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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-05-2018

Entrevista a Jay Bahadur, autor de The Pirates of Somalia: Inside Their Hidden World
Un periodista entre piratas

Javier Aguirre
Pgina12

El periodista y escritor canadiense emprendi hace diez aos la aventura de meterse en Somalia para investigar sobre los afrocorsarios del siglo XXI. El resultado fue un libro que lleg a la pantalla grande con un elenco que incluy a Al Pacino y Melanie Griffith.


Bahadur quiso cubrir en primera persona las noticias sobre ataques de piratas locales a barcos mercantes

Ir a un lugar loco, era el plan de trabajo de Jay Bahadur, estudiante de periodismo canadiense que en 2008, cuando tena 24 aos, decidi viajar a Somalia para cubrir en primera persona las exticas noticias sobre ataques de piratas locales a barcos mercantes. Pronto su aventurero trabajo de campo, en una zona remota y poco segura del este africano, lo convirti en una suerte de descubridor de la nueva forma de piratera ante los ojos occidentales: sus encuentros con los afrocorsarios del nuevo milenio se volcaron en artculos periodsticos como corresponsal de diarios britnicos y estadounidenses y tambin en su libro de 2011, The Pirates of Somalia: Inside Their Hidden World. Mientras el curioso fenmeno (al que se le adjudican, entre 2005 y 2018, casi un centenar de ataques, tomas de rehenes y fallidas escaramuzas navales con embarcaciones de banderas europeas, americanas, africanas y asiticas) se extenda en aguas del ndico, la experiencia de Badahur de primera mano caus inters en las autoridades polticas de Canad y los Estados Unidos, quienes le pidieron asesoramiento sobre los afrobucaneros. El olor a aventura del siglo XVIII que rodea las crnicas piratas de Bahadur tambin motiv que, el ao pasado, su viaje inspirara una pelcula, The Pirates of Somalia, cuyo personaje protagnico a cargo de Evan Peters, el Quicksilver de la saga X Men es precisamente el joven periodista canadiense, y cuyo elenco incluy a Al Pacino y Melanie Griffith, adems de la actuacin no profesional de refugiados somales. La pelcula reconstruye con tenso humor las casi rituales entrevistas de Bahadur con jefes piratas que portan fusiles y ametralladoras, todos sentados bajo rboles esmirriados bajo el reseco sol africano. Y recrea los ataques a los barcos mediante extraas, hechizantes animaciones. PginaI12 entrevist a Bahadur, quien ampli su vnculo con frica: actualmente vive en Nairobi, Kenia.

Cmo decidi viajar a Somalia? Qu tan peligroso fue realmente?

Como describ en el libro y en la pelcula, la verdad es que, durante un trabajo que haba hecho como estudiante, me fascin cmo Somalilandia haba elegido presidente en 2003 por una mayora de slo 80 votos... y el resultado haba sido aceptado pacficamente! Mi plan inicial era dirigirme a la regin de Somalilandia para cubrir las siguientes elecciones. Sin embargo, cuando las noticias sobre la piratera en la zona explotaron en los diarios del mundo, se me ocurri un esquema alocado mientras comparta unas cervezas con mi amigo Alex tambin retratado en la pelcula para ir a Somalia y cubrir la historia de los piratas. En cierto modo, tuve bastante suerte. Pas semanas intentando encontrar un socio local en Somalia y el chico al que finalmente contact, Mohamad Farole, termin siendo el hijo del presidente regional! Y result que su familia tambin estaba emparentada con muchos de los primeros piratas, lo que me ayud mucho a conseguir entrevistas (y a evitar ser secuestrado). Su familia me cuid mucho y me mantuvo a salvo, lo que me dio espacio para aprender, con torpeza y muy lentamente, a ser periodista... Aunque, si fuera un editor, no enviara a alguien sin experiencia en una misin a Somalia. No digo que no pueda funcionar bien, pero no me gustara ser responsable de poner a alguien en esa situacin.

La pelcula reconstruye con animaciones casi psicodlicas los abordajes de los piratas somales, con ganchos para escalar los barcos y alusiones a tcticas para atacar como lobos. Alguna vez presenci o particip de un ataque pirata?

Nunca presenci personalmente un ataque pirata, pero recog muchos testimonios de miembros de la tripulacin y vi muchas imgenes de video. As que s, la animacin que puede verse en la pelcula muestra un secuestro pirata con bastante precisin.

Qu comparacin podra trazar entre los piratas que entrevist en Somalia, como Boyah o Garaad, y las celebridades de la piratera europea antigua, como Barbanegra o Morgan?

Aunque es tentador, no comparara a los piratas somales con los piratas clsicos de los siglos XVI y XVII. Por un lado, sus modelos comerciales son completamente diferentes: piratas como Barbanegra vivan robando cargamentos y trataban a la tripulacin de los barcos atacados como algo bastante prescindible. En el caso de los piratas somales, la seguridad de la tripulacin secuestrada es esencial, ya que bsicamente hacen dinero tomndolos como rehenes para obtener un rescate.

Siguen activos los piratas somales?

La piratera somal sigue siendo un fenmeno hoy en da, pero a un nivel muy bajo. Hubo un buque cisterna capturado por piratas durante un corto perodo, en marzo, pero ese fue el nico barco comercial secuestrado desde 2012.

En la pelcula usted destaca que la democracia de Somalia es menos comercial que los piratas. De hecho, en el Departamento de Estado estadounidense le han pedido asesoramiento sobre la piratera. Qu impacto sobre Somalia tuvo su trabajo?

Nunca trabaj para el Departamento de Estado, slo les aconsej puntualmente sobre la piratera en 2009 o 2010. Mi idea inicial era enfocarme especficamente en la incipiente democracia de la regin separatista de Somalilandia, no en toda Somalia. Todava creo que es notable cmo Somalilandia ha sido capaz de construir una democracia naciente con tan poca ayuda externa y sin reconocimiento internacional. No sabra decir qu impacto exacto ha tenido mi trabajo sobre el curso de la poltica somal. Pero espero que al crear conciencia en Occidente sobre Somalia, el libro haya tenido un impacto positivo en el pas.

Cree que el periodismo puede cambiar algo o es una especie en extincin?

Creo que el buen periodismo tradicional todava tiene un papel muy importante en el mundo. Recientemente, por caso, las mejores coberturas sobre la administracin Trump provinieron del Washington Post y el New York Times. Lo que es probable es que los peridicos de calidad y otros medios de comunicacin se conviertan en objeto de mecenazgo de la lite, como se ve con Jeff Bezos comprando el Washington Post. Probablemente la prensa vuelva a ser patrimonio de los ricos independientes, o bien a estar financiada por ellos... que es como ha sido durante la mayor parte de la historia humana.

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Fuente: https://www.pagina12.com.ar/114810-un-periodista-entre-piratas



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