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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 28-05-2018

La recuperacin del Imperio y la desaparicin de los trabajadores

James Petras
Rebelin

Traducido para Rebelin por Paco Muoz de Bustillo


Nern tocaba la lira, Obama lanzaba canastas y Trump tuiteaba mientras sus imperios ardan.

Los imperios entran en decadencia o se expanden en funcin, bsicamente, de las relaciones entre gobernantes y gobernados. Hay varios factores determinantes, entre los que se incluyen: 1) la renta, la tierra y la vivienda; 2) la evolucin del nivel de vida; 3) el aumento o descenso de la tasa de mortalidad; y 4) la disminucin o aumento de las familias.

A lo largo de la historia, los imperios en expansin han incorporado a la poblacin al imperio, distribuyendo a las masas una parte de los recursos expoliados, proporcionndoles tierras, arrendamientos reducidos y viviendas. Los grandes terratenientes que tenan que hacer frente a los jvenes veteranos a su regreso de las guerras evitaban una excesiva concentracin de la tierra para evitar los disturbios en sus feudos.

Los imperios en expansin mejoraban las condiciones de vida, pues jornaleros, artesanos, mercaderes y escribientes encontraban empleo cuando la oligarqua daba rienda suelta a su consumo ostentoso y creca la burocracia que administraba el imperio.

Un imperio prspero es causa y consecuencia del aumento en las familias y en el nmero de plebeyos sanos y educados que sirven a los gobernantes y son mantenidos por ellos.

Por el contrario, un imperio en decadencia saquea la economa interna y concentra la riqueza a expensas de la mano de obra, ignorando el declive de su salud y de su esperanza de vida. Como consecuencia, los imperios en decadencia ven crecer la tasa de mortalidad; la propiedad de tierras y viviendas se concentra en una lite de rentistas que viven gracias a una riqueza que adquirida inmerecidamente por herencia, fruto de la especulacin o de las rentas, que degrada el trabajo productivo basado en la pericia y los conocimientos.

Los imperios en decadencia son causa y consecuencia del deterioro de las familias, compuestas a menudo de trabajadores adictos a los opiceos que sufren el aumento de la desigualdad entre ellos y sus gobernantes.

La historia del Imperio Americano a lo largo del ltimo siglo encarna a la perfeccin la trayectoria de la expansin y cada de los imperios. El ltimo cuarto de siglo es un buen ejemplo de las relaciones entre gobernantes y gobernados en plena decadencia del imperio.

Las condiciones de vida de los estadounidenses se han deteriorado a toda velocidad. Las empresas han dejado de cotizar las pensiones y han reducido o eliminado la cobertura sanitaria de sus trabajadores, y han visto rebajados sus impuestos de sociedades, lo que redunda en una merma de la calidad de la educacin pblica.

En los ltimos veinte aos, los salarios que perciben la mayor parte de los hogares se han estancado o reducido; los gastos en sanidad y educacin han arruinado a muchos, y han convertido a los graduados universitarios en esclavos de sus deudas a largo plazo.

En EE.UU., el acceso a la propiedad de la vivienda para menores de 45 aos ha disminuido del 24% en 2006 al 14% en 2017. Al mismo tiempo, los alquileres se han disparado, especialmente en las grandes ciudades de todo el pas, y en la mayora de los casos absorben entre un tercio y la mitad de los ingresos mensuales.

Las lites empresariales y sus expertos inmobiliarios desvan la atencin hacia las desigualdades intergeneracionales entre pensionistas y jvenes empleados asalariados, en lugar de reconocer el aumento de la desigualdad entre altos ejecutivos y trabajadores y pensionistas, cuyos ingresos han pasado de 100 a 1 a 400 a 1 en las tres ltimas dcadas.

Tambin han aumentado las diferencias en la tasa de mortalidad entre la lite empresarial y los trabajadores, pues los ricos cada vez viven ms aos sin perder la salud mientras los trabajadores sufren un descenso en la esperanza de vida por primera vez en la historia de Estados Unidos! Gracias a los ingresos procedentes de beneficios, dividendos, aumento del inters, etc., los ricos pueden pagar el elevado coste de la medicina privada y prolongar su vida, mientras a millones de trabajadores se les recetan opioides para reducir el dolor y precipitarles una muerte prematura.

Los nacimientos han descendido como consecuencia de la caresta de la sanidad y de la carencia de guarderas y bajas por maternidad o paternidad remuneradas. Los ltimos estudios han revelado que 2017 tuvo el menor nmero de nacimientos en 30 aos. La supuesta recuperacin de la economa posterior al derrumbe financiero de 2008-2009 ha tenido un sesgo de clase: las lites empresariales e inmobiliarias recibieron un rescate superior a los 2 billones de dlares mientras ms de 3 millones de hogares de clase trabajadora eran desahuciados y desalojados de sus viviendas por los financieros que haban adquirido sus hipotecas. El resultado: un aumento acelerado de personas sin hogar, especialmente en las ciudades con mayores ndices de recuperacin de la crisis.

Probablemente, los factores que han producido este descenso de la maternidad y aumento de la mortalidad son la falta de vivienda y los desorbitados precios de los alquileres de apartamentos saturados, junto con los salarios mnimos.

El imperialismo se expande, el nivel de vida desciende

En las dcadas posteriores a la Segunda Guerra Mundial, la expansin en el extranjero estuvo acompaada en el mbito interno por el abaratamiento de la educacin superior, hipotecas a precios razonables que facilitaban la propiedad de una vivienda y mejoras en las pensiones y cobertura sanitaria a cuenta de los patronos. Sin embargo, en las dos ltimas dcadas la expansin imperial se ha basado en la reduccin forzosa del nivel de vida.

El Imperio se ha expandido y las condiciones de vida han empeorado porque la clase capitalista ha evadido billones de dlares de impuestos a travs de parasos fiscales, precios de transferencia y exenciones fiscales. Por si fuera poco, los capitalistas han recibido inmensas subvenciones pblicas para infraestructuras y transferencias gratuitas de innovacin tecnolgica financiada por el Estado.

En nuestros das, la expansin imperial se basa en la deslocalizacin de las multinacionales manufactureras con el fin de rebajar los costes de mano de obra, aumentando as el porcentaje de trabajadores de servicios mal pagados en Estados Unidos.

El empeoramiento de las condiciones de vida de la mayora es consecuencia de la reestructuracin del Imperio, la instauracin de un sistema tributario regresivo y la redistribucin de las transferencias de gasto pblico con fines sociales del Estado del bienestar a subvenciones y rescates al sector inmobiliario y financiero.

Conclusin

En sus orgenes, el imperialismo llevaba aparejado un contrato social explcito con la mano de obra: la expansin extranjera comparta beneficios, impuestos e ingresos con la fuerza de trabajo a cambio del apoyo poltico de los trabajadores a la explotacin econmica imperial en el exterior, el saqueo de recursos y el servicio de estos en las fuerzas armadas del imperio.

El contrato social venia condicionado por el equilibrio relativo de poder: la mayora de los obreros fabriles, del sector pblico y los trabajadores especializados estaban sindicados. Pero este equilibrio de poder en las relaciones de clase se basaba en la capacidad de la fuerza laboral para participar activamente en la lucha de clases y, as, presionar al Estado. Es decir, el imperialismo y la estructura del bienestar se basaban por completo en una serie especfica de condiciones intrnsecas del pacto social.

Con el tiempo, la expansin imperial tuvo que enfrentar limitaciones en el exterior procedentes de la oposicin que presentaban grupos nacionalistas o socialistas, creando las condiciones para la deslocalizacin de su capital en el extranjero. Los rivales del imperio en Europa y Asia empezaron a competir por los mercados exteriores, obligando a Estados Unidos a aumentar su productividad, reducir costes laborales, deslocalizar en el extranjero o reducir beneficios. Estados Unidos eligi reducir las condiciones de vida internas y sacar su produccin al extranjero.

Los dirigentes sindicales se distanciaron de otros movimientos generales de base y, al carecer de un movimiento poltico independiente, estar asolados por la corrupcin y comprometidos con un acuerdo social en vas de desaparicin, fueron reducindose en volumen, incapaces de formular una nueva estrategia combativa que sustituyera al pacto social. La clase capitalista adquiri control total de las relaciones de clase y, por consiguiente, empez a decidir unilateralmente los trminos de la poltica fiscal, el empleo, las condiciones de vida y, lo ms importante, el gasto pblico.

Los gastos militares para el mantenimiento del imperio crecieron en proporcin directa a la reduccin de subsidios sociales. Los grupos rivales de poder se peleaban para conseguir su parte de los presupuestos capitalistas y decidir las prioridades poltico-militares. Los imperialistas econmicos competan o se unan a los imperialistas militares; los neoliberales de libre mercado competan con los militaristas por los mercados exteriores en busca de la ocupacin de ms territorios, nuevas conquistas, mercados cerrados y clientes sumisos. Las estructuras de poder rivales competan para dictar las prioridades imperiales las poderosas redes sionistas urdan guerras regionales favorables a Israel mientras las multinacionales intentaban impulsar su expansin poltico-militar en Asia (China, India y los mercados del sureste asitico).

Facciones rivales de las elites monopolizaban presupuestos, impuestos y gastos comprimiendo las condiciones de vida de la fuerza laboral. Las clases imperialistas pactaron entre ellas, la calidad y cantidad de trabajadores disminuy. Pero los descendiente de esas lites asistan a las mejores escuelas y se aseguraban los mejores puestos en el gobierno y la economa.

Los privilegios y el poder no produjeron triunfos imperiales. China ha sabido integrar sus programas educativos y trabajadores cualificados en el trabajo productivo y sacar partido de ello. Por el contrario, los graduados estadounidenses trabajan en puestos financieros parsitos y lucrativos, no en sectores de la ciencia, la ingeniera y la asistencia social. Los graduados en la academia militar han creado redes de comandantes que perdonan los abusos sexuales, entrenan y ascienden a oficiales que lanzan misiles sobre centros de poblacin y entrenan a capitanes de la armada especializados en colisionar sus buques.

Los graduados en la Ivy League* consiguieron copar altos cargos en el gobierno y han llevado a Estados Unidos a guerras interminables en Oriente Prximo, han multiplicado nuestros adversarios, enemistado a nuestros aliados y gastado billones de dlares en guerras que favorecen a Israel, en vez de dedicarlos a ayudas sociales y salarios ms elevados para nuestros trabajadores. Y, s, es verdad, la economa se est recuperando... pero a las personas les va peor.

*Nota del traductor: Grupo de ocho prestigiosas universidades privadas de Estados Unidos, muy elitistas, entre las que se encuentran Harvard, Yale, Columbia y Princeton.

El presente artculo puede reproducirse libremente siempre que se respete su integridad y se nombre a su autor, su traductor y a Rebelin como fuente del mismo



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