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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 30-05-2018

Entrevista a Ehsan Ullah Khan
Me duele que aqu la sociedad no reaccione contra la esclavitud

Jos Bautista
La marea


Ehsan Ullah Khan, referencia mundial en la lucha contra el trabajo esclavo infantil, sostiene que Inditex, H&M, Apple y otras grandes multinacionales emplean mano de obra esclava en los pases ms desfavorecidos y ante la pasividad de las sociedades ricas.


Ehsan Ullah Khan en Madrid. FOTO: LVARO MINGUITO

Ehsan Ullah Khan gira la cabeza para escuchar con el nico odo que conserva tras las torturas que ha sufrido en sus 12 estancias en las crceles de Pakistn, su pas natal, al que tiene vetado el acceso desde 2001. Pero el odo no es lo nico que ha perdido a lo largo de una vida luchando contra la esclavitud, en particular la de los nios y las nias. En el pasado sus enemigos intentaron asesinarle y le arrebataron la vida a sus compaeros de lucha, entre ellos Iqbal Masih, el nio esclavo al que ayud a liberar en 1992 y que se convirti en el smbolo mundial de la lucha contra la esclavitud. A pesar de todo ello, este activista pakistan sigue predicando la no violencia. Mi creencia es fuerte y creo que la tortura entraa tortura. Si torturas hoy, estars sembrando eso mismo en el futuro, asegura.

Ullah Khan (Baluchistn, 1947) es fundador y presidente del Frente de Liberacin del Trabajo Forzado, una organizacin que desde su fundacin ha logrado liberar a ms de 100.000 personas en rgimen de esclavitud. Su amigo Kailash Satyarthi, Nobel de la Paz en 2014, le define como un mrtir en vida. Ullah Khan, que actualmente vive en Suecia como refugiado poltico, se encuentra estos das en Espaa tratando de despertar conciencias en contra del trabajo forzoso al que las grandes multinacionales someten a sus trabajadores, principalmente en pases de Asia, frica y Amrica Latina. Su labor en nuestro pas no solo se limita a la palabra, sino que tambin promueve acciones de protesta, como cuando el ao pasado anim a la gente a tirar sus prendas frente a una tienda de Zara en Santiago de Compostela en protesta por la explotacin de refugiados sirios en algunos de sus talleres en Turqua.

Cmo definira la esclavitud hoy en da?

Divido la esclavitud en dos partes: la de las personas adultas, y la de los nios, la esclavitud infantil, aquellos que son forzados a abandonar la escuela para trabajar en diferentes profesiones. Para m, ellos son esclavos. Se viola su derecho a la infancia.

Y la esclavitud adulta?

La esclavitud adulta est ligada a la definicin de las convenciones 5 y 182 de la Organizacin Internacional del Trabajo, y la declaracin de Derechos Humanos. Gente que obtiene menos de un dlar [al da] por su trabajo, incluso dos dlares, son esclavos. Actualmente la mayora trabajan para multinacionales en diferentes lugares del mundo. Yo hago una diferenciacin en funcin de su gnero: las mujeres son mayora. Ellas trabajan en su puesto laboral y en casa se ocupan de otras muchas responsabilidades, como el cuidado de los nios. Por tanto, las mujeres son mayora, incluso en la esclavitud infantil ellas estn ms victimizadas que los chicos.

Puede hablarme del rol de las mujeres en la lucha contra la esclavitud?

Creo que habra que hablar de la liberacin de la mujer, en el mbito individual y en el colectivo. Sin esto, ser imposible liberar y educar a las nuevas generaciones. Las mujeres son profesoras, madres, lderes. Si ellas no reciben educacin, no vivirn en mejores condiciones y no se cumplirn las aspiraciones de las nuevas generaciones. Las mujeres son vctimas de numerosos tipos de explotacin, tambin abuso sexual en los lugares de trabajo.

La esclavitud es algo que parece lejano para una sociedad como la espaola, cules son los factores clave para entenderla?

Hay que entender en primer lugar que la esclavitud infantil y adulta est controlada de una u otra forma por transnacionales. Esas personas estn explotadas alrededor de todo el mundo. Podemos citar ejemplos como el de la industria minera o la textil, o de otra an mayor: la industria armamentstica. Hay muchos nios sufriendo violencia en diversos pases por causa de este sistema econmico, incluso se les usa como nios soldados en Afganistn, Camboya, varios pases africanos Esto va de la mano tanto de distintas industrias: la armamentstica, la minera, para la extraccin de oro, diamantes o el coltn de nuestros telfonos. A fin de cuentas, todo tipo de esclavitud entraa un conflicto que est bajo el control del mercado. No podemos entender la esclavitud moderna sin diferenciarla de la esclavitud de pocas anteriores. Hoy en da los esclavos estn controlados incluso por Internet, por el telfono. Pongamos el ejemplo de la industria textil en Espaa, Estados Unidos o Suecia: solo es necesario hacer un pedido a travs del mvil mientras las multinacionales siguen contratando a gente local para que se encargue de buscar y emplear a esclavos en otros pases, siempre buscando el producto al menor precio. Esto hace que crezca la competicin entre empresas, pero tambin entre grupos tnicos en esos pases. Hay ejemplos muy recientes, como el de los nios refugiados en las fbricas de Turqua. Si ahora vas a cualquier tienda de ropa, encontrars productos fabricados en ese pas. Esas mismas marcas tambin operan en Etiopa, Birmania, Bangladesh. Por qu no empiezan a invertir para que haya mejores sistemas sociales, como los que tenis en Europa? Por qu no tratan de buscar los lugares con las mejores condiciones para tratar de expandirlas?

Qu interpretacin tienen de la esclavitud estas multinacionales?

Han expandido una interpretacin criminal de la esclavitud. Adems, est incluso demostrado cientficamente que la mano de obra infantil genera desempleo. No se obtiene nada. Cuando los nios van al colegio, la escuela se convierte en una ayuda, en una especie de industria que elimina pobreza, genera nuevos puestos de trabajo, edificios, profesores, libros y material educativo. Por qu no invertimos ms en la industria educativa en lugar de la armamentstica? Siempre digo que tenemos que aumentar la produccin de lpices, no de balas. Si produces ms balas, crears situaciones horribles. Si produces ms bolgrafos, traers entendimiento, sers capaz de acercar a las personas, porque no hay unidad posible sin conocimiento ni comprensin. Ningn mdico ni cientfico puede curar una enfermedad sin conocer sus causas, y con la esclavitud sucede lo mismo. El gran enemigo de la sociedad reside en el control, en el conflicto armado, en la falta de entendimiento. Hace setenta aos Espaa estaba en guerra, pero gracias a la inversin en educacin, ahora las personas tienen una mente ms abierta y pueden diferir en sus ideas, pero saben que se resuelven debatiendo y no tomando las armas. En Pakistn, el Gobierno destina el 2% del gasto pblico a la educacin. El 1% va a educacin primaria, un 0,5% para corrupcin, mientras que el 37% del presupuesto va a fines militares. Hace poco en Murcia me hablaron de una importante investigacin contra el cncer. Les dije que es necesario repasar nuestros estilos de vida, y prestar ms atencin a los nios. Fjate en los menores que son explotados en la industria algodonera. Usan pesticidas, venenos que van a parar a sus pulmones y les provocan cncer. En todo esto se crea una dinmica trgica en la que nios con poco dinero mueren, y otras personas son salvadas. Y si esos nios dejan de trabajar, sus padres morirn. Eso es inhumano. Se utiliza la religin, el orden social, el clientelismo, se esgrime la propiedad de la tierra para justificar esa esclavitud. En Europa, por ejemplo, los pases que producen armas deberan dejar de suministrarlas a naciones con esclavos y hambre infantil. Fjate: los cinco miembros permanentes del Consejo de Seguridad son los mayores exportadores de armamento. Y tienen poder de veto. Con toda certeza, si estos cinco pases decidieran parar el suministro de armas a pases con esclavos, en cuestin de un par de aos la esclavitud estara abolida.

Qu me dice de los informes de Responsabilidad Social Corporativa de estas grandes multinacionales?

Si, por ejemplo, lees los informes de Apple, creers que estn trabajando duro para respetar el medio ambiente, los derechos laborales Sin embargo, muchas de sus trabajadoras en China del proveedor Foxconn se siguen suicidando porque no soportan sus condiciones laborales. Foxconn tambin emplea a menores de entre 13 y 17 aos, pero no vers nada de esta actividad criminal en sus informes. Yo lo llamo iWash o lavado de imagen.

La irrupcin del comercio digital parece estar aumentando la distancia entre el consumidor y el trabajador esclavo que produce lo que compra. Qu opina al respecto?

Mira este pequeo instrumento [seala los telfonos mviles sobre la mesa]. Esta tecnologa debera decirte que Zara, Inditex, etctera, son esclavistas. En Internet puedes encontrar miles de pginas de informacin sobre esclavitud, puedes ver cuntas multinacionales emplean esclavitud infantil. Cuando compramos, deberamos recordar que somos seres humanos con responsabilidades y que, si no podemos ayudar, al menos podemos no empeorar las cosas. Hace 10 aos la excusa era que no lo sabamos. Ya no tenemos excusa. Pide a tu gobierno y a las multinacionales que creen un fondo econmico para vigilar y comprobar que cada producto tiene un origen limpio. Tenemos ms medios que nunca para verificar todo esto. Si vendo o compro droga, la polica me arresta, por qu? Porque es ilegal. La esclavitud tambin es ilegal, va en contra de la declaracin de Derechos Humanos, la Convencin sobre los Derechos del Nio, la Constitucin espaola, la religin. Si todos estos productos de Zara y dems empresas van en contra de esto, deberan ser declarados ilegales, como la droga. La gente que los vende, quienes los compran, deberan asumir su corresponsabilidad. Esta es la campaa que estamos promoviendo para despertar conciencias en la sociedad, porque sin eso no podremos cambiar nada. Una camisa no es producida por un solo pas, sino que las grandes compaas, Inditex, H&M, obtienen el algodn en pases como Etiopa o Egipto o Pakistn, la tejen y tien en India, la llevan a China para que jvenes mujeres en circunstancias muy malas la ensamblen y finalmente la traen aqu.

Qu ha cambiado tras la tragedia del Rana Plaza en Bangladesh?

Hubo un gran debate a nivel internacional entre los consumidores y los gobiernos, pero fue temporal. Gobiernos y multinacionales hicieron grandes promesas, dijeron que daran dinero y dejaran de actuar as pero, qu han hecho? Primero, establecer prohibiciones en Bangladesh y saltar desde ah a Turqua y Birmania. Con el tiempo han olvidado sus promesas. Tanto gobiernos como multinacionales forman parte de esa mafia corrupta, de la parte alta, y creo que deberan bajar a la tierra. An perdura la discusin sobre el sector textil, a veces crece, otras decae. Yo me sigo reuniendo con diferentes colectivos y sectores, religiosos, sindicatos, estudiantes El prximo ao lanzaremos una campaa para concienciar y llamar a la accin, y contaremos con el apoyo de la Universidad de Salamanca. Tambin la de Alicante ha prometido sumarse, as como el gobierno local de Valencia.

Si usted va a una zona industrial de Bangladesh o Pakistn, es posible que encuentre marcas como Primark, Mango, C&A, H&M Qu se le pasa por la cabeza cuando llega a la Gran Va de Madrid y encuentra las mismas marcas?

Bueno, me forzaron a salir de mi pas y ahora no tengo nacionalidad ni puedo volver, pero cuando luchaba all, me senta poderoso pensando en todo el trabajo que tena por delante. Pienso que los pases que hablan de democracia, derechos y libertad deberan actuar mejor. Ahora vivo en Suecia, y cuando veo todas esas marcas, siento mucha rabia en mi interior. Siento ms dolor en Europa que en Pakistn, porque all al menos poda sentir que calaba mi mensaje contra la explotacin. Aqu me duele que la sociedad, que valora los derechos humanos, no reaccione contra la esclavitud. Por eso reclamo a los medios de comunicacin espaoles y europeos que tomen un papel activo en la lucha por la libertad. En Europa tengo que luchar contra las multinacionales, que aqu tienen otra parafernalia y sistema, y a veces pienso que nunca habra imaginado que alguien mayor y extranjero como yo acabara yendo de ciudad en ciudad para hablar de esto. Me reconforta pensar que podemos hacerlo, y lo estamos haciendo. Si nos unimos , seremos muy poderosos. Estos pases solo son democrticos con ellos mismos y a veces ni eso, porque explotan a sus propios trabajadores.

Cmo le presionan las grandes corporaciones?

No recuerdo su nombre, pero all por el ao 97 empez a presionarme una gran compaa sueca a raz de mi trabajo con nios de India, porque yo coordinaba la Marcha Global contra el Trabajo Infantil. El jefe de la compaa me llam para pedirme que parase porque estaba mal. Le dije que no, y l me respondi que tendra problemas legales. Yo le respond si emprende acciones legales, estoy seguro de que perder, porque yo tengo ms pruebas que usted, y perder mucho dinero. Mejor dedique ese dinero a sus trabajadores. Cuando llegu de Pakistn recib muchas amenazas por telfono, incluso de muerte, pero trato de no tomrmelo muy en serio. Ahora mi lnea est protegida. Ya he cambiado tres veces de nmero. Tengo el apoyo de una gran organizacin, tambin me defienden en muchos colegios. Siento que no tengo nada que perder y eso me hace ms fuerte. He estado 12 veces en la crcel, he sido condenado por alta traicin, he sido atacado por la mafia en repetidas ocasiones. Han intentado matarme y encarcelarme durante ms de 50 aos, es algo de lo que no hablo porque quiero quitarle importancia. Mira, si corres delante del perro, el perro corre detrs y pierdes el tiempo. Yo me quedo en mi sitio y que vayan a donde quieran, no me importa. Seguir haciendo presin a favor de esta causa, hasta que no pueda ms. Y soy musulmn, pero creo que cada cual debera cargar su propia cruz [saca un rosario blanco de su monedero], cada cual debera cargar con la responsabilidad que tenemos ante las otras personas y sus derechos.