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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 16-12-2005

Monsanto, el agente naranja y las guerras estadounidenses

Raoul Marc Jennar
Mondialisation.ca

Traducido para Rebelin por Felisa Sastre


Las tecnologas letales no son algo nuevo en Monsanto. Con otras seis firmas estadounidenses, esta empresa ha fabricado una de las ms terribles armas qumicas: el agente naranja.

Vidas destrozadas

Lien, Hong y Nga son tres vietnamitas que nunca pronunciarn sus nombres, tampoco sus hermanos Hung y Manh. Los cinco nacieron entre 1971 y 1985 y los cinco son sordomudos de nacimiento y tienen defienciencias mentales. Long, su madre, y But, su padre, fueron combatientes durante la guerra. Ella desactivaba minas y l formaba parte de una unidad regular. Los dos estuvieron expuestos a los herbicidas lanzados por la aviacin estadounidense.

En el hospital Tu Du de la ciudad de Ho Chi Minh, desde 1980 el 30 % de los recin nacidos sufren malformaciones: brazos o piernas atrofiadas, paladares partidos, espina bfida, nios con sndrome de Down. Diecisiete aos despus de que acabaran los lanzamientos de herbicidas, las sustancias txicas se encuentran todava en las frutas y verduras cultivadas en suelos atiborrados de la dioxina fabricada por Monsanto. Una segunda generacin nacida despus de la guerra es vctima de las armas qumicas utilizadas por los estadounidenses. Los que nacen no son bebs sino monstruos, se indigna el Dr. Le Diem tras haber ayudado a nacer a un nio cuyos rganos genitales emergen del rostro.

El capitn Tom Nesbitt pilotaba uno de los helicpteros Bell Huey de la 114 compaa de asalto con base en Vihn Long, en el delta del Mekong. A principios de 1971, sali en misin para pulverizar de herbicidas la selva de U Minh. Cuando daba la vuelta, despus de cada pasada, centenares de gotitas penetraban en el interior del aparato. Nesbitt, como sus compaeros, no llevaba ningn tipo de proteccin. Veinte aos despus, sufre problemas fsicos y psicolgicos. Su mdico le ha desaconsejado firmemente que tenga hijos porque podran tener graves discapacidades. Muchos soldados, expuestos como l, han sufrido graves trastornos desde entonces. Muchos han muerto tras el fin de la guerra.

El agente naranja

Durante la segunda guerra mundial, mientras que las fuerzas estadounidenses rechazaban con dificultad al ejrcito japons, se baraj la idea de matar de hambre a Japn destruyendo sus cosechas de arroz por medio de un potente herbicida. El Gobierno financi las investigaciones que desembocaron en una combinacin de dos herbicidas: el 2,4-D y el 2,4,5-T. Una combinacin que pasar al historia con el nombre de agente naranja. A partir de la fabricacin del segundo herbicida, que constituye el 48 por ciento de la composicin de este defoliante, apareci un producto derivado: el TCDD, ms conocido con el nombre de dioxina. Segn los fabricantes, esta impureza no puede eliminarse. Cuanto mayor es la cantidad de herbicida 2,4,5-T en la composicin del defoliante, mayor es la tasa de dioxina.

El agente naranja se prob en un atoln del Pacfico y su nocividad fue tal que el presidente Roosevelt decidi renunciar a l y prohibi al ejrcito estadounidense su utilizacin. Sus sucesores no tuvieron los mismos escrpulos y el presidente Eisenhower autoriz en 1959 que se pusiese a punto la tecnologa area que hiciese posible la fumigacin del herbicida.

A principios de los aos sesenta, Monsanto y otras seis empresas estadounidenses (Dow Chemicals, Diamond Shamrock Corporation, Hercules Inc, Uniroyal Inc., T-H Agricultural & Nutrition Company y Thomson Chemical Corporation) producen herbicidas que contienen TCDD mientras las investigaciones mdicas establecen de forma incuestionable su triple efecto: provoca cncer, causa malformaciones congnitas en el feto y origina modificaciones genticas.

Durante la segunda guerra de Indochina

El 30 de noviembre de 1961, el presidente Kennedy dio luz verde para las operaciones areas encaminadas a la deforestacin de la selva vietnamita. Meses despus, firm la orden de utilizar los mismos medios para destruir las cosechas agrcolas. La operacin Ranch Hand se puso en marcha y el 12 de enero de 1962 un bimotor Hrcules C-123 despeg para la primera misin de la mayor guerra qumica jams llevada a cabo en la historia de la humanidad.

Por primera vez, la destruccin del medio ambiente se convirti en objetivo de guerra: haba que evitar que la selva y los matorrales ocultaran al adversario, sus escondites y sus desplazamientos. Haba que destruir las cosechas de las que se alimentaba la poblacin mal controlada y provocar la huida de los campesinos de los campos en los que se haba infiltrado la guerrilla.

Durante diez aos, la aviacin estadounidense lanz 72 millones de litros de herbicidas, de los que 41.635.000 eran de agente naranja, sobre una superficie que totalizaba en los tres pases afectados cerca de 2 millones de hectreas de bosques y arrozales, un 34 % de los cuales fue fumigado en ms de una ocasin y al menos el 12 % lo fue tres veces. Los territorios marcados como objetivo se extendan a lo largo de los 1.600 km. de la carretera Ho Chi Minh en Laos y Camboya; en la zona que va desde el delta del Mekong hasta la pennsula de Camau; en Vietnam del Sur; en la regin que bordea Camboya y Laos, en la zona especial bautizada como Rung Sat que controla todos los ros que van a Saign y sobre la zona desmilitarizada al sur del paralelo 17 que marca la frontera entre los dos Vietnam.

Balance humano

Es imposible cuantificarlo de manera precisa. Decenas de millares de civiles quedaron expuestos a los herbicidas as como miles de combatientes vietnamitas y estadounidenses.

En Vietnam los ndices de concentracin de dioxina detectada en adultos, as como en los nios nacidos despus de la guerra, es anormalmente elevada en las regiones donde se lanz el agente naranja.

Mientras que en el resto del sur de Asia la frecuencia del choriocarcinoma- una variante del cncer de tero-es de 1-2 por mil, en Vietnam del Sur es del 6 por ciento.

Tras la guerra, miles de soldados estadounidenses, australianos, coreanos, neozelandeses que haban prestado servicio en Vietnam han tenido y todava sufren enfermedades de la piel, tumores, diferentes formas de la enfermedad de Hodgkins, cncer de pulmn, de trquea y de prstata. El ndice de nios con malformaciones fsicas o mentales cuyos padres haban estado en Vietnam es anormalmente alto. La muerte sbita entre bebs de soldados expuestos al agente naranja es cuatro veces ms frecuente que entre los otros lactantes. La tasa de mortalidad prematura es mucho ms elevada entre los veteranos de Vietnam que estuvieron expuestos a los herbicidas que entre otros ex combatientes.

No existe razn alguna para pensar que estos problemas detectados con facilidad en los pases ricos no se hayan producido de la misma manera en los tres pases indochinos vctimas del agente naranja.

El balance ecolgico provocado slo por los herbicidas (a los que habran de aadirse los daos provocados por los bombardeos, y en particular los producidos por el NAPALM) es el siguiente:

43 % de los suelos cultivados envenenados

60 % de las plantaciones de caucho destruidas.

44 % de los bosques arrasados

36 % de los manglares destruidos y se necesitar ms de cien aos para recuperarlos.

En Vietnam del Sur,30 aos despus, 6.250 km2 son incultivables.

En Camboya, 150.000 has. de bosques y plantaciones de caucho quedaron destruidos.

En Laos, se destruyeron 160.000 has. de bosque.

Contaminacin masiva de las aguas (en 1995, un ro del centro de Vietnam contena una tasa de dioxina mil veces ms elevada que un ro canadiense de una zona industrial) y de los suelos agrcolas que han provocado el envenenamiento durante decenios del conjunto de la cadena alimentaria.

Durante esos mismos aos sesenta, asimismo se lanzaron 75.700 litros de agente naranja sobre la zona desmilitarizada que bordea la frontera entre las dos Coreas.

Uno de los mayores crmenes contra la humanidad

En el desarrollo de la Primera Guerra Mundial, se emplearon una treintena de agentes qumicos, entre ellos los gases utilizados por las tropas alemanas en abril de 1915 en la regin de Ypres (Blgica). Los riesgos que corran los soldados de los dos bandos y de sus poblaciones civiles por el uso de armas semejantes incitaron a los gobiernos a adoptar lo que se plasm en el Protocolo de Ginebra de 1925.

ste prohiba el uso de sustancias slidas, lquidas o gaseosas susceptibles de provocar un efecto txico sobre las plantas, los animales y los seres humanos. El Protocolo prohbe adems la utilizacin como arma de guerra de cualquier sustancias cuyos efectos sean desconocidos. El herbicida empleado con fines militares entra en la categora de armas qumicas.

El Protocolo de 1925 formaba parte del derecho internacional en vigor relativo a las armas qumicas cuando se inici la intervencin estadounidense en Vietnam. Al autorizar la utilizacin del agente naranja para destruir bosques y arrozales. El presidente de Estados Unidos lo viol de forma deliberada.

El agente naranja como los dems herbicidas que contienen TCDD provoca malformaciones psquicas y /o mentales en el recin nacido, y en los adultos disfunciones fsicas y / o mentales que pueden llevar a la muerte. Se trata de un arma qumica de una nocividad extrema.

Por haber fabricado un herbicida con un fuerte contenido en dioxina, y por haberlo utilizado de forma masiva como arma qumica, siete firmas estadounidenses-entre ellas Monsanto- y el Gobierno de Estados Unidos comparten la responsabilidad de uno de los ms graves crmenes contra la humanidad. Un crimen que todava hoy tiene consecuencias. Un crimen que hoy todava permanece impune.

Fuentes:

Cecil B. Curie, Residual Dioxin in Vietnam, Charlottesville, University of Virginia, The Sixties Project, 1992.

Croix Rouge du Vietnam- Fonds des victimes de lagent orange, Hanoi, 1999.

Hutchinson Encyclopedia, Chemical Warfare, Washington DC, Helicon Publishing, 1999 .

Institute of Medecine, Veterans and Agent Orange, Washington DC, National Academy Press, 1999.

Pepall Jennifer, Comment reboiser le Vietnam?, Qubec, CRDI Explore, Centre de Recherches pour le Dveloppement International, 1995.

Solomon Kane & Franck Altobelli, Les nouvelles gnrations sacrifies de la guerre amricaine au Vietnam, Bruxelles, De Morgen, 27 novembre 1998.

US Department of Veterans Affairs, Agent Orange and related issues, Washington DC, 1997.

William A. Buckingham Jr, Ph.D., Operation Ranch Hand. Herbicides in Southeast Asia, 1961-1971. Washington DC, US Government

Raoul Marc Jennar es investigador del URFIG/ Fundacin Copernic.
Enlace original:
http://mondialisation.ca/index.php?context=viewArticle&code=MAR20051201&articleId=1379



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