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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 17-05-2018

El mar de Bering ya no tiene hielo

Joaquim Elcacho
La Vanguardia

El estrecho que separa Alaska de Siberia presentaba en abril de este ao las condiciones ambientales propias de mediados de junio


Estrecho de Bering, con el cabo Dezhneva (Rusia) a la izquierda, el cabo Prncipe de Gales (Alaska, EUA) a la derecha y las islas Dimedes en el centro. (NASA/GSFC/JPL/MISR)

A finales de abril en un ao normal -por lo menos hasta hace una dcada- el mar de Bering, entre Alaska y Siberia est cubierto por una masa de hielo con una superficie equivalente a Espaa. Este ao, Bering ha comenzado el mes de mayo sin hielo, en unas condiciones ms propias del verano rtico que no de la primavera.

La capa de hielo en el mar de Bering se situ el pasado mes de abril en su nivel ms bajo, para esta poca del ao, de los ltimos 135 aos (es decir, desde que se tienen registros modernos), segn los datos del Centro de Investigacin del rtico de la Universidad de Alaska en Fairbanks.

Imgenes y grficos por expertos de esta universidad y el Centro de Cambio Global de la NASA muestran el alcance de la prdida de hielo en esta zona que limita los ocanos Pacfico y rtico a travs del estrecho de Bering.

Una composicin grfica desplazable (el usuario puede mover la barra central con ayuda del ratn) facilita la comparacin de la extensin de hielo en Bering en los meses de abril de 2013 y 2018.

 

 

A partir de estos datos y de la observacin directa en las costas de Alaska, la divulgadora cientfica Becca Robbis Gisclair indica en el blog de la organizacin Ocean Conservancy Global Climate Change: El deshielo en s mismo se muestra como apocalptico -una seal muy real y difcil de ignorar de nuestro clima que cambia rpidamente-, pero los impactos directos en las comunidades locales son incluso ms graves.

Entre estos impactos relacionados con el rpido deshielo de esta zona cercana a Alaska se encuentran la alteracin de la vida de numerosas especies (entre ellas el oso polar) y la exposicin de las poblaciones costeras a los temporales marinos y fluctuaciones del nivel de mar (hasta ahora limitados por la presencia de hielo).

Situado en el extremo norte del Ocano Pacfico, el Mar de Bering se conecta con el Ocano rtico a travs del Estrecho de Bering, la nica conexin entre los dos ocanos. A medida que el borde de la bolsa de hielo se derrite y se retira cada primavera, libera agua fresca y nutrientes al agua de mar. Los cambios en el momento y la ubicacin del agua de deshielo pueden afectar las floraciones de fitoplancton que, a su vez, pueden afectar a todo el ecosistema de Bering.

Extensin de hielo en el mar de Bering, en km2; por aos, meses y promedio (NOAA)

Los mapas difundidos por la NASA y la Universidad de Alaska muestran la extensin del hielo marino en el mar de Bering el 29 de abril de 2018 en comparacin con condiciones ms normales el 29 de abril de 2013. Todas las reas blancas tenan una concentracin de hielo de al menos 15% (el mnimo al que las mediciones basadas en el espacio proporcionan medicin confiable) y cubren un rea total a la que los cientficos se refieren como la extensin de hielo.

A finales de abril de este ao el mar de Bering prcticamente no tena hielo, cuando normalmente habra en esta zona ms de 500.000 kilmetros cuadrados de hielo, dijo Walt Meier, cientfico del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo de la NASA.

Segn un resumen del Centro Internacional de Investigacin del rtico y la NOAA, este invierno trajo menos hielo en el mar de Bering que en cualquier invierno desde el comienzo de los registros escritos en 1850..

John Walsh, cientfico en jefe en el Centro Internacional de Investigacin del rtico en la Universidad de Alaska en Fairbanks, apunta las causas de la falta de hielo en el mar de Bering este ao: En esencia, lo vemos como una tormenta perfecta de tres factores: temperaturas del aire superiores a lo normal durante el otoo y principios del invierno, aguas clidas en el mar de Bering y uno de los inviernos ms tormentosos de los ltimos 70 aos.

Segn algunos expertos, las condiciones del mar de Bering a finales de abril de este ao eran las que corresponderan para esta zona a mediados de junio.