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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 26-05-2018

El hielo antiguo del rtico est desapareciendo

Jeremy White y Kendra Pierre-Louis
New York Times


Datos del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de EE. UU. y del Centro de Investigacin Aerodinmica de la Universidad de Colorado. Principios de marzo se maneja como la novena semana de cada ao. Credit The New York Times

En el ocano rtico hay hielo que permanece congelado todo el ao y sigue as durante muchos aos antes de derretirse. Sin embargo, este invierno la regin registr un nivel mnimo histrico de hielo de ms de cinco aos de antigedad.

Esto, junto con un nivel de hielo marino en general que casi rompi el rcord ms bajo, fomenta las predicciones de que para mediados de siglo ya no habr hielo en el ocano rtico durante el verano.

Conforme un agua de color ms oscuro y que es ms absorbente de calor remplaza al hielo, que refleja la luz, se acelera el calentamiento de la regin. Por lo general, el hielo antiguo es ms grueso que el nuevo y, por lo tanto, aguanta ms el calor. Sin embargo, conforme desaparece el hielo antiguo, el ms reciente queda ms vulnerable a las temperaturas en ascenso.

El hielo de un ao aumenta durante el invierno y llega a su mximo comnmente alrededor de marzo, dijo Mark A. Tschudi, investigador asociado del Centro de Investigacin Aerodinmica de la Universidad de Colorado en Boulder. Cuando comienza el verano, el hielo comienza a derretirse.

Parte del hielo nuevo se derrite cada verano, pero una parte de l se queda y se hace ms grueso durante el siguiente invierno, formando as el hielo de dos aos. Al siguiente verano, parte de ese hielo de dos aos sobrevive; se hace an ms grueso y resistente en el prximo invierno, dando pie a lo que se conoce como hielo multianual. Antes, parte de ese hielo duraba ms de una dcada.

La mayora del hielo rtico ahora tiene una antigedad de un ao o menos. Credit The New York Times

Hoy en da, el hielo del ocano rtico es mayoritariamente hielo de un ao. Aunque el hielo ms antiguo siempre se ha derretido cuando las corrientes lo empujan hacia el sur, a aguas ms clidas, ahora se est derritiendo ms de ese hielo multianual dentro del ocano rtico mismo, dejando tras de s ms agua abierta.

Esto es particularmente malo para animales como los narvales, los llamados unicornios marinos por su cuerno, pues usan el hielo ocenico para evitar a depredadores como las ballenas asesinas. Conforme el hielo marino desaparece, estas ballenas pasan ms tiempo en las aguas de los narvales, se los comen y, adems, alejan a la poblacin narval de zonas donde podran obtener alimento.

Puede que en 2030 ya veamos un ocano rtico sin hielo segn la estacin, dijo Mark Serreze, director del Centro Nacional de Datos de Hielo y Nieve de Estados Unidos. Algunas personas han dicho que eso es demasiado agresivo, que quiz suceda en algn momento de la dcada de 2040, pero definitivamente vamos de camino hacia perder esa cubierta de hielo veraniega. Sinceramente, no creo que en este momento se pueda revertir algo.

Fuente: https://www.nytimes.com/es/2018/05/16/artico-deshielo/?rref=collection%2Fsectioncollection%2Fnyt-es

 


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