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Aumentar tamaño del texto Disminuir tamaño del texto Partir el texto en columnas Ver como pdf 05-06-2018

Nuevos motivos para oponerse a los transgnicos

Silvia Ribeiro
La Jornada


Un equipo de cientficos australianos comprob recientemente la existencia de estructuras del ADN que son diferentes a la doble hlice que conocemos. La nuevaestructura se haba observado in vitro, pero nunca en clulas humanas vivas. Al mismo tiempo, otro equipo de investigadores en Suiza report que al intentar crear resistencia a un virus que afecta a la mandioca con la tecnologa CRISPR-Cas9 cre accidentalmente un nuevo virus patgeno. Es uno ms de los posibles efectos adversos que pueden tener esta y otras nuevas tcnicas de ingeniera gentica, que contradicen la abundante propaganda seudocientfica que trata de convencernos de que son rpidas, seguras y baratas.

A 65 aos del famoso descubrimiento de Watson y Crick sobre la estructura de hlice del ADN, se siguen revelando aspectos desconocidos sobre las estructuras e interacciones de los genes en los organismos, con diversos factores epigneticos y con el medio ambiente, que muestran que manipular genticamente el ADN es una psima idea, por los muchos efectos imprevistos que conlleva.

La nueva estructura del ADN fue identificada por el equipo de Daniel Christ, del Instituto Garvan de Investigacin Mdica, y la llam estructura de motivo intercalada (i-motif). Los resultados del estudio se publicaron el 28 de abril de este ao en la revista Nature Chemistry (https://www.nature.com/articles/s41557-018-0046-3).

El descubrimiento confirma que nuestro ADN tiene una simetra ms intrincada que la supuesta y que esas variantes estructurales afectan cmo funciona nuestra biologa. Cuando la mayora de nosotros pensamos en el ADN, pensamos en la doble hlice, dice el investigador de anticuerpos Christ. Esta nueva investigacin nos recuerda que existen estructuras de ADN totalmente diferentes y que podran ser muy importantes para nuestras clulas(https://tinyurl.com/ybew7fkw).

Los motivos intercalados son descritos como un nudo retorcido de cuatro hebras, en el que los elementos qumicos que componen el ADN estn asociados de una forma diferente a la conocida: las bases o letras del ADN se unen entre s con una igual, por ejemplo la C (citosina) con otra C o la G (guanina) con otra G, algo que nunca ocurre en la doble hlice.

Los i-motif fueron visualizados desde hace aos en laboratorio, pero nunca en clulas vivas, por lo que se cuestionaba que realmente existieran. Segn Mahdi Zeraati, el primer autor del estudio australiano, sta es slo una de las estructuras diferentes a la doble hlice que podran existir en el organismo; se visualizaron tambin estructuras cudruples del ADN en 2013 y podran existir ms, incluso triples y cruciformes.

En el estudio que confirm la existencia de los motivos intercalados, los investigadores insertaron un anticuerpo marcador con fluorescencia, por lo que pudieron ver cmo aparecan y desaparecan estas estructuras en tiempo real. Los i-motif estn ubicados cerca de regiones del ADN conocidas como promotoras, que activan o desactivan las funciones de los genes, as como en los telmeros, otra seccin del ADN relacionada con el envejecimiento celular.

Zeraati piensa que el hecho de que aparezcan y desaparezcan es un indicador de su funcin: al parecer intervienen en la activacin o desactivacin de genes, por lo que es altamente relevante entender mejor su funcin. Esta caracterstica es tambin lo que dificultaba a los investigadores verlos en clulas vivas de nuestro cuerpo.

Separadamente, un estudio de Devag Mehta y colaboradores, del instituto ETH en Zurich, publicado el 4 de mayo de 2018, reporta que al intentar crear resistencia a un virus en mandioca por medio de ingeniera gentica con CRISPR-Cas9, de 33 a 48 por ciento de los virus editadosdesarrollaron una mutacin de un solo nucletido (una sola letra), que cre un virus resistente. El estudio advierte adems sobre el riesgo de que estos nuevos virus resistentes se diseminen en el ambiente (https://tinyurl.com/y879m7qk).

Los autores no cuestionan la tecnologa para otras aplicaciones, pero alertan sobre los riesgos en este caso particular. Mehta, autor principal del estudio, menciona adems en su cuenta de Twitter que le asombra la presin que ha recibido para no difundir aspectos negativos del uso de CRISPR-Cas9.

En efecto, hay gran movilizacin de la industria biotecnolgica incluyendo a Monsanto-Bayer y DowDuPont, que tienen sendas licencias para usar esa tecnologa en agricultura y alimentos para desvincular a esta y otras nuevas biotecnologas de los transgnicos anteriores, tratando de engaar al pblico de que ahora s son tecnologas seguras.

Las trasnacionales de transgnicos intentan que nuevas biotecnologas como CRISPR-Cas9 no sean reguladas, ni siquiera bajo las presentes leyes de bioseguridad, argumentando que el producto final no contiene nuevo material gentico. El tema est en fuerte debate en la Unin Europea y Estados Unidos, pero ya se aprobaron normas en favor de las empresas en Argentina y Brasil, aunque contestadas por movimientos populares y cientficos crticos (https://tinyurl.com/y8yuf5tb).

Justamente, la experiencia del equipo suizo muestra que puede haber impactos negativos, haya o no material gentico visible en el productomodificado final. Pero, sobre todo, el fascinante descubrimiento de estructuras del ADN que no se conocan y sus posibles funciones confirman nuevamente que los organismos vivos y sus interacciones en la evolucin son de una enorme y maravillosa complejidad que estamos lejos de comprender bien. Por ello, que unas cuantas empresas trasnacionales y los cientficos que les sirven manipulen organismos vivos es un experimento perverso con la naturaleza, la salud y el medio ambiente.

Silvia Ribeiro, investigadora del Grupo ETC

Fuente: http://www.jornada.unam.mx/2018/05/26/economia/019a1eco


 



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