Portada :: Economa
Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 24-05-2018

Desterrada de Gabn, Veolia acude nuevamente al arbitraje internacional

Olivier Petit Jean y Jrme Duval
El salto


Protesta contra Veolia en Arizona en 2012. Foto: codepinkphoenix

Desde la privatizacin de 1997, la empresa francesa Veolia disfrutaba de un monopolio absoluto sobre la distribucin del agua y la electricidad en Gabn a travs de su filial SEEG (Sociedad de Energa y Agua de Gabn), de la que controlan el 51%. Un acuerdo ventajoso mutuamente para la multinacional francesa y el rgimen de Omar Bongo y, posteriormente, para su hijo Al, ya que ambos posean una parte de las acciones de la SEEG, a travs de un holding familiar, con sus consiguientes y sustanciosos dividendos (800.000 euros segn una investigacin de Mediapart).

De repente, giro espectacular: el pasado 16 de febrero, el Estado gabons rompi el contrato de concesin que le ligaba al grupo privado francs, procediendo de inmediato a la requisicin de la SEEG. La concesin haba sido renovada por cinco aos en marzo de 2017, pero las negociaciones acabaron fracasando. Teniendo en cuenta su gestin desastrosa antes de recurrir a la privada, nada parece indicar que el Estado llegue a garantizar la provisin de agua y electricidad a la poblacin despus de ms de 20 aos de gestin privada con un balance ms que moderado.

Veolia y el Estado Gabons comparten probablemente la responsabilidad de la degradacin de la situacin, pero como el contrato firmado con Veolia ha sido mantenido en secreto por las dos partes, es difcil evaluar a quin incumbe ms la falta flagrante de inversin y lo vetusto de las infraestructuras. El Gobierno y los ms cercanos a la familia Bongo han ido acumulando impagos, beneficindose hasta ahora de la indulgencia de la SEEG.

Declarndose ofuscado por la decisin de Gabn, el grupo francs ha denunciado una grave violacin de las normas de derecho y se declara vctima de una expropiacin brutal por parte del Estado gabons. El pasado 8 de marzo, Veolia, a travs de su filial SEEG, present una demanda de recurso ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI), una oficina del Banco Mundial con sede en Washington.

El CIADI es uno de los principales tribunales de arbitraje internacional en los que se zanjan las disputas entre inversores y Estados, o, lo que es lo mismo, entre las grandes multinacionales y los gobiernos que atentan contra sus intereses. Opacos y estructuralmente inclinados a favor del sector privado, estos mecanismos llamados ISDS son el centro de la controversia de los acuerdos de libre comercio como el Tafta y el Ceta. Las empresas occidentales los utilizan desde hace tiempo contra los pases del sur del planeta.

VUELTA A LA GESTIN PBLICA

Sin embargo, se constata forzosamente que Veolia se ha hecho muy impopular en el seno de la poblacin gabonesa a causa de los numerosos apagones y cortes de agua. Segn Mays Mouissi, analista econmico gabons, el descontento de la poblacin est justificado: Barrios enteros de Libreville y su periferia se quedan sin agua durante dos semanas sin que se registre un descuento del total a pagar en la factura. Veolia hace pagar varios millones de francos CFA a los usuarios por los postes de electricidad cuando stos quieren conectarse a su red para luego atribuirse la propiedad de manera unilateral; a veces hay que esperar ms de seis meses desde la solicitud de un contador (de agua o electricidad) hasta la instalacin.

El activista y defensor del medio ambiente gabons Marc Ona Essangui cita concretamente el gigantesco apagn que sumi a Libreville en la oscuridad, justo en el momento de la celebracin de Nochevieja, el 31 de diciembre pasado. l opina que el grupo francs y su filial someten a los gaboneses a un esclavismo disfrazado. Hay que nacionalizar la SEEG, poner los medios, poner a los gaboneses a la cabeza de la SEEG. Que estamos en 2018!, exclama un gabons en el momento del nombramiento de la nueva direccin provisional de la SEEG.

En pleno centro de la capital, Libreville, numerosos ciudadanos recolectan el agua de lluvia o hacen idas y venidas hasta los pozos ms cercanos El ministro del Agua y la Electricidad, Guy Bertrand Mapangou, afirma que las tarifas han aumentado ms del 75% las de electricidad y ms del 88% las de agua en 19 aos, desde que Veolia gestiona la distribucin. Se olvida de mencionar que estos aumentos fueron tambin en beneficio de los intereses del clan Bongo. El Gobierno de Gabn ha denunciado asimismo a la empresa francesa por llevar a cabo acciones contaminantes. Estos hechos han sido confirmados por las organizaciones de la sociedad civil gabonesa, como Brainforest, que se ha preguntado pblicamente por qu el Gobierno no haba denunciado antes, a pesar de que les haban alertado repetidamente en el pasado.

VEOLIA ADICTA AL ARBITRAJE INTERNACIONAL?

Gracias al man financiero de la gestin privada del agua en Francia, Veolia y su competidora Suez llevaron a cabo una poltica agresiva de expansin por todo el mundo desde los aos 1990. Sin embargo, poco despus de la guerra del agua de Cochabamba en Bolivia, en el ao 2000, las multinacionales del agua sufrieron fracasos rotundos. Muchas ciudades del mundo entero, e incluso en Francia, eligieron deshacerse de sus prestatarios privados o no renovar sus contratos (lase el informe publicado por el Observatorio de las Multinacionales con el Transnacional Institute (TNI) y otros: Agua pblica, agua de futuro. La experiencia mundial de la remunicipalizacin). Paralelamente, los conflictos entre las autoridades pblicas y las multinacionales del agua, como ocurre hoy en Gabn, se han multiplicado.

Dentro de semejante contexto, la posibilidad de recurrir al arbitraje internacional privado es el arma preferida para un grupo como Veolia, que no ha dudado en utilizarla en numerosas versiones. El 20 de agosto de 2007, por ejemplo, el CIADI ya haba condenado a la provincia argentina de Tucumn a pagar 105 millones de dlares en concepto de daos, ms intereses y gastos, a Veolia, que operaba entonces bajo el nombre de Vivendi, y a su filial argentina, la Compaa de Aguas de Aconquija, tras la prdida de la concesin del agua de la provincia, rescindida en 1997.

Debemos recordar que en abril del 2015 el CIADI conden a Argentina a pagar 405 millones de dlares (380 millones de euros) de indemnizacin a Suez Environnement que reclam 1.200 millones de dlares cinco aos antes por haber vuelto a nacionalizar el servicio del agua de Buenos Aires en 2006, despus de aos de conflictos a causa de la falta de inversin y de una bajada en la calidad del agua potable. Veolia tambin se vio implicada en este proceso como accionista minoritaria de la nueva empresa nacionalizada.

Otro objetivo emblemtico: Egipto. El aumento del salario mnimo egipcio de 400 a 700 libras al mes (de 41 a 72 euros) le pareci inaceptable a la multinacional, que present una querella ante el CIADI contra Egipto el 25 de junio de 2012. Segn Veolia, las nuevas categoras salariales infringan los compromisos contrados dentro del marco del convenio de colaboracin pblico-privado firmado con la ciudad de Alejandra para el tratamiento de residuos y que reducan el margen de beneficio de la empresa.

UN ARMA ANTIRREMUNICIPALIZACIN

En Lituania, Veolia gestionaba el servicio de calefaccin urbana de la capital, Vilnius, y de otros nueve municipios, pero la sociedad francesa aplicaba costes muy elevados y los fiscales lituanos la acusaron de manipular los precios de la energa y le impusieron varias multas. El municipio de Vilnius decidi finalmente no renovar su contrato de 15 aos con el grupo francs, que finalizaba en 2017. Veolia reaccion llevando por primera vez a un Estado europeo ante el CIADI y reclam a Lituania 100 millones de euros en enero de 2016, antes de exigir 120 millones de euros de indemnizacin en abril de 2017.

Veolia afirma que las autoridades lituanas se negaron a compensar las prdidas de sus filiales Vilniaus Energija y Litesko, sufridas a causa de los cambios legislativos y reglamentarios que la empresa juzga discriminatorios. Por su parte, el Ayuntamiento, que acusa a Veolia de imponer tarifas prohibitivas, responde en abril de 2017 declarndose listo para reclamar a Veolia 200 millones de euros ante el tribunal de arbitraje de Estocolmo.

Tampoco hay que olvidar que todos estos procedimientos de ISDS puestos formalmente en marcha no son ms que la punta del iceberg. Por una parte, ciertos procedimientos no se hacen pblicos, y por otra, la simple amenaza de recurrir a este tipo de arbitraje es a menudo suficiente para intimidar a las autoridades pblicas, que desearan remunicipalizar sus servicios o por lo menos renegociar los contratos.

En Marruecos, recientemente, la amenaza de la no renovacin del contrato en Rabat con Redal, la filial de Veolia a cargo de la distribucin del agua y la electricidad, llev al grupo francs a anunciar en los medios que haba contratado los servicios de un gabinete de abogados especializados para preparar una nueva reclamacin ante el CIADI.

Los acuerdos de libre comercio, a travs de los mecanismos ISDS y otras disposiciones como a las clusulas sin retorno una vez que un sector ha sido liberalizado, aparecen como una amenaza directa para las autoridades pblicas y los ciudadanos que deseen volver a debatir la privatizacin de servicios bsicos como el agua o la electricidad. Por esa razn, sin duda, el Gobierno francs y los dems gobiernos europeos, sensibles a los intereses de sus multinacionales, continan promoviendo la adopcin de tales acuerdos a pesar del descontento del pblico. El ltimo ejemplo hasta la fecha: Francia acaba de pedir a sus socios europeos que se aceleren las negociaciones en vistas a la firma de un tratado de inversin entre la Unin Europea y Japn. Hace falta destacar la conexin con el hecho de que Veolia est intentando implantarse en el archipilago japons?

Por lo que respecta a Gabn, una cosa est clara: con el procedimiento opaco del arbitraje internacional privado no se sale de la lgica de negociaciones secretas y de acuerdos a los ms altos niveles entre Veolia y el Gobierno de Ali Bongo. En detrimento de los gaboneses mismos. Rgis Essono, activista de la asociacin Survie y del Comit para la abolicin de las deudas ilegtimas (CADTM), lucha por la auditora ciudadana de la deuda pblica de Gabn. Nos da parte de su preocupacin: La poblacin gabonesa se arriesga a ser la gran perdedora de este combate. Constatan ya que el servicio todava es igual de catastrfico, a pesar de la salida de Veolia. Sobretodo teniendo en cuenta los elementos de los que disponemos por el momento, no veo que Veolia pueda perder el combate jurdico y no recibir una enorme compensacin, que privar an ms a la poblacin gabonesa de recursos de los que ya son expoliados y privados por sus dirigentes.

Artculo original en francs: http://multinationales.org/Chassee-du-Gabon-Veolia-saisit-une-nouvelle-fois-l-arbitrage-international

Traducido por Maria Almor Sabirn.

Fuente: https://www.elsaltodiario.com/multinacionales/isds-desterrada-gabon-veolia-acude-arbitraje-internacional



Envía esta noticia
Compartir esta noticia: delicious  digg  meneame twitter