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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 19-05-2018

Los nueve de Catonsville, 50 aos despus

Amy Goodman y Denis Moynihan
Democracy Now!


El 17 de mayo de 1968, en medio de la calle principal de Catonsville, una localidad en las afueras de Baltimore, en Maryland, un grupo de sacerdotes y activistas catlicos se agrup en torno a una pequea fogata que ellos mismos haban encendido y permanecieron all rezando y cantando. Poco antes haban ingresado en una oficina de reclutamiento local del Ejrcito, de donde se llevaron 378 fichas de reclutamiento de los jvenes de la categora 1-A, que eran quienes tenan ms probabilidades de ser llamados a filas para ir a la guerra en Vietnam. Quemaron las fichas con napalm de fabricacin casera, hecho de gasolina y jabn en polvo, para simbolizar el uso por parte del ejrcito estadounidense del napalm contra civiles vietnamitas. Seis semanas antes, el 4 de abrilde 1968, Martin Luther King Jr. haba sido asesinado en Memphis. El asesinato de Robert F. Kennedy ocurri poco despus. La guerra estaba en pleno apogeo, sin un final aparente, y estos nueve pacifistas, entre los que se encontraban dos hermanos, Dan y Phil Berrigan, ambos sacerdotes catlicos, estaban participando en un acto de desobediencia civil no violenta en oposicin a esta guerra. Los Nueve de Catonsville, como se los conoci ms tarde, esperaron pacientemente hasta que llegara la polica del condado de Baltimore para arrestarlos. El fuego se apag, pero esta osada accin fue una chispa que inspir protestas similares en todo el pas, alimentando el movimiento contra la guerra.

El padre Dan Berrigan expres en un comunicado emitido por el grupo antes de la accin, dado que saban que seran arrestados: Nuestras disculpas, buenos amigos, por quebrantar el buen orden, por quemar papeles en lugar de nios. Y agreg: Sin ninguna duda, seremos puestos tras las rejas por algn tiempo de nuestras vidas naturales.

Entre los nueve activistas tambin estaban Marjorie Melville, su esposo, Thomas Melville, y John Hogan. Aos antes de la protesta en Catonsville, como parte de la orden religiosa Maryknoll, haban estado en Guatemala tras el derrocamiento respaldado por Estados Unidos del presidente electo por el voto popular, Jacobo Arbenz, en 1954. Los tres fueron expulsados de ese pas por su simpata hacia los pobres y hacia la causa revolucionaria en Guatemala. Marjorie y Thomas abandonaron su orden religiosa y se casaron.

La otra mujer que particip en la accin de Catonsville era Mary Moylan, una enfermera diplomada que haba trabajado en Uganda. Ms adelante declar que su motivacin para participar se deba a que deseaba ser parte de una celebracin de la vida, no una danza de la muerte.

Los nueve fueron enjuiciados y, en 1970, recibieron condenas de hasta tres aos de prisin. Dan Berrigan pas a la clandestinidad y evadi el arresto durante cuatro meses. En un reciente encuentro de los ganadores del galardn Right Livelihood Award (tambin conocido como Premio Nobel Alternativo) en Santa Cruz, California, Daniel Ellsberg, el legendario denunciante que public los Papeles del Pentgono, nos dijo que la decisin que tomaron l y su esposa Patricia de pasar a la clandestinidad en 1971 se haba inspirado directamente en la accin de Dan Berrigan del ao anterior. Berrigan finalmente cumpli un ao y medio de prisin por la protesta de Catonsville.

Como se muestra en la pelcula documental Hit and Stay, los Nueve de Catonsville, junto con los llamados Cuatro de Baltimore, que haban realizado una protesta el ao anterior en Baltimore, con el Padre Phil Berrigan a la cabeza, en la que vertieron su propia sangre en las fichas de reclutamiento militar, provocaron una ola de actos similares de desobediencia civil no violenta y antiblica. Esto inspir tcticas ms radicales que intensificaron el movimiento civil para poner fin a la Guerra de Vietnam.

Tambin llev a la creacin del movimiento pacifista Plowshares, que significa reja de arado en espaol, que procura poner fin a la amenaza de una guerra nuclear. Las acciones del grupo estn inspiradas en un enunciado del Antiguo Testamento, Isaas 2:4: Forjarn sus espadas en rejas de arado y sus lanzas en podaderas. No alzar espada nacin contra nacin, ni se adiestrarn ms para la guerra.

En 1980, Dan Berrigan, nuevamente junto a su hermano Phil y otros activistas ms, irrumpieron en una fbrica de misiles de General Electric ubicada en King of Prussia, Pensilvania. All martillaron los conos que conformaban la nariz de los misiles, causndoles un dao irreparable, y vertieron su sangre sobre las partes daadas.

Recientemente se celebr el 50 aniversario de la accin de los Nueve de Catonsville, a pocas cuadras del sitio donde estos comprometidos activistas quemaron las fichas de reclutamiento. En 1968, la junta de reclutamiento local alquil una oficina en el segundo piso de la sede de la organizacin Knights of Columbus. Se trata de una organizacin catlica conservadora que no quiso tener nada que ver con la conmemoracin, por lo que la placa recordatoria oficial del estado de Maryland se encuentra a unos cien metros de distancia, frente a la biblioteca pblica de Catonsville.

En la ceremonia por el aniversario de la protesta, realizada junto a la placa recordatoria, una de los nicos dos miembros sobrevivientes de los Nueve de Catonsville, Marjory Melville, camin con nosotros hasta la escena del crimen y describi lo sucedido ese da: Recuerdo haber bajado las escaleras corriendo. Y luego nos quedamos aqu parados. No estaba pavimentado, as que era solo tierra, y fue fcil apagar el fuego despus, cuando ya se haban quemado todas las fichas. () Esto fue antes de la era de las computadoras. Entonces, solo haba una copia de cada ficha.

Marjory continu su relato: No eran meras fichas de reclutamiento, eran las fichas A-1. Quienes tenan fichas A-4 u otras categoras no se vieron afectados. Acabo de conocer a dos hombres que pudieron posponer el llamado a filas porque estaban estudiando. Y me dijeron: 'Por qu no quemaron las nuestras?'. Uno de ellos tuvo que servir dos aos en el ejrcito al terminar los estudios. Nosotros tomamos todas [las fichas] que pudimos. Las metimos en cestas. Mary y yo evitamos que las dos empleadas nos detuvieran. Resist mientras ellas se preparaban para derribarnos. Me par frente a una de ellas. Haba dos. Y Mary frente a la otra. Si queran usar el telfono, bien, que llamaran a la polica. Eso no nos interesaba, porque bamos a terminar antes de que [la polica] llegara.

Cuando le preguntamos si, en retrospectiva, hubiera cambiado algo de todo lo que hizo, ella recorri con la mirada el estacionamiento vaco y dijo, con una sonrisa: Lo hara todo de nuevo: Esto es desobediencia civil. Nosotros nos quedamos. Esperamos. Nos tomamos de las manos y rezamos el padrenuestro. Y cuando lleg la polica, les dijimos hola, muchachos y nos metimos en la furgoneta de la polica, camino a la crcel local. Su compromiso evoca el de Dan Berrigan, cuando finalmente fue arrestado despus de estar en la clandestinidad. Un periodista le pregunt: Cules son sus planes para el futuro?. Esposado y sonriente, Berrigan hizo el signo de paz con la mano y grit: Resistencia!.


2018 Amy Goodman

Traduccin al espaol del texto en ingls: Ins Coira. Edicin: Mara Eva Blotta y Democracy Now! en espaol, [email protected]

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en ms de 800 emisoras de radio y televisin en ingls y en ms de 450 en espaol. Es co-autora del libro Los que luchan contra el sistema: Hroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Fuente: http://www.democracynow.org/es/2018/5/18/los_nueve_de_catonsville_50_anos



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