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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 18-05-2018

El ser humano se bebe el planeta

David Bollero
Pblico


La NASA acaba de hacer pblicos los resultados de una investigacin, publicados en la revista Nature, que revela que los seres humanos han alterado dramticamente el suministro de agua. Tomando como base la monitorizacin va satlite de los cambios experimentados en diferentes regiones del mundo a lo largo de 14 aos, este estudio (al que han bautizado con el nombre de GRACE en honor a los satlites gemelos Gravity Recovery y Climate Experiment que participan en l), la agencia espacial ha analizado la prdida de agua dulce, no slo en lagos y ros, sino tambin en nieve, hielo e, incluso, acuferos.

Se trata de la primera vez que se combinan mediciones directas a partir de satlites con otros conjuntos de datos (modelos hidrolgicos para estimar las tendencias) para este estudio, creando el primer mapa sobre los cambios en la disponibilidad de agua dulce en todo el mundo.

Para hacer ms comprensibles estas conclusiones, la NASA ha calculado las prdidas de agua en gigatoneladas al ao, considerando que una gigatonelada sera suficiente para llenar 400.000 piscinas olmpicas. Pues bien, si el depsito de agua dulce ms grande en EEUU es el Lake Mead, con cerca de 32 gigatoneladas cuando est lleno, en Groenlandia se pierde agua a razn de 279 gigatoneladas al ao (equivalente a ms de ocho Lake Meads). Del mismo modo, en la Antrtida, se pierden unas 128 gigatoneladas de hielo anualmente.

El objetivo del estudio tambin era tratar de determinar las causas de esta disminucin de agua dulce y las conclusiones son devastadoras: en dos tercios de los 34 puntos calientes analizados desde el Estado de California a China se pueden relacionar con el cambio climtico o las actividades humanas directas, tales como el bombeo excesivo de las aguas subterrneas para el regado en la agricultura. As sucede, por ejemplo, en el norte de India, el norte de China o buena parte de Arabia Saud.