectos de este trabajo merecen discusin. En primer lugar, la definicin de las clases es algo eclctica. La suma de asalariados y no asalariados es obvia para las clases altas y la mayora de las clases populares (una gran parte de los no asalariados que se incluyen en las clases populares son clara e irremediablemente los "perdedores" del capitalismo neoliberal). Por contra, es problemtica en el caso de las clases medias, [4] unas "clases medias" en las que HPS incluye a grupos profesionales que forman parte innegable del proletariado moderno (como los informticos y tcnicos, enfermeras, recepcionistas y cajeros). Sealamos tambin al principio de este artculo que mientras se habla de tres clases, siempre se utiliza el plural para referirse a ellas.

Desde un punto de vista marxista, se podra objetar que esta categorizacin de las clases no esta definida por las relaciones sociales de produccin y que sus relaciones mutuas estn mal caracterizadas. Como resume Alain Bihr, que ha escrito una sntesis del concepto marxista de las clases sociales: "Son las relaciones entre las clases ms que las clases sociales las que deben ser el centro del anlisis [...] las clases solo existen y slo se puede entender a travs de las relaciones que las unen. Relaciones que tienen sus races en las relaciones de produccin capitalistas, con sus dimensiones irreducibles de explotacin y dominacin". [5]

Todo esto es cierto, pero no reduce el valor de este libro, que proporciona al lector una gran cantidad de informacin y puntos de referencia tiles para el "anlisis concreto de la situacin concreta" . [6]


 

Notas 

[1] Uno de los principales defensores de esta oposicin es el gegrafo Christophe Guilluy cuyas tesis estn presentes en la obra de Jean-Claude Michea: LAnticapitaliste public en su edicin de mayo de 2017 una entrevista con Isabelle Garo: https://npa2009.org/idees/politique/jean-claude-michea-la-reaction-sous-le-masque-de-lanticapitalisme

[2] Podemos leer acerca de Chantal Mouffe su entrevista en Regards en 2016 "Me parece una necesidad urgente promover un populismo de izquierda:

http://www.regards.fr/web/article/chantal-mouffe-parler-de -populisme-de-izquierda-media-tomar-acto-de-la-crisis

[3] Le Monde Diplomatique, de julio de 2017.

[4] La cuestin de las "clases" o "capas" medias que se encuentran entre las dos clases fundamentales (burguesa y proletariado) es un viejo problema del anlisis de clase marxista. Algunos autores (Nikos Poulantzas y Baudelot, Establet, Malemort), en sus obras de los aos 70, distinguen entre una pequea burguesa, pequea burguesa moderna y otra tradicional. Por su parte, Alain Bihr pone de manifiesto la heterogeneidad de las supuestas clases o capas medias: "La pequea burguesa se forma sobre la base de las relaciones precapitalistas (la produccin mercantil simple) que el capitalismo destruye e integra a la vez. Las clases medias asalariadas se forman sobre la base de las relaciones capitalistas y se desarrollan al ritmo de estas.

http://classiques.uqac.ca/contemporains/bihr_alain/encadrement_capitaliste/encadrement_capitaliste_texte.html

En su libro Entre bourgeoisie et proltariat lencadrement capitaliste (LʼHarmattan, 1989), tambin seala: "Ni poltica ni ideolgicamente, este conjunto de clases y fracciones forman una unidad que permita incluirlas en unmismo concepto. Otros aspectos del anlisis de Alain Bihr pueden generar ms reservas, incluyendo el punto central de su anlisis: la existencia de una tercera clase fundamental entre burguesa y proletariado: los "cuadros capitalistas".

[5] "Las relaciones entre las clases sociales, entrevista con Alain Bihr," Mediapart 21 de enero de 2014: https://blogs.mediapart.fr/edition/la-revue-du-projet/article/210114/les-rapports- sociales de clase de servicio con Alain Bihr- En esta entrevista, Alain Bihr presenta su trabajo sobre las clases Les rapports sociaux de classes, Lausanne, Editions Page deux. Este libro est disponible electrnicamente: http://classiques.uqac.ca/contemporains/bihr_alain/rapports_sociaux_de_classes/rapports_sociaux_de_classes.html

[6] https://www.marxists.org/francais/lenin/works/1920/06/vil19200612.htm

http://alencontre.org/

Traduccin de G. Buster Sin Permiso

http://www.sinpermiso.info/



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter