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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-05-2018

Cinco soldados nigerinos y cuatro estadounidenses murieron en octubre en una misin para capturar a un lder de ISIS en la zona
El Pentgono concluye que sus fuerzas cometieron varios errores en la emboscada contra sus soldados en Nger

Julian Borger / Ruth Maclean
The Guardian


Una investigacin militar ha encontrado "fallos individuales, de organizacin e institucionales" que condujeron en octubre a una emboscada contra las fuerzas especiales estadounidenses y las tropas locales por parte de un grupo vinculado a ISIS en Nger.

El incidente tuvo lugar en el sur de la frontera entre Nger y Mal cuando una patrulla conjunta regresaba de una operacin en la que trataron de encontrar a un lder de ISIS en el Gran Sahara (ISIS-GS), Doundoun Cheffou. En aquel momento, se vieron sorprendidos por una fuerza mucho mayor de rebeldes sobre motos y camionetas. Murieron cinco soldados nigerinos y cuatro estadounidenses.

Las muertes de los cuatro estadounidenses se han convertido en un escndalo poltico en Washington en parte porque no se conoca mucha informacin sobre operaciones militares de EEUU en esa regin y un enfrentamiento inaudito entre Donald Trump y la viuda de uno de los soldados asesinados, que asegur que el presidente le dijo durante una llamada de condolencia que el joven soldado "saba a lo que se haba apuntado".

Entre otros errores, el informe publicado el jueves por el Mando (militar) Africano de EEUU hall que los soldados no haban entrenado lo suficiente junto a los nigerinos, ni tampoco haban ensayado procedimientos bsicos cmo qu hacer en caso de un ataque.

El equipo de entrenamiento estadounidense tergivers el objetivo inicial de la patrulla de realizar una misin de reconocimiento con hacer otra muy diferente de matar o capturar, por lo que la decisin de aprobarla o no nunca lleg muy lejos en la cadena de mando. Una segunda misin de buscar a Cheffou s que se aprob debidamente, pero la fuerza area que se supona que iba a participar regres por culpa del mal tiempo.

Al final, la pequea patrulla compuesta por 30 nigerinos y 12 estadounidenses recibi rdenes para ir a un campamento abandonado cerca de la frontera con Mal con la esperanza de reunir informacin til para las labores de inteligencia. Durante su regreso, se detuvo en una aldea llamada Tongo Tongo para beber agua y hablar con los lderes locales.

La patrulla fue asaltada cuando salan de la aldea. Se haba utilizado un dron para asegurar que no hubiera ninguna amenaza cerca del campamento de ISIS que dicha patrulla iba a investigar, pero no se envi hacia al sur para vigilar la carretera de vuelta hacia su base en Oallam, a unas 50 millas al norte de la capital, Niamey. En vez de a esa zona, se envi hacia el norte, hacia la frontera con Mal.

En un primer momento, tuvieron la impresin de que estaban siendo atacados por un pequeo grupo de combatientes, por lo que la patrulla no pidi ayuda hasta una hora despus. Para entonces, era demasiado tarde.

Una treintena de soldados contra 150 rebeldes

Una fuerza mvil de 150 rebeldes de ISIS-GS o incluso ms descendi desde el este, flanqueando y dispersando a la patrulla, obligando a los soldados a retirarse y, en ltima instancia, a abandonar sus vehculos para salvar sus vidas a pie.

Una investigacin de The Guardian tras el incidente de Tongo Tongo revel que los rebeldes arrebataron las armas de los soldados estadounidenses y que dos de los cuerpos haban sido arrojados a un coche que qued con el motor encendido, lo que implicaba que los atacantes haban estado a punto de llevarse con ellos los cuerpos.

El informe oficial hall que los rebeldes abandonaron sus vehculos despus de que llegase la aviacin francesa, que lleg al lugar 47 minutos despus de que la patrulla pidiese ayuda, y sobrevolara la zona en una demostracin de fuerza.

El informe tambin indicaba que los soldados estadounidenses y nigerinos lucharon heroicamente, pero que las semillas de la fatal emboscada se haban sembrado en meses anteriores, antes incluso de que el equipo de fuerzas especiales procedente de EEUU llegase a Nger.

Segn el informe, debido a la "rotacin de personal, solo la mitad del equipo haba llevado a cabo una formacin colectiva de manera conjunta". "Si no tienes a gente all en el momento indicado para llevar a cabo el entrenamiento, si llegan tarde... tiene implicaciones en las capacidades de cohesin", dijo el director del Mando de frica de EEUU, el general Thomas Waldhause, a los periodistas durante una sesin informativa del Pentgono sobre el informe.

No estaban coordinados

Cuando el equipo de fuerzas especiales lleg a su base en Oallam, no realiz simulacros bsicos con las fuerzas nigerinas que les hubieran permitido coordinarse en el combate, a pesar de las barreras lingsticas. "Si te ves envuelto en una situacin en la que ests bajo contacto (fuego) enemigo, tienes que ser capaz de funcionar como un reloj sin decir ni una palabra... y en este caso en particular, el equipo no llev a cabo esos entrenamientos bsicos para los soldados", dijo el general.

Por otro lado, a principios de octubre, cuando los oficiales que dirigan el equipo de las fuerzas especiales presentaron una solicitud para salir a patrullar, simplemente copiaron la redaccin de una misin de reconocimiento anterior, en lugar de dar una descripcin exacta de su plan.

Pero no fue la solicitud confusa la que les condujo directamente a la emboscada, segn los investigadores. El 3 de octubre se aprob una segunda misin para perseguir a Cheffou (que aunque no figura en el resumen del informe publicado el jueves, autoridades estadounidenses s que haban confirmado que se trataba de un objetivo), y una tercera misin, al da siguiente, para ir al posible campamento de ISIS.

Waldhauser dijo que incluso antes de que se redactase el informe, su mando haba cambiado la forma en las que se llevaban a cabo las misiones de entrenamiento en la lucha contra el terrorismo. Ahora tendrn la opcin de utilizar ms vehculos blindados con ms potencia de fuego y drones de vigilancia.

"Hemos reforzado muchas cosas con respecto a esas fuerzas", dijo Waldhauser. En general, hizo hincapi en que haba destacar en el hecho de que los asesores militares estadounidenses en frica estn all para formar y asesorar, y no para entrar en combate.

"Las operaciones tcticas se tienen que llevar a cabo por las fuerzas asociadas y no por las fuerzas estadounidenses", aadi. "Ahora somos mucho ms prudentes, las misiones en las que ahora les acompaamos (a las fuerzas locales) tienen que tener un valor estratgico. Cuando nos enfrentamos a un enemigo, lo que nos preguntamos es: ejerce una amenaza estratgica para EEUU?".

Waldhauser no dijo si la patrulla atacada el 4 de octubre haba operado conforme a las nuevas directrices. El Pentgono por su parte dijo que no habra cambios a escala general en su misin en Nger.

En el aeropuerto de Niamey, este jueves, hombres con pantalones de camuflaje estuvieron trabajando en la rampa de carga de un avin de transporte de las fuerzas areas estadounidenses. Al otro lado del control de inmigracin, soldados masticando chicle junto a las fuerzas antiterroristas francesas en el Sahel, esperaban para recoger a los colegas que llegaban.

Traducido por Cristina Armunia Berges

Fuente: https://www.eldiario.es/theguardian/Pentagono-emboscada-Niger_0_770273700.html 



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