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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-05-2018

Archivos acerca de JFK revelan planes de guerra biolgica de Estados Unidos contra Cuba

Jimmy Falls
Progreso Semanal


En el verano de 1975, Loch Johnson, ayudante de un congresista, estaba buscando documentos clasificados en la Biblioteca LBJ en Austin, Texas, cuando se encontr con algo que no poda creer: un plan encubierto por parte del ejrcito estadounidense para desplegar armas biolgicas contra Cuba.

Esto era ms de lo que Johnson esperaba encontrar, a pesar de que estaba en la biblioteca buscando archivos relacionados con acciones encubiertas dirigidas contra Cuba. En julio de 1975, las audiencias de Watergate haban terminado, y se estaban realizando tres investigaciones separadas de alto nivel todas dirigidas a revelar actividades encubiertas y posiblemente ilegales de agencias de inteligencia estadounidenses, incluido el asesinato.

Johnson estaba trabajando como asesor principal del senador Frank Church (demcrata por Idaho), presidente del Comit Senatorial Selecto para Estudiar Operaciones Gubernamentales Respecto a Actividades de Inteligencia, el llamado Comit Church. El pblico estadounidense saba que su gobierno tena una relacin tensa con Cuba, especialmente con su combativo lder, Fidel Castro. Estados Unidos haba suscrito sin xito una invasin paramilitar de exiliados cubanos en la Baha de Cochinos en 1961, un desastre en todos los sentidos. Y solo un ao despus, el mundo estuvo al borde del apocalipsis nuclear luego de un enfrentamiento con la Unin Sovitica por los misiles nucleares que haba situado en Cuba.

Lo que el pblico no saba entonces, y descubrira solo en dcadas posteriores, era que la CIA haba intentado toda clase de complots de asesinato contra Castro, adems de amplias acciones de sabotaje, como la quema de campos de caa de azcar y la voladura de plantas elctricas con el objetivo de socavar al gobierno comunista de Cuba.

Algunas de las conspiraciones de asesinato eran exticas: un traje envenenado de buceo, una concha marina explosiva, un habano explosivo, pldoras venenosas y una pluma explosiva. Una de las revelaciones ms sorprendentes fue que la CIA haba estado trabajando estrechamente con la mafia en sus esfuerzos por eliminar a Castro.

Pero eso no fue lo que sorprendi a Johnson aquel da.

Lograr la ruina

Haba encontrado un memorando del Estado Mayor Conjunto (JCS), con fecha de 30 de octubre de 1964 dirigido al secretario de Defensa. Al responder a una solicitud presidencial anterior de nuevas ideas relacionadas con Cuba, el Estado Mayor Conjunto propuso un proyecto con el nombre en clave SQUARE DANCE (Baile de Cuadrilla), que Johnson calific custicamente como la primera y brillante nueva idea [del JCS].

Johnson transmiti a sus superiores en el Comit Church los detalles del proyecto SQUARE DANCE:

La propuesta prevea la destruccin de la economa cubana mediante la introduccin por va area desde el exterior de un parsito de la caa de azcar llamado Bunga. El programa comenzara con una reduccin del 30 por ciento de la produccin cubana de azcar prevista, y en tres a seis aos se lograra la ruina de la industria azucarera.

Pero eso no fue todo. Johnson cit directamente del memo del JCS:

Los disturbios econmicos y polticos causados ​​por este ataque podran ser exacerbados y explotados por medidas tales como propagar la fiebre aftosa entre animales de tiro, controlar las precipitaciones mediante la siembra de nubes, minar caaverales, quemar caas y dirigir otros actos de sabotaje convencional contra el sistema de molienda y transporte de caa (las cursivas en el documento original).

La fiebre aftosa es altamente infecciosa y afecta a los animales de granja como reses, ovejas, cabras y cerdos. La enfermedad causa fiebre alta seguida de ampollas en la boca y las patas del animal. Si bien rara vez afecta a los seres humanos, puede traer consecuencias econmicas devastadoras para los granjeros. Para detener un brote en 2001 en el Reino Unido hubo que gastar unos 8 mil millones ($12 mil billones de dlares) en desembolsos pblicos y privados.

En su memorando sobre la propuesta de SQUARE DANCE, el JCS de Estados Unidos explic el valor estratgico del proyecto: [Square Dance] proporcionara otra opcin a Estados Unidos para provocar el colapso del rgimen de Castro.

El memorando descubierto por Johnson no es la nica instancia en que el ejrcito estadounidense propuso utilizar la guerra biolgica contra la Cuba de Castro.

Foto: Archivos Nacionales.

Un documento acerca de JFK dado a conocer el ao pasado revel un memorando de inteligencia de 1962 que discuta la posibilidad de utilizar agentes biolgicos que parezcan ser de origen natural para inducir el fracaso de la cosecha. Un memorando del ejrcito estadounidense de 1963, publicado recientemente por los Archivos Nacionales, enumera una lista de Ideas para explotar vulnerabilidades cubanas, incluido el inicio de guerra biolgica contra tejidos vegetales y animales (excepto humanos).

El memorando del 30 de octubre de 1964, mencionado en el libro de Johnson Inteligencia de seguridad nacional, presentado en versin digital el mes pasado por los Archivos Nacionales, nos da una idea ms clara de lo que podra haber parecido.

Bunga, conocida tambin como Aeginetia Indica, es una hierba que acta como parsito de las races de plantas cercanas. Puede ser particularmente daina para el cultivo de la caa de azcar, el principal producto econmico de Cuba. Durante mucho tiempo, los esfuerzos de sabotaje de los servicios de inteligencia de Estados Unidos se dirigieron a los cultivos de caa de azcar, incluidas las incursiones nocturnas desde lanchas provenientes del exterior para plantar artefactos incendiarios en los campos. Pero esto era algo diferente.

Al igual que el memorndum anterior de 1962, este menciona la necesidad de negar la participacin de Estados Unidos: Parece factible introducir gradualmente la bunga en Cuba y mantener una base para negar de manera creble la participacin de Estados Unidos.

El memorando de 1964 no deja dudas respecto al objetivo final de este programa:

Los Jefes de Estado Mayor continan creyendo que el objetivo final hacia Cuba debe ser el de establecer un gobierno en Cuba que sea aceptable para Estados Unidos.

El peor tipo de maldad en poltica exterior

Johnson aclara que l no sabe si este plan para forzar el cambio de rgimen en Cuba se implement alguna vez, y sugiere que la Casa Blanca puede haber mostrado escepticismo ante la idea. Pero la alarma en el propio memo de Johnson es evidente:

La mera redaccin de este tipo de propuesta es un primer paso reprensible hacia el peor tipo de maldad en la poltica exterior. Lo encuentro incluso ms repugnante que los planes de contingencia para asesinatos. Esta no es el tipo de recomendacin que la comunidad de inteligencia debera proponer a la Casa Blanca. Las agencias deben tener un mejor sentido de lo que es una poltica legal y moralmente aceptable

El resultado de SQUARE DANCE hubiera sido la muerte parasitaria de la principal vida vegetal y animal en Cuba. Los dbiles esfuerzos de la CIA para dirigir los intentos de asesinato contra Castro palidecen en comparacin con esta propuesta de accin encubierta del Ejrcito.

Creo que SQUARE DANCE merece nuestra atencin. Si el asesinato es inaceptable, seguramente tambin lo es la destruccin generalizada de plantas y animales por medio de la guerra encubierta de grmenes.

En 1964, la ley internacional que rega el uso de armas biolgicas era el Protocolo de Ginebra de 1925. Pero su jurisdiccin en ese momento era limitada.

La propagacin intencional de la enfermedad como mtodo de guerra sera una violacin del Protocolo de Ginebra si Estados Unidos fuera firmante, lo que no era, dijo a WhoWhatWhy el Dr. Richard Price, profesor de Poltica y Derecho Internacional en la Universidad de Columbia Britnica. El Protocolo de Ginebra de 1925 prohibi no solo los gases asfixiantes sino tambin las armas bacteriolgicas, pero Estados Unidos no lo ratific hasta 1975, por lo que no estaban obligados [a principios de la dcada de 1960].

Price seala, sin embargo, que el uso del herbicida qumico Agente Naranja durante la guerra de Vietnam, aunque tcnicamente no era ilegal en aquel momento por la misma razn, ciertamente caus mucha controversia.

Aunque quizs el uso de plantas parsitas como Bunga, no sea lo primero que viene a la mente cuando se piensa en armas biolgicas, algunos estudiosos la consideran una forma peligrosa de este tipo de guerra.

Por supuesto, Estados Unidos no haba declarado oficialmente la guerra contra Cuba ni obtuvo autorizacin de la ONU, de ah la necesidad de una negacin creble.

Lo que realmente sucedi en Corea

El uso potencial de la guerra encubierta de grmenes contra Cuba, aunque en s es notable, es intrigante por otra razn. Durante la guerra de Corea, los chinos y norcoreanos protestaron porque Estados Unidos estaba utilizando armas biolgicas contra el pueblo norcoreano. Los pilotos derribados de la Fuerza Area lo confesaron, solo para asegurar, despus de su regreso de los campos de prisioneros de guerra de Corea del Norte, que fueron vctimas de lavado de cerebro. Un controvertido informe de la autora de la comisin internacional y suprimido por largo tiempo lleg a la conclusin de que las acusaciones eran ciertas.

El problema surgi ms recientemente con el lanzamiento de la serie docudrama de Netflix, Wormwood. Es una exploracin de las misteriosas circunstancias que rodearon la muerte en 1953 de Frank Olson, un cientfico gubernamental y empleado de la CIA, y el esfuerzo de su familia durante dcadas por descubrir lo que realmente sucedi. Olson haba trabajado en Fort Detrick, una base del ejrcito estadounidense en Maryland que estaba en el centro de la investigacin de armas biolgicas de Estados Unidos.

La narracin de Wormwood sugiere que Olson tena dudas y sentimientos de culpa por el trabajo que estaba haciendo en relacin con la guerra de Corea, y que la CIA lo haba asesinado para evitar que hablara acerca de los proyectos.

Aunque el memorndum de 1964 del JCS no confirma ni niega las acusaciones acerca del uso de armas biolgicas en Corea, est claro que el ejrcito de Estados Unidos. no se opona al uso de tales mtodos, incluso si eso significaba causar un dao drstico a toda la poblacin civil.

Lo que tambin es digno de mencin es el momento escogido para la nota. El ao es 1964: el presidente Lyndon Johnson est en el poder despus del asesinato de JFK, y el plan para derrocar a Castro sigue siendo un objetivo estratgico. Los anteriores fracasos para desalojar a Castro, que haban provocado el riesgo de aniquilacin nuclear en la crisis de los misiles cubanos, en apariencia no fueron seales lo suficientemente fuertes para el presidente y el JCS.

El objetivo de la poltica de Estados Unidos hacia Cuba segua siendo un cambio de rgimen, pero el presidente Johnson pronto tendra las manos llenas con un conflicto escalado y que se convirti en un atolladero en Vietnam, atolladero del cual Kennedy haba tratado de retirarse antes de su muerte prematura.

Aquel verano de 1975, Loch Johnson comprendi lo que su gobierno era capaz de hacer. Aunque parece que la Casa Blanca termin por rechazar el plan del JCS, es fcil identificarse con el horror de Johnson de que Estados Unidos fuera capaz de proponer seriamente tales acciones. Pasaran muchas dcadas antes de que el pblico estadounidense descubriera la impactante verdad. Si el Comit Church hubiera decidido revelar todas esas realidades, habra cambiado la percepcin pblica de la poltica exterior de Estados Unidos? Hubiera desafiado la nocin estadounidense de su excepcionalismo?

Tal vez una pregunta ms inquietante sea si esas tendencias, presentes en el Estado Mayor Conjunto de 1964, estn presentes en los corazones y las mentes de los altos dirigentes de hoy en da.

(Tomado de Who.What.Why.)

Traduccin de Germn Piniella para Progreso Semanal.



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