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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 15-05-2018

Activista negro detenido en EE.UU. por sus escritos en Facebook denuncia la vigilancia secreta del FBI

Sam Levin
The Guardian / El Diario (Espaa)

Rakem Balogun podra ser la primera persona en ser procesada bajo el plan secreto de rastreo contra los llamados "extremistas de la identidad negra". Frente al supuesto peligro de los radicales negros, los datos indican que la mayora de los que disparan y matan a los policas son hombres blancos.


Rakem Balogun, activista encarcelado por criticar al Gobierno y a la polica en redes sociales / Youtube

Rakem Balogun, activista encarcelado por criticar al Gobierno y a la polica en redes sociales / Youtube

Rakem Balogun pens que estaba soando cuando policas armados con equipo de asalto irrumpieron en su apartamento. Despertado por el estruendo y los gritos de los agentes, se dio cuenta de que la pesadilla era real cuando l y su hijo de 15 aos fueron obligados a salir de su hogar en Dallas llevando solo la ropa interior.

Esposado y temblando por el fro y el viento, Balogun pens que solo un malentendido poda haber llevado al FBI a su puerta aquel 12 de diciembre de 2017. Padre de tres hijos, dijo haber recibido una sorpresa cuando ms tarde se enter de que un grupo de agentes de la unidad de "terrorismo interno" llevaba aos vigilndolo. Le estaban arrestando, en parte, por unas publicaciones de Facebook en las que criticaba a la polica.

"Es la tirana perfecta", dice Balogun, de 34 aos. "No he estado haciendo nada ilegal que justifique la vigilancia, no he hecho dao a nadie ni amenazado a nadie."

Esta semana Balogun concedi a The Guardian su primera entrevista tras salir de prisin. Acaba de pasar cinco meses en la crcel porque le negaron la libertad bajo fianza mientras los fiscales estadounidenses intentaban sin xito armar una causa en su contra, acusndolo de posesin de armas sin permiso y de ser una amenaza para las fuerzas de seguridad.

Balogun perdi su casa y mucho ms durante el encarcelamiento. Podra ser la primera persona en ser perseguida y procesada bajo el programa secreto de vigilancia estadounidense para rastrear a los llamados "extremistas de la identidad negra". En un informe de la Unidad de Anlisis de Terrorismo Interno del FBI filtrado a los medios en agosto de 2017, se cita un "resurgir de la actividad criminal violenta con motivaciones ideolgicas" debido a las "percepciones de brutalidad policial" de los afroamericanos.

Entre las conclusiones de la unidad antiterrorista casi no hay pruebas de amenazas contra la polica, salvo algunos casos aislados como el de Micah Johnson, que mat a cinco agentes en Texas. El informe hizo que reaccionaran con fuerza los grupos de derechos civiles y algunos congresistas demcratas, que teman un uso generalizado de un concepto tan amplio para procesar a activistas y a grupos como Black Lives Matter.

Informtico y activista

Cuando fue arrestado, Balogun trabajaba para una empresa de informtica. Lleva mucho tiempo como activista y fue cofundador de Guerilla Mainframe y del Huey P Newton Gun Club, dos grupos que luchan contra la brutalidad policial y defienden los derechos de los negros propietarios de armas. Parte del trabajo requiere organizar clases de defensa personal, comidas para indigentes y picnics para jvenes. No es lo que interes al FBI.

Segn el testimonio ante la Justicia del agente especial Aaron Keighley, los investigadores comenzaron a seguir la pista de Balogun, cuyo nombre legal es Christopher Daniels, despus de que en marzo de 2015 participara en una marcha de protesta contra las fuerzas de seguridad en Austin (Texas).

De acuerdo con Keighley, el FBI se enter de la protesta gracias a un vdeo publicado en Infowars, la web de extrema derecha dirigida por Alex Jones y conocida por difundir noticias falsas y teoras de la conspiracin. La referencia a Infowars sobresalt a Balogun: "Usan el vdeo de un propagandista de las teoras de la conspiracin como argumento para justificar su tirana? Eso es un gran insulto".

Keighley no dijo nada sobre lo que hizo Balogun en la marcha y se limit a mencionar los eslganes antipoliciales de los manifestantes, como "oink oink bang bang" o "el nico cerdo bueno es el cerdo muerto" (en Estados Unidos, la palabra 'cerdo' se emplea para insultar a los policas).

El agente tambin mencion artculos en Facebook de Balogun en los que llamaba "hroe" a un hombre sospechoso de haber asesinado a un polica y en los que expresaba su "solidaridad" con el hombre que mat a los agentes en Texas. "Se merecen lo que les pas", escribi Balogun.

Pero Keighley admiti luego que el FBI no tena pruebas de que Balogun hubiera pronunciado ninguna amenaza especfica contra la polica.

Balogun dijo que cuando public esos posts en Facebook estaba enfadado y "desahogndose" por los conocidos casos de policas que en Estados Unidos haban matado a hombres y a mujeres negros inocentes, incluyendo a Alton Sterling y Philando Castile. Estaba particularmente disgustado con la forma en que los medios de comunicacin y las fuerzas de seguridad pintaban los asesinatos como justificados. "Slo estaba copiando la forma en que ellos reaccionan a nuestros asesinatos", dijo sobre el momento en que escribi los posts.

En una carta que Balogun envi a The Guardian desde la crcel, dijo sentirse "secuestrado" por el FBI, un "prisionero en la guerra contra la libertad de expresin y el derecho a llevar armas". Las autoridades lo perseguan por promover grupos comunitarios dirigidos por negros y por luchar contra "los abusos del Gobierno", escribi. Tambin, que l nunca haba sido una amenaza para nadie: "La violencia es el mtodo de nuestro opresor, nuestro mtodo es el trabajo duro, el amor y la unidad".

Cuando lo arrestaron, la polica confisc su pistola de calibre 38 y un fusil de asalto tipo AK sin balas. Balogun dijo que tambin se llevaron su libro 'Negroes with Guns', escrito por el dirigente de la lucha de los derechos civiles Robert F. Williams. "Estaban desesperados de verdad", dice Balogun. "Era ms o menos como Stalin en los aos cincuenta: 'Dame al hombre y yo te dar el crimen'".

El caso de la Fiscala finalmente se aclar, pero en el proceso tambin cambi la vida de Balogun.

Castigado por activismo poltico

Los propios datos oficiales sobre la delincuencia han socavado en gran medida la idea de que haya una amenaza creciente debido al movimiento "extremista de la identidad negra" [BIE, por sus siglas en ingls], un trmino que inventaron las fuerzas de seguridad. Adems de que ha cado el nmero de muertes de policas, la mayora de los que disparan y matan a los agentes son hombres blancos. Desde 2001, los supremacistas blancos han sido responsables de casi el 75% de los ataques extremistas mortales.

La vigilancia a la que estn sometidos los que entran en esa categora BIE y el procesamiento fallido de Balogun (adelantados por la revista Foreign Policy) han provocado comparaciones con los lamentables esfuerzos que el Gobierno llev a cabo en los aos 60 para controlar y desestabilizar a los activistas del movimiento de derechos civiles, particularmente el Cointelpro, un programa de contrainteligencia del FBI dirigido contra Martin Luther King, la NAACP (National Association for the Advancement of Colored People) y el partido de los Panteras Negras.

Segn Michael German, exagente del FBI y miembro del Programa de Libertad y Seguridad Nacional del Centro Brennan para la Justicia, la designacin BIE es "extraordinariamente amplia" y el concepto se est extendiendo entre las fuerzas de seguridad de todo Estados Unidos a medida que ms activistas negros se enfrentan a la vigilancia y el acoso policial.

Las autoridades no etiquetaron pblicamente a Balogun como un BIE pero su lenguaje en el tribunal fue muy similar al de las advertencias que emple el FBI en el informe filtrado. De acuerdo con German, el caso tambin parece formar parte de una " estrategia de desarticulacin" del FBI: arresta y presenta acusaciones de poco nivel para meterse en la vida de los sospechosos y tratar de armar un caso de terrorismo.

Pero como dijo German, "a veces, cuando no se puede probar que alguien es un terrorista, es porque no lo es". El exagente tambin consider "asombroso" el argumento de la fiscala de que Balogun era demasiado peligroso como para dejarlo en libertad bajo fianza. "Parece que todo esto fue diseado para castigarlo por su activismo poltico y no para solucionar ningn tipo de problema de seguridad".

La nica acusacin contra Balogun fue por posesin ilegal de armas de fuego. Los fiscales alegaron que se le haba prohibido llevar armas de fuego debido a un delito menor de asalto domstico en Tennessee en 2007. Pero un juez rechaz la acusacin este mes y dijo que la ley de armas de fuego no era de aplicacin en este caso.

La oficina del fiscal de los EEUU y el FBI se negaron a hacer comentarios.

Balogun cuenta que el caso de Tennessee se haba originado por una pelea con una novia y que le haban presionado a declararse culpable para salir de la crcel. La decisin del juez este mes fue como una "victoria" para l.

Pero desde que lo liberaron hace una semana, Balogun tambin se ha tenido que enfrentar a la dura realidad de la vida despus de la crcel: perdi su vehculo, su trabajo y su casa; su hijo fue obligado a trasladarse y cambiar de colegio y Balogun se perdi gran parte del primer ao de vida de su hija recin nacida.

"Esto ha sido una pesadilla para toda mi familia", dice, antes de aadir que todava estaba recuperndose de la monotona y el aislamiento de la crcel: "Era vivir como un perro, limitado a un pequeo patio trasero".

Balogun tambin cuenta que tena que aceptar el hecho de que el Gobierno probablemente seguir siguindole y que tal vez busque nuevas formas de interrumpir su vida. Pero la amenaza no le impedir organizarse y hablar, dice. "Mientras mi comunidad me necesite para servirles, all estar".

Traducido por Francisco de Zrate

Fuente: http://www.eldiario.es/theguardian/Encarcelan-EEUU-Facebook-vigilancia-FBI_0_770273838.html


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