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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 02-06-2018

Tsunamis de plstico amenazan mares latinoamericanos

Fabiana Frayssinet
IPS


Aunque Amrica Latina produce apenas cinco por ciento del plstico del mundo, importa miles de millones de toneladas anuales para el uso de todo tipo de productos, que en parte terminan en sus mares como basura.

De esa manera, contribuye a esa especie de tsunamis artificiales que amenazan la biodiversidad de los ocanos, donde a nivel planetario cada ao se vierten 13 millones de toneladas de residuos, mayormente plsticos desechables, segn ONU Medio Ambiente, una cantidad que puede rodear cuatro veces la tierra.

El impacto es tal que tambin afecta a la salud humana, al entrar esos resistentes desechos en la cadena alimenticia, y ha llevado a las Naciones Unidas a establecer como tema para el Da Mundial del Ambiente de este ao, el 5 de junio, el de Un planeta sin contaminacin por plsticos.

Favorecido con una costa de 3.000 kilmetros sobre el ocano Pacfico, con uno de los mares ms ricos en nutrientes del mundo, Per fue uno de los primeros pases latinoamericanos en unirse a la campaa Mares Limpios, lanzada hace un ao por ONU Medio Ambiente.

La campaa se propone eliminar en 2022 las principales fuentes de basura marina, que pueden permanecer en los ecosistemas 500 aos. Hay cinco islas de basura identificadas en los ocanos Pacfico, Atlntico e Indico, una de ellas entre Chile y Per.

Hemos sido testigos directos de los graves impactos que estn generado los diferentes tipos de desechos, incluyendo el plstico en nuestro mar, dijo Ursula Carrascal, coordinadora de proyectos del Instituto para la Proteccin del Medio Ambiente Vida, en Per, uno de esos dos pases.

Desde hace 20 aos, esa organizacin encabeza en la nacin andina una campaa de limpieza de playas y costas, involucrando a todos los sectores de la sociedad.

Segn Carrascal, el problema se agrava cuando el pas sufre estragos adicionales generados por los desastres naturales, como el fenmeno de la Nia que en 2017 produjo inundaciones y el desplazamiento de toneladas de basura acumuladas en las riberas de los ros.

La playa Mrquez ubicada en Callao literalmente fuera cubierta por basura en tres kilmetros. Actualmente muchas playas desaparecieron, las embarcaciones pesqueras y los pescadores artesanales son afectados en la pesca por averas en sus redes o motores debido al plstico, record a IPS desde Lima.

El pas, segn el Ministerio de Ambiente, genera 6,8 millones de toneladas de desechos slidos. Solo en Lima y la colindante ciudad portuaria de Callao se estima que son tres millones de toneladas al ao, 53 por ciento de desechos orgnicos y en segundo lugar de plstico, con 11 por ciento del total, un porcentaje en sintona con el promedio mundial.

De hecho, la mitad de las 6.000 toneladas de basura acutica recogida por Vida desde 1998, con apoyo de 200.000 voluntarios, son plsticos.

Existe una fuerte preocupacin por el riesgo en el campo de la seguridad alimentaria debido al consumo de plstico por parte de peces, subray Carrascal.

El gubernamental Instituto del Mar del Per estudia desde hace aos el impacto del microplstico (menor de dos centmetros) en las playas peruanas y en el tracto digestivo de los peces. Un informe realizado en 2017 encontr 473 fragmentos de plstico cada metro cuadrado de una playa de Callao.

La britnica Fundacin Ellen Mac Arthur , dedicada a impulsar la economa circular basada en la reduccin tanto de nuevos materiales como de desechos vrgenes, para crear una espiral de reciclaje-, alerta que para 2050 en los ocanos habr ms plstico que peces y recuerda que toda la fauna marina ingiere esa basura.

Uno de los resultados, calcularon cientficos de Universidad Ghent, de Blgica, es que al comer pescados y frutos de mar se ingiere anualmente hasta 11.000 trozos diminutos de plstico, un derivado qumico proveniente en su casi totalidad del petrleo.

En Brasil, con ms de 9.000 kilmetros de costa, esta vez haca el Atlntico, es AquaRo, un acuario marino de Ro de Janeiro que promueve la educacin ambiental y la investigacin cientfica para la conservacin de la biodiversidad, la institucin con que se lanz la campaa de Mares Limpios.

El plstico descartado de forma incorrecta en playas, ros y vertidos sanitarios termina en el mar y provoca la muerte de millares de animales marinos cada ao. Sorbetes, puntas de cigarrillos, tapitas, bolsas plsticas, descartados de forma incorrecta, representan para la fauna marina el mayor porcentaje de materiales ambientalmente peligrosos, alert a IPS su director, Marcelo Szpilman.

Restos de redes, lneas de pesca, cuerdas y bolsas plsticas abandonados en el mar permanecen en ese ambiente por muchos aos por su baja biodegrabilidad terminan victimizando un sinnmero de animales que se enroscan y mueren por asfixia o inanicin, agreg el bilogo marino.

Para concientizar a los nios sobre esta matanza silenciosa marina, el acuario utiliza durante sus vistas la imagen ldica de sirenas que mueren por la ingestin de plsticos.

Una metfora que se extiende en la realidad ocenica a peces, aves, focas, tortugas, delfines que confunden esos residuos que quedan flotando en el mar con pulpos, calamares, aguas vivas y otras especies con las que se alimentan.

Ya se han encontrado delfines con el estmago lleno de basura de las ciudades. Las colillas de cigarrillos, el tem ms recolectado en todas las campaas de limpieza de playa, ha ocasionado la muerte de animales que los tragan confundindolos con ovas de pescado, explic Szpilman.

Adems, destac, una bolsa de plstico a la deriva en el mar es fcilmente confundida con un aguaviva, alimento de varias especies de tortugas marinas que pueden morir por asfixia.

A juicio de los especialistas, en Brasil y otros pases latinoamericanos el problema se combate con iniciativas aisladas, como la prohibicin de bolsas plsticas en los supermercados, cuando se requiere un cambio de modelo en la produccin y el consumo del plstico.

Pero algunas cosas comienzan a hacerse.

En Per, por ejemplo, Vida ha coordinado acciones con la industria del manejo de residuos para promover el modelo de economa circular a travs de cadenas de reciclaje con los desechos recolectados en las limpiezas de costas en todo el pas.

Un trabajo realizado no solo con la gran industria sino con pequeas y medianas empresas y la Federacin Nacional de Recicladores de Per.

Se requieren mayores esfuerzos e invertir en tecnologa del reciclaje para resolver el problema del plstico. En Per, mucho de los desechos plsticos recolectados, aunque pueden ser 100 por ciento reciclados, no se reciclan porque no hay plantas de reciclaje, por desconocimiento o ausencia de tecnologa adecuada, explic Carrascal.

A su juicio, se estn dando grande avances en la segregacin de los desechos en las fuentes primarias, pero este ciclo se acaba cuando termina el desecho nuevamente en un botadero.

Ese modelo de gestin peruano sobre basura en el ecosistema marino se ha utilizado como referencia en otros pases del llamado Pacfico Sudeste, que incluye a Chile, Ecuador, Colombia y Panam.

Fuente: http://www.ipsnoticias.net/2018/06/tsunamis-plastico-amenazan-mares-latinoamericanos/



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